Economía

Preguntas frecuentes sobre la audiencia de confirmación de Martin Feldstein

A fines de agosto y principios de septiembre de 1982, justo después de comenzar a trabajar como economista principal en el Consejo de Asesores Económicos del presidente Reagan, Eric Hemel, el asistente especial del presidente de la CEA, me pidió que lo hiciera a mi manera. Los esfuerzos publicados lo ayudaron a predecir que el senador Ted Kennedy y otros del lado demócrata podrían perseguir el problema de la «trampa» de Mattie durante su audiencia de confirmación. (Nota: como la comentarista Vivian Darkbloom señaló a continuación, lo recuerdo correctamente. Kennedy no está en el comité de confirmación).

Revisando el antiguo memorando recientemente, encontré el memorando a Eric el 13 de septiembre de 1982, en el cual reporté 5 artículos que algunos demócratas podrían usar. Aunque Marty asumió el cargo el día después del Día del Trabajo, se convirtió oficialmente en presidente el 14 de octubre.

Este es mi memo:

13 de septiembre de 1982

De: David Henderson

Asunto: Preguntas sobre los materiales de Feldstein

Para: Eric Hemel

Aquí están las preguntas que me pidió que hiciera basadas en las ideas principales de Martin Feldstein. No participé en la mayoría de sus propuestas de reforma de la seguridad social (a excepción de los fondos fiduciarios) porque creo que otros prepararán preguntas en esta área.

  1. Dijiste en un artículo el 20 de mayo de 1982 Wall Street Journal «El desempleo es el precio que tenemos que pagar para revocar la política inflacionaria de más de diez años». ¿Está dispuesto a dejar a la gente desempleada para reducir la inflación?

  2. En el mismo artículo decías: «Pensando que el gobierno aceptará una tasa de desempleo del 8% al 9% -unos dos puntos porcentuales de la tasa natural de desempleo- para eliminar la inflación, lo que casi con certeza reducirá la tasa de inflación, tan pronto no habrá necesidad de pagar una tarifa tan alta «. [DRH note in 2021: Marty turned out to be right on this one. Also note how high he thought the natural unemployment rate was.] Si está equivocado, ¿qué tal una tasa de desempleo del 8% o 9% en tres o cuatro años para eliminar la inflación? Como presidente de CEA, ¿le gustaría recomendar una política de este tipo al presidente?

  3. Escribiste en un articulo Revista de Economía Política (Agosto de 1979) «Si la tasa de inflación es más alta que su nivel óptimo, entonces la economía debería contraerse para reducir la tasa de inflación, independientemente de las consecuencias temporales para el desempleo». ¿Significa esto que está dispuesto a dejar 20 millones de trabajadores desempleados de tres a tres? tres veces Cuatro años para reducir la tasa de inflación en un uno por ciento? [I meant “one tenth of one percentage point” but I was trying to write it the way Kennedy’s staff might.]

  4. En un articulo Harvard Business Review (Marzo a abril de 1975), señaló que “los incentivos favorables para la calificación de la experiencia [of unemployment insurance] Puede reforzarse eliminando el límite superior de la tasa de cotización del empleador «para que las empresas con empleo inestable paguen más que las empresas con empleo estable. Dado que las industrias del automóvil, el caucho y el acero están compuestas por empresas con empleo inestable, esto significa que si su propuesta se implementa hoy, y aumentará los impuestos a estas empresas ¿Aboga por aumentar los impuestos a las empresas que actualmente se encuentran en una recesión?

  5. En el mismo artículo, dijiste: «Debido al costo [to an unemployed person] Debido a que el tiempo de espera adicional y el tiempo de búsqueda son muy cortos, se alienta a los trabajadores desempleados a esperar hasta que casi no haya posibilidad de encontrar un trabajo mejor. «¿Está diciendo que los trabajadores estadounidenses son estafadores que abusan del sistema de seguro de desempleo? Trate de decírselo a los trabajadores automotrices desempleados que quieren encontrar un trabajo pero no pueden encontrarlo».

  6. En la entrevista Revisión de negocios y sociedad (Otoño de 1976), dijiste «Podemos mejorar [social security] Por ejemplo, la tasa impositiva para los próximos cinco a diez años será más de lo necesario para financiar los beneficios actuales, y el excedente se utilizará para acumular un fondo para pagar la deuda del gobierno federal que ya está pendiente en el mercado. «¿Todavía aboga por un aumento de impuestos de este tipo? ¿Lo hará dentro del gobierno?

  7. El artículo más reciente está en Revista de Economía Política (Junio ​​de 1982) Leimer y Lesson cuestionaron su afirmación de que la seguridad social reduce los ahorros personales en un 50%. Admite que cometió errores en su investigación inicial, pero aún se adhiere a sus conclusiones. ¿Cómo prueba esto? ¿Cómo concilia su evidencia con la de otros economistas que creen que la seguridad social tiene poco o ningún impacto en los ahorros?

Una de las preguntas del senador Riegle es si Marty conoce su factura de electricidad mensual. (Riegel intenta demostrar que Marty es rico y, por lo tanto, no siente mucha simpatía o comprensión de la situación económica de los trabajadores comunes).

Mi pregunta es mucho mejor.

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