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Después del genocidio, solo quedan restos humanos

El cuerpo de un hombre, que según los sobrevivientes era un maestro de escuela primaria, yace debajo de un dibujo de África en una pizarra en una escuela de Karubamba, 13 de mayo de 1994. Fuente de la imagen: Jean-Marc Bouju/Associated Press

“Ya nadie vive aquí.

Ni las futuras madres acurrucadas fuera de la clínica de maternidad, ni las familias apretujadas en la iglesia, ni el hombre que yace pudriéndose en un salón de clases debajo de un mapa de pizarra de África.

Todo el mundo aquí está muerto. Karubamba es una visión del infierno, un depósito de chatarra de carne y hueso de restos humanos, un matadero obsceno que se ha quedado en silencio excepto por el zumbido rugiente de moscas del tamaño de abejas.

Con gritos silenciosos de agonía encerrados en rostros en descomposición, cientos de cuerpos se alinean en las calles y llenan los ordenados edificios de ladrillo de este pueblo, la mayoría de ellos en el extenso complejo católico romano de aulas y clínicas en el corazón tranquilo de Karubamba.

Karubamba es solo un ejemplo asombrosamente horrible del caos que ha convertido a la hermosa y pequeña Ruanda en el campo de exterminio más espantoso del mundo.

Karubamba, 30 millas al noreste de Kigali, la capital, murió el 11 de abril, seis días después de que el presidente de Ruanda, Juvenal Habyarimana, miembro de la tribu hutu, muriera en un accidente aéreo cuya causa aún se desconoce.

La paranoia y la sospecha que rodearon el accidente volaron la tapa de décadas de complejos odios étnicos, sociales y políticos. Encendió una ola de asesinatos por parte de extremistas de la mayoría hutus contra los tutsis rivales y los hutus que se habían opuesto al gobierno.

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Esta impresionante ola de caos despiadado se ha cobrado entre 100.000 y 200.000 vidas, dicen las Naciones Unidas y otros grupos de socorro. Muchos fueron asesinados mientras se escondían en lugares que tradicionalmente se consideraban refugios seguros: iglesias, escuelas, agencias de ayuda.

Un paseo más allá de los cráneos blanqueados, las extremidades desgarradas y los tendones tostados por el sol en las calles manchadas de sangre de Karubamba da peso a esas estimaciones.

Casi cada vistazo a través de una ventana rota o una puerta astillada revela un horror incomprensible. Un colegial asesinado entre pupitres y bancos que caen. Una pareja se estrelló contra una pared debajo de un retrato de un Jesucristo sereno y aureolado.

Mire hacia el bosque cada pocos cientos de pies a lo largo del camino de arcilla roja a Karubamba y vea montones de cuerpos amontonados en montones en descomposición.

Las noticias de Ruanda han estado dominadas por relatos de la carnicería en Kigali o de millones de refugiados que viven en el barro y la suciedad en vastos campamentos en las afueras de la frontera. Pero lo que sucedió en Karubamba ha sucedido, y sigue sucediendo, en pueblos de esta fértil nación verde de colinas aterciopeladas y escalonadas.

Los sobrevivientes de Karubamba dicen que cuando se supo del alboroto hutu, la gente de los pueblos de los alrededores huyó al refugio aparentemente seguro del complejo parroquial de Rukara aquí.

En la noche del 11 de abril, los asesinos pululaban entre las ordenadas hileras de edificios y comenzaron a ejecutar sistemáticamente a la población predominantemente tutsi con machetes, lanzas, garrotes y pistolas.

“Dijeron: ‘Eres tutsi, por lo tanto, tenemos que matarte’”, dijo Agnes Kantengwa, de 34 años, quien estaba entre las docenas refugiadas dentro de la iglesia de ladrillos amarillos.

“Pensamos que estábamos a salvo en la iglesia. Pensamos que era un lugar sagrado”.

no lo fue

Su esposo y sus cuatro hijos fueron masacrados en medio de los bancos volcados. Los cuerpos se estiraron hasta el altar de madera tallada ornamentada debajo de un gran crucifijo.

En algún lugar entre los apestosos escombros humanos está el reverendo Faustin Kagimbura, “quien trató de protegernos”, dijo Kantengwa.

Camino abajo, afuera de la clínica de maternidad al lado del hospital, unos 25 cuerpos yacen debajo de un grupo de árboles de sombra; la mayoría parecen ser mujeres, pero ahora es difícil estar seguro.

“Eran mujeres que esperaban tener bebés”, dijo Kantengwa. “Los asesinos los hicieron salir y arrodillarse, luego les cortaron la cabeza con machetes y lanzas. Dijeron: ‘Tú eres tutsi’”.

La Sra. Kantengwa, su hijo de 6 años y su hija de 6 meses sobrevivieron con un mosaico de heridas de machete. Comparten una cama de hospital en las cercanías de Gahini, una ciudad más grande que respira vida bulliciosa tan fácilmente como Karubamba exuda el hedor sofocante de la muerte de hace un mes.

En la escuela primaria, a medio camino entre la clínica de maternidad y la iglesia, un hombre yace boca abajo debajo de un bosquejo meticulosamente dibujado en una pizarra de África, con las capitales de cada nación enumeradas al lado.

Serena Mukagasana, de 16 años, dijo que el hombre era el maestro Matthias Kanamugire.

La niña también estaba en la iglesia cuando comenzó la matanza. Cuando terminó, ella era huérfana.

“Toda mi familia fue asesinada”, dijo. Ella huyó afuera durante la matanza y observó desde los arbustos.

“Simplemente mataron y mataron”, dijo.

El Frente Patriótico de Ruanda, dominado por los tutsis, que ha estado luchando contra el gobierno desde 1991, ha logrado grandes avances en el campo desde que comenzó el ataque.

Sus áreas seguras son relativamente estables y están bien vigiladas, aunque decenas de aldeas permanecen vacías y miles de personas se alinean en las carreteras en busca de lugares seguros para detenerse. Más de 1,3 millones de personas en esta nación de 8 millones están desplazadas.

Los rebeldes tomaron Gahini y establecieron una base pocos días después de la masacre de Karubamba. Es una de las áreas de preparación para lo que se cree que es un asalto rebelde inminente en Kigali, donde los guerrilleros luchan contra las tropas del gobierno respaldadas por las milicias hutu.

El capitán Diogene Mugenge, el comandante rebelde en Gahini, dijo que se estima que entre 1.500 y 2.000 personas murieron en la carnicería de Karubamba. La única señal de vida humana en el área es un centinela solitario apostado aproximadamente donde comienza el aire fresco.

Cuando se le pregunta sobre la masacre y el hecho de que los cuerpos mutilados y maltratados permanecen congelados en el momento de una muerte agonizante a pocos kilómetros de su base, Mugenge se encoge de hombros.

“Está sucediendo en todas partes”, dijo.

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