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La verdadera historia de George Stinney Jr. y su brutal ejecución

George Stinney Jr. tenía 14 años cuando fue ejecutado en Carolina del Sur en 1944. Le tomó 10 minutos ser condenado y 70 años ser exonerado.

La persona más joven ejecutada en una silla eléctrica en la historia de Estados Unidos fue un afroamericano de 14 años, George Stinney Jr. Fue ejecutado en 1944 en el sur profundo de la era de la segregación. .

George Stinney Jr. vivía en la ciudad industrial segregada de Alcolu, Carolina del Sur, donde los blancos y los negros estaban separados por vías de ferrocarril. La familia de Stinney vivía en el modesto edificio de una empresa hasta que el joven fue acusado de matar a dos niñas blancas y las expulsaron.

George Stinney Jr.

Departamento de Archivos e Historia de Carolina del SurGeorge Stinney Jr. tenía 14 años cuando fue ejecutado en 1944.

Un jurado blanco tardó 10 minutos en condenar a Stinney, y Stinney tardó 70 años en ser absuelto.

Los asesinatos de Betty Jean Binnick y Mary Emma Thames

El 23 de marzo de 1944, Betty June Binnicker, de 11 años, y Mary Emma Thames, de 7, andaban en bicicleta por Alcolu en busca de flores. Cuando vieron a George Stinney y su hermana Aimee en su viaje, se detuvieron para preguntar si sabían dónde podían encontrar Maypops, los frutos amarillos comestibles de la flor de la pasión.

Según los informes, esta fue la última vez que se vio a las niñas con vida.

María Emma Thames y su familiaMaría Emma Thames y su familia

Archivo/Reuters Mary Emma Thames (izquierda) posa con su familia en 1943. Al año siguiente, Thames y su amiga Betty Jean Binnick fueron asesinadas.

Binnick y Thames, que son blancos, no regresaron a casa ese día. Su desaparición llevó a cientos de residentes de Alcolu, incluido el padre de Stinney, a unirse para buscar a las niñas desaparecidas. Sus cuerpos no fueron encontrados en una zanja húmeda hasta el día siguiente.

Cuando el Dr. Asbury Cecil Bozard examinó sus cuerpos, no había signos evidentes de lucha, pero ambas niñas habían sufrido muertes violentas y habían sufrido múltiples lesiones en la cabeza.

Thames tenía un agujero en la frente perforado directamente en el cráneo y un corte de cinco centímetros encima de la ceja derecha. Mientras tanto, Binnick sufrió al menos siete golpes en la cabeza. Más tarde se observó que la parte posterior de su cráneo no era «nada más que un montón de huesos rotos».

Bozard concluyó que las heridas de Binnick y Thames probablemente fueron causadas por un «instrumento redondo del tamaño de la cabeza de un martillo».

Circuló por la ciudad el rumor de que las niñas se habían detenido en una prominente familia blanca el mismo día en que fueron asesinadas, pero esto nunca se confirmó. Era evidente que la policía no buscaba a un asesino blanco.

Cuando los agentes del orden del condado de Clarendon se enteraron por testigos de que habían visto a Binnick y Thames hablando con Stinney, fueron a su casa. Allí, George Stinney Jr. fue inmediatamente esposado e interrogado durante varias horas en una pequeña habitación sin la presencia de sus padres, abogados ni testigos.

Prueba de dos horas

Huellas dactilares de George Stinney Jr.Huellas dactilares de George Stinney Jr.

Departamento de Archivos e Historia de Carolina del SurEl certificado lleva las huellas dactilares de George Stinney Jr.

La policía dijo que George Stinney Jr. confesó haber asesinado a Binnick y Thames después de que fracasara un plan para tener relaciones sexuales con una de las niñas.

Un oficial de policía llamado HS Newman escribió en una declaración escrita a mano: «Arresté a un niño llamado George Stinney. Luego confesó y me dijo dónde podía encontrar un trozo de hierro de aproximadamente 15 pulgadas de largo. Dijo que lo colocó en la zanja. a unos seis pies de distancia de la bicicleta.»

Newman se negó a decir dónde fue detenido Stinney mientras los rumores de un linchamiento se extendían por toda la ciudad. A medida que se acerca el juicio, ni siquiera sus padres saben dónde se encuentra. En ese momento, 14 años se consideraba la edad de responsabilidad y Stinney era considerado responsable del asesinato.

Aproximadamente un mes después de la muerte de la niña, comenzó el juicio de George Stinney Jr. en el juzgado del condado de Clarendon. El abogado designado por el tribunal, Charles Plowden, hizo «poco o nada» para defender a su cliente.

