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La vida y muerte de Thomas Sankara, ‘el Che Guevara de África’

Thomas Sankara solo fue presidente de Burkina Faso durante cuatro años, pero mejoró la alfabetización, liberó a las mujeres y se pronunció en contra del imperialismo antes de su asesinato en 1987.

Patrick Durand/Sygma a través de Getty Images Thomas Sankara en 1986, justo un año antes de su asesinato.

Un testigo superviviente describió los disparos de los rifles Kalashnikov como lluvia que caía sobre un techo de hojalata. En cuestión de minutos, Thomas Sankara, el joven y carismático presidente de Burkina Faso, estaba muerto.

En el poder durante solo cuatro años, Sankara había instituido amplias reformas que liberaron a las mujeres, mejoraron la alfabetización y ayudaron al medio ambiente. Incluso cambió el nombre del país, dejando de lado su nombre colonial francés «Alto Volta» por «Burkina Faso» o «Tierra de gente íntegra».

Pero no todos estaban contentos con las reformas de Sankara. Algunos se sintieron amenazados por la postura antiimperialista de Sankara. Otros lo encontraron, en el mejor de los casos, excéntrico y, en el peor, brutal y opresivo.

Aunque la mayoría culpa de su asesinato a los pies de su antiguo amigo, Blaise Compaoré, otros se preguntan si Francia tuvo una mano dura en su muerte.

La vida temprana de un futuro revolucionario

Thomas Isidore Noël Sankara creció en un mundo que cambia rápidamente. Nacido el 21 de diciembre de 1949 en la colonia francesa de Alto Volta, llegó a la mayoría de edad cuando el poder de Francia disminuyó. En 1960, Alto Volta se sacudió las cadenas del colonialismo y declaró su independencia.

Sankara también tenía un espíritu independiente, aunque sus padres católicos romanos esperaba que su hijo se convirtiera en sacerdoteSankara tenía otras ideas y, para disgusto de sus padres, Thomas Sankara decidió convertirse en soldado.

En el ejército, absorbió nuevas ideas sobre el mundo. Leyó sobre los revolucionarios mientras vivía en Francia y vio cómo se desarrollaba una revolución en tiempo real en Madagascar. Incluso vio acción en 1974 durante un enfrentamiento fronterizo con el vecino Malí, del que Sankara emergió como una especie de héroe.

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Mientras tanto, Thomas Sankara había comenzado a desarrollar sus propias ideas.

“Un soldado sin educación política no es más que un criminal en el poder” el reflexiono mientras estaba estacionado en Madagascar y después de su papel en el conflicto de Malí, Sankara escribió que estaba “profundamente preocupado” por la “lucha injusta e inútil”.

Injusto o no, Thomas Sankara emergió del conflicto fronterizo como una figura pública, y su estrella se elevó mientras la inestabilidad política sacudía al país. En 1983, el hombre de 33 años fue designado primer ministro de Jean-Baptiste Ouédraogo, quien d tomó el poder en un golpe de estado el año anterior.

Sankara no duró mucho como primer ministro, cosas más grandes estaban en el horizonte.

El ascenso y la caída de Thomas Sankara

Como primer ministro, Thomas Sankara tuvo frecuentes enfrentamientos con Jean-Baptiste Ouédraogo. El presidente era conservador y “de orientación occidentalSankara era progresista y un antiimperialista acérrimo.

En mayo de 1983, Ouédraogo había tenido suficiente. Despidió a Sankara y lo metió en la cárcel. Pero el amigo y camarada de Sankara, Blaise Compaoré, organizó un golpe de estado en agosto que sacó a Ouédraogo del poder. De las cenizas de ese golpe, Thomas Sankara se convirtió en el nuevo presidente del Alto Volta.

Thomas Sankara y Blaise Compaore

Archivos Jeune AfriqueBlaise Compaoré, izquierda, con Thomas Sankara, centro, el 4 de agosto de 1983, el día en que Sankara tomó el poder.

El objetivo del golpedijo Sankara a la gente del Alto Volta dos meses después, era “eliminar la dominación y explotación imperialista, y purgar el campo de todos los obstáculos sociales, económicos y culturales que lo mantienen en un estado atrasado”.

Entonces, Thomas Sankara se puso a trabajar.

Durante los siguientes cuatro años, Sankara instituyó una serie de reformas dramáticas que transformaron el país, en algunos casos, literalmente. En el primer aniversario de su presidencia, cambió «Alto Volta» por «Burkina Faso», que se traduce aproximadamente como » Tierra de Íntegros” en dos lenguas indígenas del país.

Bajo su reloj2,5 millones de niños fueron vacunados contra enfermedades como la meningitis y el sarampión, las tasas de alfabetización se dispararon del 13 % en 1983 al 73 % en 1987 —gracias a la nueva educación gratuita y obligatoria— y se plantaron 10 millones de árboles para prevenir la desertificación.

