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Enormes guerras civiles que hacen que Estados Unidos parezca diminuto

Estados Unidos invadió Rusia, Alemania se desgarró por la religión y el hambre se convirtió en un arma en África. Estos conflictos domésticos hacen que la Guerra Civil de Estados Unidos sea insignificante en comparación.

Wikimedia CommonsEl líder bolchevique Vladimir Lenin se dirige a una multitud en Moscú el 25 de mayo de 1919 durante la guerra civil rusa.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con los hechos básicos de la Guerra Civil estadounidense. Entre 1861 y 1865, un total de 3 millones de hombres lucharon en una serie de batallas, escaramuzas y asedios que resultaron en la muerte de quizás 1 millón de soldados y, en última instancia, provocaron la muerte del propio presidente Abraham Lincoln.

Después de la guerra, gran parte del sur de Estados Unidos se parecía a la Alepo actual, con edificios quemados y escombros en las calles de todas las ciudades importantes. Las principales ciudades de la Confederación, en particular Richmond y Atlanta, fueron evacuadas y quemadas hasta los cimientos, y amplias extensiones de tierra anteriormente productiva, como el valle de Shenandoah, se habían reducido a casi desiertos.

La Guerra Civil se ha convertido así, con alguna justificación, en el estándar de los estadounidenses para medir la devastación que las guerras civiles infligen a lo largo de la historia y en todo el mundo. Pero en comparación con otras guerras civiles de las que muchos estadounidenses ni siquiera han oído hablar, incluidas algunas libradas en la memoria viva, la Guerra Civil estadounidense apenas se registra como un destello en la pantalla.

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La guerra de Nigeria contra los niños

Arma

-/AFP/imágenes falsasUn hombre de Biafra entrena con un rifle ficticio.

Una de las características distintivas de la Guerra Civil Estadounidense fue lo civil que fue. A pesar de lo duro que lucharon los dos ejércitos y del daño que causaron, ambos bandos hicieron todo lo posible para evitar bajas civiles.

Las raras excepciones, como los Raiders de Quantrill confederados, fueron rechazados por sus compañeros y, a veces, castigados por sus propios comandantes. Incluso en la enorme batalla de tres días de Gettysburg, por ejemplo, solo murió un civil, y eso fue un accidente. En una guerra en la que las bajas militares se elevaron a siete cifras, la mayoría de las muertes de civiles parecen haber sido el resultado del desplazamiento y la infraestructura rota, más que una política deliberada.

No se puede decir lo mismo de la guerra civil de Nigeria, que le dio al mundo su primer vistazo de cerca al niño africano hambriento.

Morirse de hambre

CDC a través de Wikimedia CommonsUn refugiado nigeriano severamente desnutrido se sienta en un campo de refugiados cerca de la zona de guerra entre Nigeria y Biafra.

Nigeria, como la conocemos hoy, es esencialmente tres países, y cientos de tribus, incómodamente agrupados. En el norte, los hausa y fulani están integrados con el mundo islámico más amplio, mientras que los yoruba musulmanes en el oeste siempre han tenido una perspectiva más local centrada en el pueblo y la ciudad. En el sureste viven los igbo, cuya cultura es más democrática que la de sus vecinos y que hace mucho tiempo adoptaron el cristianismo, lo que los distingue aún más del resto de los 183 millones de habitantes de Nigeria.

Cuando Nigeria era una posesión británica, estos grupos coexistían con fricciones mínimas, pero después de la descolonización formal de Nigeria en 1963 y, lo que es peor, el descubrimiento de petróleo en tierras igbo, la lucha era inevitable. En 1967, citando la opresión y la exclusión del gobierno, los igbo declararon su independencia de Nigeria y establecieron la efímera nación de Biafra.

soldados

AFP/Personal vía Getty ImagesSoldados del ejército nacional de Biafra se preparan para resistir un ataque de tropas federales.

Biafra duró poco porque el resto de Nigeria, junto con una alianza profana de intereses estadounidenses, británicos, alemanes occidentales y soviéticos, que buscaban proteger sus preocupaciones petroleras y sofocar los movimientos secesionistas dondequiera que se encuentren, se vino abajo. duro con los rebeldes en una campaña que conmocionó al mundo por su alcance y brutalidad.

La parte militar de la guerra, donde las fuerzas combatientes se enfrentaron en combate abierto, no duró mucho. A los pocos meses del comienzo de la guerra, las fuerzas nigerianas tomaron la costa y sellaron las rutas terrestres de entrada y salida de Biafra. Durante los siguientes dos años, impusieron un brutal bloqueo de alimentos que creó el arquetipo del “niño africano hambriento”, con extremidades esqueléticas, una barriga hinchada y una mirada atormentada en su rostro.

Manos arriba

-/AFP/imágenes falsasUna manifestación de Biafra, julio de 1968.

A fines de 1969, a pesar de los esfuerzos escandinavos de ayuda alimentaria y como consecuencia del esfuerzo de Francia e Israel por vender armas a ambos lados, Biafra no pudo resistir más. Las hostilidades terminaron en enero de 1970, en los términos más duros posibles, y con prácticamente todos los derechos petroleros incautados por el gobierno de Lagos, que todavía vende a Estados Unidos cerca de 600.000 barriles de petróleo. un día.

En total, la guerra de 1967-1970 en Nigeria puede haber costado casi 3 millones de vidas, en su mayoría igbo, en su mayoría civiles y en su mayoría menores de 18 años.

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