Durante el juicio de dos horas, Plowden no llamó a testigos ni presentó ninguna prueba que arrojara dudas sobre el caso de la fiscalía. La evidencia más significativa presentada contra Stinney es su supuesta confesión, pero no hay ningún registro escrito de que el adolescente admita el asesinato.

En el momento de su juicio, Stinney no había visto a sus padres en semanas, demasiado temeroso de ser atacado por una turba blanca como para acudir al juzgado. Entonces la niña de 14 años estaba rodeada de extraños: hasta 1.500 personas.

Después de menos de 10 minutos de deliberación, el jurado compuesto exclusivamente por blancos encontró a Stinney culpable de asesinato y no recomendó ningún indulto.

El 24 de abril de 1944, a la edad de 14 años, fue condenado a electrocución.

Ejecución de George Stinney, Jr.

George Stinney ejecutadoGeorge Stinney ejecutado

Precio de Jimmy / Columbia RecordsGeorge Stinney Jr. (segundo desde la derecha) probablemente se vio obligado a confesar los asesinatos de las dos niñas.

La ejecución de George Stinney, Jr. no estuvo exenta de protestas. En Carolina del Sur, los organizadores del sindicato ministerial blanco y negro pidieron al gobernador Olin Johnston que concediera el indulto a Stinney basándose en su edad.

Mientras tanto, cientos de cartas y telegramas llegaron a la oficina del gobernador, implorándole que tuviera misericordia de Stinney. Los partidarios de Stinney apelaron a todo, desde ideas básicas de equidad hasta conceptos cristianos de justicia.

Pero al final, nada de eso fue suficiente para salvar a George Stinney.

El 16 de junio de 1944, George Stinney Jr. entró en la cámara de ejecución de la prisión estatal de Carolina del Sur en Columbia con una Biblia bajo el brazo.

Pesaba sólo 95 libras y vestía un mono holgado a rayas. Estaba atado a una silla eléctrica del tamaño de un adulto y era tan pequeño que los electricistas estatales tuvieron dificultades para ajustar los electrodos de su pierna derecha. Le colocaron en la cara una máscara demasiado grande para él.

Un capitán asistente le preguntó a Stinney si tenía unas últimas palabras. Stinney respondió: «No, señor». El médico de la prisión preguntó: «¿No quiere hablar de lo que hizo?» Stinney respondió nuevamente: «No, señor».

Cuando los funcionarios activaron el interruptor, 2.400 voltios atravesaron el cuerpo de Stinney, provocando que la máscara se deslizara. Tenía los ojos muy abiertos, las lágrimas corrían por sus mejillas y la saliva brotaba de su boca, como pudieron ver todos los testigos en la sala. Después de dos sobresaltos más, todo terminó.

Stinney fue declarado muerto poco después. En sólo 83 días, el niño fue acusado de asesinato y juzgado, condenado y ejecutado por el Estado.

Anulación de condena por asesinato después de 70 años

Katherine RobinsonKatherine Robinson

Servicio de noticias Tribune (Getty Images) Katherine Robinson, una de las hermanas de George Stinney, testificó sobre lo que recordaba del día del arresto de George Stinney. En 2014, se reabrió el caso de George Stinney Jr., de 70 años.

La condena por asesinato de George Stinney fue anulada en 2014. Sus hermanos afirmaron que su confesión fue coaccionada y que tenía una coartada: estaba cuidando el ganado de la familia con su hermana Aimee en el momento del asesinato.

También notaron que un hombre llamado Wilford «Johnny» Hunter, que afirmó ser compañero de celda de Stinney, dijo que Stinney negó haber asesinado a Binnick y Thames.

«Él dijo: 'Johnny, no hice eso'», dijo Hunter. «Él dijo: '¿Por qué me están matando por algo que no hice?'»

Después de meses de deliberaciones, el 17 de diciembre de 2014, la jueza Carmen T. Mullen anuló la condena por asesinato de Stinney y calificó la sentencia de muerte como una «injusticia tremenda y fundamental».

Los hermanos de George Stinney Jr. estaban extasiados al saber que su hermano fue absuelto después de 70 años y agradecidos de haber vivido lo suficiente para verlo suceder.

«Era como si una nube se hubiera alejado», dijo la hermana de Stinney, Katherine Robinson. «Estábamos sentados con amigos cuando recibimos la noticia… Levanté las manos y dije: '¡Gracias, Jesús!'. Alguien tiene que estar escuchando. Eso es lo que hemos querido todos estos años».

Después de leer sobre George Stinney, Jr., reviva el Movimiento por los Derechos Civiles a través de 55 impactantes fotografías. Luego, observe las desgarradoras imágenes de los disturbios raciales de Tulsa.

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