Sankara también elevó a las mujeres de Burkina Faso, prohibiendo prácticas como la poligamia, el matrimonio forzado y la mutilación genital, y dio la bienvenida a las mujeres a puestos de alto nivel en su gobierno.

Presidente Thomas Sankara

Alain Nogués/Sygma/Sygma vía Getty ImagesEl presidente Thomas Sankara en 1986, un año antes de su asesinato.

El nuevo presidente de Burkina Faso abrazó el nuevo orden mundial que quería construir. Sankara redujo su salario a $ 450 por mes. Reemplazó el Mercedes gubernamental con Renault más baratos. El presidente incluso rechazó el aire acondicionado en su oficina, ya que era un lujo que pocos podían permitirse. .

Y en el escenario mundial, fue contundente sobre la independencia de África.

“Adoptamos como nuestra la afirmación de la Doctrina según la cual los europeos no deben intervenir en los asuntos estadounidenses”, tronó Sankara ante la ONU en 1984. “Así como Monroe proclamó “América para los estadounidenses” en 1823, nos hacemos eco de esto hoy al decir “ África para los africanos”, “Burkina para los burkinabés”.

A sus conciudadanos, advirtió “el que te da de comer, te controla” y presionó para que Burkina Faso sea autosuficiente.

Pero no todos admiraban al joven y ambicioso presidente. Los señores feudales estaban resentidos porque había redistribuido sus tierras. Se difundieron rumores de que los oponentes de Sankara fueron torturados. Y algunos despreciaron las extrañas órdenes de Sankara, como que los empleados del gobierno usaran ropa hecha con algodón local.

Además, potencias mundiales como Estados Unidos observaron con desagrado cómo Sankara fortalecía los lazos con Muammar Gaddafi de Libia y Fidel Castro de Cuba. Sankara incluso llevaba una pistola de nácar en la cadera que le regaló el norcoreano Kim Il Sung.

«[Sankara] va más allá de lo necesario en mi opinión”, el presidente francés François Mitterrand dicho.

Para 1987, Thomas Sankara se había ganado muchos enemigos, y uno de ellos era su viejo amigo, Blaise Compaoré.

Blaise Compaore

Patrick AVENTURIER/Gamma-Rapho vía Getty ImagesBlaise Compaoré en 1986, un año antes de que supuestamente orquestara un golpe de estado que mató a Thomas Sankara.

Según cuenta Compaoré, un grupo de hombres leales a él escuchó que Sankara planeaba matarlo, así que atacaron primero. El 15 de octubre de 1987, emboscaron a Sankara cuando se dirigía a una reunión de gobierno.

Un diplomático occidental que habló con uno de los guardaespaldas supervivientes de Sankara. describió el asesinato:

«[Sankara] levantó las manos y dijo: ‘Llévame. Soy el que buscas’. Los hombres de Compaoré lo rociaron con fuego Kalashnikov y luego lo remataron con una granada».

Después de enterrar a Sankara y sus hombres en una tumba sin nombre, Blaise Compaoré asumió la presidencia y ocupó el poder en Burkina Faso hasta que se vio obligado a dimitir en 2014 tras las protestas populares.

Pero la historia de Thomas Sankara no acaba ahí.

¿Quién mató a Thomas Sankara?

Hoy, Thomas Sankara es visto como un héroe en Burkina Faso. Su rostro adorna calcomanías y camisetas, e incluso hay una gran estatua de él en la capital del país, Uagadugú.

estatua conmemorativa

Olympia de Maismont/AFP vía Getty ImagesDos hombres posan frente a la estatua de Thomas Sankara en 2020.

Pero quedan dudas sobre su muerte. Aunque Compaoré siempre negó haber ordenado explícitamente el asesinato de Sankara, él y otros 13 hombres están actualmente en juicio por su muerte. (Compaoré, que vive en el exilio en Costa de Marfil, está siendo juzgado en ausencia).

«Hemos estado esperando este momento», dijo Mariam Sankarala viuda de Thomas Sankara Aunque está convencida de que Compaoré orquestó la muerte de su marido, Mariam cree que recibió ayuda de Francia.

De hecho, Francia se ha enfrentado durante mucho tiempo a tales acusaciones y el presidente francés, Emmanuel Macron, incluso acordó enviar una serie de archivos desclasificados a Burkina Faso para su revisión en 2017. Sin embargo, no envió ninguno de François Mitterrand, cuya presidencia coincidió con la de Sankara. .

Aunque su vida y su presidencia fueron truncadas, el legado de Thomas Sankara sigue siendo convincente para muchos que viven hoy en Burkina Faso. El propio Sankara lo entendió, señalando una semana antes de morir: “Si bien los revolucionarios como individuos pueden ser asesinados, no se pueden matar las ideas”.


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