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El Congreso aprueba proyecto de ley contra el acoso sexual en el hito #MeToo

NUEVA YORK (AP) — El Congreso aprobó el jueves una ley que garantiza que las personas que sufren acoso sexual en el trabajo puedan recurrir a los tribunales, un hito para el movimiento #MeToo que provocó un ajuste de cuentas nacional sobre la forma en que se manejan las denuncias de conducta sexual inapropiada. .

La medida, que se espera que sea firmada por el presidente Joe Biden, prohíbe que los contratos laborales obliguen a las personas a resolver casos de agresión o acoso sexual mediante arbitraje en lugar de en los tribunales, un proceso que a menudo beneficia a los empleadores y evita que las denuncias de mala conducta se hagan públicas.

Significativamente, el proyecto de ley es retroactivo, anulando ese lenguaje en los contratos en todo el país y abriendo la puerta para que las personas que habían estado obligadas por él emprendan acciones legales.

La senadora Kirsten Gillibrand, quien encabezó el esfuerzo, lo llamó “una de las reformas laborales más importantes en la historia de Estados Unidos”.

Gillibrand, DN.Y., dijo que el proceso de arbitraje es secreto y sesgado y niega a las personas un derecho constitucional básico: un día en la corte.

“Los sobrevivientes de agresión sexual o acoso en el lugar de trabajo ya no se presentarán y se les dirá que legalmente tienen prohibido demandar a su empleador porque en algún lugar enterrado en sus contratos de trabajo estaba esta cláusula de arbitraje forzoso”, dijo.

Gillibrand, que se ha centrado en combatir el acoso sexual y la conducta sexual inapropiada en el ejército, presentó originalmente la legislación en 2017 con la senadora Lindsey Graham, RS.C.

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La legislación tuvo un apoyo bipartidista extraordinariamente amplio en un Congreso dividido, lo que permitió que el proyecto de ley se aprobara en el Senado por consentimiento unánime, un procedimiento que casi nunca se usa para legislación importante, especialmente una que afecta a decenas de millones de estadounidenses. esta semana sobre una sólida base bipartidista en una votación de 335 a 97.

La expresentadora de Fox News, Gretchen Carlson, quien acusó al ahora fallecido CEO de la red, Roger Ailes, de hacer avances no deseados y dañar su carrera cuando ella lo rechazó, probó a favor de la legislación.Algunos contratos de empleados en la red incluían cláusulas de arbitraje vinculantes.

Carlson, quien apareció con Gillibrand y otros senadores en una conferencia de prensa después de la aprobación del proyecto de ley en el Senado, dijo que nunca podría haber imaginado, después de presentar sus acusaciones hace cinco años, que conduciría a un cambio en la ley que tanto los demócratas y los republicanos se quedarían atrás.

«Marchar en las calles puede inspirarnos. Los editoriales pueden abrir nuestras mentes. Los hashtags pueden impulsar, pero la legislación es lo único que perdura», dijo Carlson.

Se estima que 60 millones de trabajadores estadounidenses tienen cláusulas en sus contratos de trabajo que los obligan a resolver cualquier acusación de conducta sexual inapropiada en procedimientos de arbitraje privados, en lugar de en los tribunales. La práctica generalizada ha sido criticada a raíz del movimiento #MeToo por obligar a los empleados para buscar un recurso sin un jurado, la oportunidad de apelar una decisión o la luz del sol de un proceso judicial público.

“Si alguna vez se pudiera decir que cualquier legislación estaba atrasada, es esta”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y. Llamó “casi medieval” obligar a las víctimas de acoso y agresión a “callarse, no decirle a nadie”. al respecto y no buscar justicia”.

La naturaleza secreta del arbitraje vinculante protege a las empresas y a los perpetradores, sostienen los críticos, y permite a las corporaciones evitar cambiar cualquier política o eliminar a los abusadores en serie.

Las cláusulas que prohíben las demandas no se limitan solo a los contratos de trabajo, sino que se han encontrado en otros acuerdos de servicios, lo que impide que las personas que fueron agredidas sexualmente en hogares de ancianos o salones de masajes lleven sus reclamos a los tribunales.

Los defensores del proceso de arbitraje, incluidos los grupos empresariales, han afirmado que es una forma más rápida y menos costosa de resolver disputas que los largos procedimientos judiciales.

Graham dijo en el pleno del Senado que no perjudica a las empresas garantizar que las personas que son acosadas en el trabajo reciban un trato justo.

«Esto no es malo para los negocios. Es bueno para Estados Unidos», dijo.

Muchos trabajadores no se dan cuenta de que están sujetos a reglas de arbitraje forzoso y cómo el proceso puede beneficiar desproporcionadamente a los empleadores, y las empresas generalmente pagan sumas más pequeñas para resolver reclamos, dijo Gillibrand.

En una señal del poder del movimiento #MeToo y del amplio apoyo detrás del cambio, los copatrocinadores de la legislación incluyeron a senadores que son polos opuestos ideológicamente, como el demócrata de Nueva Jersey Cory Booker y el republicano de Missouri Josh Hawley.

Graham dijo en la conferencia de prensa que las cosas pueden estar «bastante jodidas» en Washington, pero la legislación indica «que hay algo de esperanza, siempre que nos escuchemos unos a otros y tratemos de mejorar la vida donde podamos encontrar puntos en común».

La Casa Blanca emitió un comunicado a principios de este mes en apoyo del proyecto de ley.

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