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Alpinismo: el deporte más peligroso de la historia olímpica

Uno de los muchos eventos que se pueden ver en los Juegos Olímpicos de Tokio es la escalada deportiva, que se estrena este año. Los participantes participarán en competiciones de velocidad, búlder (escalar tantas rutas como sea posible en 4 minutos) y escaladas de plomo (subir lo más alto posible en 6 minutos).

Si bien la escalada deportiva es nueva, los Juegos Olímpicos en realidad tienen una historia fascinante con el montañismo. Pero a principios del siglo XX fue tan traicionero que muchos de los honrados por sus logros tuvieron que presentar sus medallas póstumamente.

Esta macabra nota a pie de página en la historia olímpica se hizo posible cuando los Juegos se convirtieron en el deporte de Alpinismo, o escalada alpina, como actividad oficial desde 1894, aunque pasarían otros 30 años antes de que se concediera la primera medalla. El alpinismo se caracteriza por rutas de montaña que ascienden rápidamente. Si bien los participantes no se centraron en las medallas, el éxito en el montañismo podría llevar a algo de gloria olímpica en forma de un Premio Olímpico Alpino, una medalla de oro otorgada a aquellos que intentaron conquistar picos entonces inaccesibles.

El precedente del monte Everest

La primera medalla de montañismo fue otorgada en los primeros Juegos Olímpicos de Invierno en Chamonix, Francia, el 5 de febrero de 1924, cuando el Comité Olímpico Internacional (COI) fue otorgado a cada uno de los 13 miembros (12 británicos, un australiano) del Monte de 1922. Expedición al Everest. El viaje fue dirigido por el general Charles Granville Bruce y su adjunto, el teniente coronel Edward Strutt, junto con el destacado montañista George Mallory.

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Fue la primera vez que alguien hizo un esfuerzo decidido y decidido para llegar a la cumbre, y esa ambición recibió atención mundial. Pero la expedición fue extremadamente traicionera. Sin comodidades como chaquetas de invierno avanzadas, cuerdas adecuadas o precedentes, se quedaron atrás de la cima; después de tres intentos, una avalancha golpeó al equipo. Posteriormente se entregaron medallas a los siete sherpas de Darjeeling, India, que murieron como resultado del desastre durante la expedición. (Una octava medalla fue para un soldado nepalí, Tejbir Bura, quien también murió en el intento).

Los sherpas fueron nombrados de la siguiente manera:

Sherpa de Antarge

Sherpa Lhakpa

Narbu Sherpa

Instalar Sherpa

Sherpa Pembra

Sang Sherpa

Temba sherpa

Los sherpas tradicionalmente tienen la tarea más difícil de escalar montañas como el Everest. Llevan equipo pesado y cuerdas fijas para escaladores y se aseguran de que todos los escaladores bajo su cuidado se mantengan sanos y seguros.

El miembro del equipo Dr. Arthur Wakefield recordó haber visto las consecuencias. «Cuando miré hacia atrás, toda la pared era blanca y no había una cadena de promotores», escribió en una carta a su esposa. «Al principio pensé que todo había sido borrado por la avalancha. Los copos de nieve se asentaron y gradualmente reconocí la mayoría de las figuras que todavía estaban de pie en la pendiente».

Heroísmo absoluto

Además de este honor único, fue la primera y única vez que un equipo multinacional recibió una medalla, ya que los Juegos Olímpicos suelen competir entre naciones. El presidente del COI, Pierre de Coubertin, dijo que los medallistas habían demostrado «heroísmo absoluto en nombre de todas las naciones del mundo».

Teniente Strutt estuvo presente para recoger las medallas en nombre del equipo y prometió llegar a la cima del Everest con una de ellas en la mano. Pero eso nunca sucedió. Las dos primeras personas en llegar a la cima del Everest fueron Tenzing Norgay (también conocido como Sherpa Tenzing) y Edmund Hillary en 1953.

De hecho, George Mallory nunca vivió para ver su medalla. Poco después de que Strutt aceptara los premios en nombre del equipo, Mallory desapareció en otro intento de escalar el Everest en 1924. Su cuerpo solo fue encontrado en 1999.

preocupaciones

Siguieron más medallas en el Premio de Alpinismo Olímpico para montañistas aún vivos, incluidos los hermanos Franz y Tony Schmidt por escalar la cara norte del Matterhorn en los Juegos de Los Ángeles en 1932 y la pareja Günter y Hettie Dyhrenfurth por explorar el Himalaya en los Juegos de 1934 en 1936. en Berlín fue reconocido. (Los Dyhrenfurth eran alemanes y judíos, pero se convirtieron en ciudadanos suizos, lo que, sin embargo, no impidió que los alemanes ignoraran en gran medida su logro).

En este punto, los miembros del COI estaban preocupados por la tasa de mortalidad entre los medallistas de montañismo. Comenzaron a expresar su preocupación de que la concesión de medallas pudiera llevar a más personas a correr riesgos potencialmente mortales. Solo se permitirían ascensos aprobados por asociaciones alpinas nacionales.

No importaba mucho. La Segunda Guerra Mundial puso fin a las competiciones olímpicas y el montañismo dejó de formar parte de los Juegos Olímpicos en 1946, pero ese no fue el final de los Juegos y el montañismo. En 1987 Reinhold Messner y Jerzy Kukuczka recibieron medallas de plata por escalar 14 de los ochomiles del mundo, que Messner rechazó.

Sin embargo, no se han olvidado los sacrificios y la férrea constitución de los participantes en el montañismo de 1922. En 2012, el alpinista Kenton Cool, que escaló el Everest nueve veces, ganó una medalla de oro olímpica en la cima del Monte Everest en honor a Strutt, quien prometió regresar a la legendaria cima con el premio del equipo en la mano. La medalla perteneció a Charles Wakefield, nieto del Dr. Arthur Wakefield, uno de los pocos galardonados con el premio olímpico más peligroso de la historia. Aunque los escaladores deportivos de hoy no son descendientes directos de los maestros del montañismo, escalan una ruta pavimentada por estos valientes.

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