Muy Interesante

Rocas de 4 mil millones de años contienen fósiles de la primera vida en la Tierra

Estos microfósiles son los más antiguos jamás encontrados en este planeta.

Concreción de color rojo brillante que desvía la capa de pedernal hematítico, que contiene microfósiles.Papineau/placa base


Islas Nastapoka

El cinturón supracrustal de Nuvvuagittuq.
Papineau/placa base


Carbonato de hierro

Roseta microscópica de carbonato de hierro con capas concéntricas de inclusiones de cuarzo.Dodd/placa base


Tubos de hematites

Tubos de hematites del respiradero hidrotermal NSB.Dodd/placa base


Inukshuk

Un inukshuk (un hito de piedra hecho por el hombre de los pueblos indígenas del Ártico y América del Norte).J.O͛Neil/Placa base


Los científicos han encontrado el registro fósil más antiguo de vida en la Tierra en las afueras de un pueblo inuit en Quebec.

Los investigadores, que recientemente publicaron sus hallazgos en Naturalezadicen que han encontrado evidencia de microorganismos antiguos en rocas que tienen entre 3.800 y 4.300 millones de años (la Tierra misma tiene solo 4.500 millones de años).

Según Motherboard, no solo son estas las rocas más antiguas de la corteza de la superficie, sino que estos «microfósiles» son también los fósiles más antiguos jamás encontrados.

Las rocas en sí tienen un color verde grisáceo y están plagadas de telarañas de mineral de hierro rojo que contienen rastros de vida. Estos microorganismos y las rocas que los encierran se formaron debido a los efectos de los respiraderos hidrotermales en un océano prehistórico. Estos respiraderos permitieron que los microbios florecieran en una época en que la Tierra era increíblemente tóxica e inhóspita para la vida.

«Una hipótesis sobre estas rocas es que hubo una participación biológica en su formación», dijo a Motherboard Dominic Papineau, geoquímico y profesor del University College London (UCL). «Lo que realmente me dio una pista de que algo importante podría conservarse allí es que encontré concreciones [mineral deposits formed by microbes] de jaspe [mineral] en el campo.»

Artículo Recomendado:  Por qué el árbol Mancini es el árbol más mortífero del mundo

Este instinto convenció a Papineau de llevar algunas muestras de rocas al laboratorio de la UCL. Según Motherboard, Papineau y el autor principal, Matthew Dodd, investigaron las rocas con una variedad de herramientas y concluyeron que el mineral contenía rastros de organismos oxidantes de hierro prehistóricos.

«Las rosetas que documentamos están compuestas de carbonato junto con apatito y carbono grafítico… El carbonato con apatito es realmente el material de los huesos», dijo Papineau. «Si hubiera microbios productores de oxígeno entonces, [as well as] microbios que estaban oxidando el hierro cerca de los respiraderos hidrotermales, tenemos una diversidad bastante significativa, porque hoy en día estos son microorganismos relacionados de forma algo lejana».

Los científicos creen que si la vida pudo haber sobrevivido a pesar de las terribles condiciones en la Tierra en ese entonces, es un buen augurio para la aparición de vida en planetas con entornos igualmente hostiles.

“Es posible que el proceso para poner en marcha la vida no requiera mucho tiempo o una química especial, pero en realidad podría ser un proceso relativamente simple para comenzar”, dijo Dodd a The Washington Post. «Tiene grandes implicaciones sobre si la vida es abundante o no en el universo».


A continuación, eche un vistazo a estos antiguos cráneos humanos «desconocidos» encontrados en China, antes de descubrir el gusano primordial gigante con mandíbulas que baten récords.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba