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Fósil de simio bebé de 13 millones de años ofrece pistas importantes sobre cómo se formaron los humanos (VIDEO)

«Acabamos de empezar a bailar, estábamos muy felices».

FRED SPOOR, FUNDACIÓN LEAKEY

Enterrado bajo capas de ceniza volcánica en el norte de Kenia, científicos descubrieron recientemente un cráneo del tamaño de un limón.

Perteneció a un simio bebé que vivió hace 13 millones de años y está notablemente conservado, completo con impresiones del cerebro de la criatura en el interior y sus dientes permanentes que aún no habían salido.

“Hemos estado buscando fósiles de simios durante años; esta es la primera vez que obtenemos un cráneo completo”, dijo a National Geographic Isaiah Nengo, el antropólogo que dirigió el descubrimiento.

Aún más emocionante: el antiguo simio bebé pertenece a una especie completamente nueva de simio primitivo llamada Nyanzapithecus alesi – que podría ser el ancestro común más antiguo conocido de todos los simios vivos, según los hallazgos del equipo, publicados esta semana en Naturaleza.

Los investigadores dijeron que la información que podrán obtener de esta especie podría ayudar a responder algunas preguntas importantes: «¿El ancestro común de los simios vivos y los humanos se originó en África, y cómo eran estos primeros ancestros?»

El emocionante descubrimiento casi no sucede.

Nengo y su equipo habían estado excavando en la región de Napudet durante dos semanas sin encontrar ni un trozo de fósil o fragmentos de huesos y comenzaban a perder la esperanza, según el El Correo de Washington.

Después de un día particularmente desalentador el 4 de septiembre de 2014, uno de los miembros de su tripulación, John Ekusi, encendió un cigarrillo en el camino de regreso al automóvil.

“Hombre, nos vas a matar con ese humo”, le dijo Nengo.

Así que Ekusi se alejó un par de cientos de metros. Luego se detuvo y comenzó a inspeccionar algo en el suelo.

“Si eres un buscador de fósiles, saber esa mirada”, le dijo al Correo. “Es como si una bomba atómica pudiera estallar, y no te importa, estás tan concentrado en lo que estás buscando”.

Efectivamente, el cráneo más completo de una especie de simio extinto había sido descubierto por un descanso para fumar, una historia en torno a la cual las compañías tabacaleras deberían construir su próxima campaña publicitaria.

“Acabamos de empezar a bailar, estábamos muy felices”, dijo Nengo.

Apodaron al pequeño “Alesi”, que significa “antepasado” en el idioma turkana local. Yo, personalmente, me he aficionado a llamarla “cabeza de limón”.

cabeza de limon

ISAIAH NENGO, FUNDACIÓN LEAKEY

Entonces, Nengo llevó al pequeño Lemon Head desde Kenia a la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón en Grenoble, Francia.

“Me senté con ese espécimen en mi regazo todo el camino hasta que llegamos a Grenoble”, dijo. “No se me fue de la vista. Si estaba en el baño, se fue conmigo”.

Vea el tipo de trabajo que se necesita para hacer que restos como el de Alesi cobren vida en este video:

Los escaneos que tomaron allí revelaron vistas extremadamente detalladas de la cavidad cerebral, los oídos internos y los dientes entrantes. Dedujeron que Lemon Head tenía alrededor de 1 año y 4 meses cuando murió.

Aunque inicialmente pensaron que el bebé había sido un gibón, la forma de los dientes y los tubos auditivos demostraron lo contrario.

Aparentemente, los oídos internos ofrecen pistas sobre cómo las criaturas navegan por el mundo, y Alesi mostró que se movía de una “manera mucho más cautelosa” que la que tendría un gibón.

Cráneo de simio bebé antiguo

ISAIAH NENGO, FUNDACIÓN LEAKEY

Sus dientes son lo que la distingue como una especie completamente nueva, una que podría servir como una pista importante de lo que eran tanto los humanos como los simios antes de que nos separáramos.

Ahora, el bebé Lemon Head está de regreso en Kenia, donde Dengo continuará aprendiendo sobre cómo los fósiles de bebés impactan el estudio de nuestros ancestros evolutivos.


A continuación, eche un vistazo a la torre de cráneos humanos recién descubierta que los historiadores solían pensar que era solo un mito azteca. Luego, eche un vistazo a estas adorables, pero también inquietantes, fotos antiguas de carreras de bebés.

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