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Nueva Orleans comienza a derribar monumentos confederados en medio de feroces protestas

Los grupos a favor de la eliminación argumentan que los monumentos representan el pasado racista de la ciudad, mientras que los opositores afirman que no podemos simplemente borrar la historia.

El lunes por la mañana, la ciudad de Nueva Orleans derribó el monumento Battle of Liberty Place, el primero de cuatro monumentos confederados programados para ser retirados luego de más de un año de debates y protestas sobre el tema.

Aproximadamente a las 2 am del lunes, al amparo de la oscuridad, equipados con cascos y chalecos tácticos, y cubiertos por francotiradores de la policía en los techos cercanos para protegerse, los trabajadores comenzaron a retirar el monumento Battle of Liberty Place. Para protegerse aún más contra cualquier esfuerzo de resistencia violenta, los trabajadores incluso borraron los nombres de las empresas en los costados de sus vehículos, informa The Times-Picayune.

Estas medidas de seguridad están justificadas. Los contratistas anteriores se vieron obligados a abandonar el proyecto después de enfrentar amenazas de muerte, lo que finalmente obligó a la oficina del alcalde a no hacer público el cronograma de remoción y esencialmente a realizar la operación en secreto.

Tales medidas siguen a meses y meses de protestas en ambos lados del tema, desde diciembre de 2015, cuando el Concejo Municipal de Nueva Orleans votó 6-1 para derribar las cuatro estatuas, como se describe en una ordenanza del alcalde Mitch Landrieu. .

El lunes, con la primera remoción finalmente completa, Landrieu emitió un comunicado de prensa resumiendo sus motivaciones, declarando:

“La eliminación de estas estatuas envía un mensaje claro e inequívoco a la gente de Nueva Orleans y la nación: Nueva Orleans celebra nuestra diversidad, inclusión y tolerancia. La reubicación de estos monumentos confederados no se trata de quitarle algo a otra persona. No se trata de política, culpa o represalia. Esta no es una búsqueda ingenua para resolver todos nuestros problemas a la vez. Se trata de mostrarle al mundo entero que nosotros, como ciudad y como pueblo, somos capaces de reconocer, comprender, reconciliar y, lo que es más importante, elegir un futuro mejor. Podemos recordar estos capítulos divisivos de nuestra historia en un museo u otra instalación donde se puedan poner en contexto, y ahí es donde pertenecen estas estatuas”.

De hecho, los cuatro monumentos en cuestión se almacenarán antes de su reubicación en museos o instalaciones similares aún sin nombre.

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De los cuatro, el monumento de la Batalla de Liberty Place fue el primero en ser almacenado porque Landrieu y compañía lo consideraron el más ofensivo.

Como The Times-Picayune escribe sobre el monumento: “Erigido en 1891, conmemora el intento de la Liga Blanca de Crescent City de derrocar al gobierno reconstruccionista de la ciudad después de la Guerra Civil. Su inscripción aclamaba la ‘supremacía blanca en el sur’, pero una nueva placa cubría la original y reconocía a los ‘estadounidenses de ambos lados’ que perdieron la vida en la escaramuza».

Dada una historia como esta, los grupos de defensa de la eliminación como Take ‘Em Down Nola han argumentado durante mucho tiempo que los monumentos son símbolos de un pasado racista. Como escribe el grupo en su sitio web: “Exigimos la libertad de vivir en una ciudad donde no estemos obligados a pagar impuestos por el mantenimiento de símbolos públicos que nos degradan y nos aterrorizan psicológicamente”.

Al mismo tiempo, grupos como el Comité de Tareas Monumentales —sin mencionar a las decenas de ciudadanos particulares que organizaron protestas hasta que la policía los sacó del lugar poco antes de las 2 a. m. del lunes— argumentan que la ciudad no debería simplemente borrar su historia. Si el grupo hubiera estado involucrado en las discusiones, afirman que habrían abogado por un plan que mantuviera los monumentos en su lugar mientras agregaban pancartas que colocarían los monumentos en su contexto histórico adecuado.

Y con los próximos tres monumentos, con los líderes de la Confederación Jefferson Davis, Robert E. Lee y PGT Beauregard, todos programados para ser derribados en un futuro cercano, la ciudad de Nueva Orleans seguramente pronto enfrentará este mismo debate nuevamente.


A continuación, eche un vistazo a Stone Mountain Park, el controvertido Monte Rushmore del Sur. Luego, lea sobre los esfuerzos para eliminar la iconografía confederada de la bandera del estado de Mississippi.

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