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EXCLUSIVO: Hombre de Alaska le dice a Snopes que sobrevivió al ataque de un oso

Durante su vida y su carrera, Jess Coltharp ha pasado sus años viviendo y trabajando entre los principales depredadores de América del Norte: los osos.

En el sureste de Alaska, el depredador terrestre más grande de la Última Frontera suele estar literalmente en su patio trasero. Y los 14 veranos que pasó como topógrafo en el Departamento de Pesca y Caza de Alaska significaron que Coltharp pasó sus días vagando por el país de los osos contando la población local de salmón, el bocadillo favorito de los osos costeros de Alaska.

Y el 22 de agosto de 2021 fue solo otro día en la oficina de la selva tropical de Coltharp. En una entrevista exclusiva con Snopes, el alaskan de 31 años dijo que estaba caminando por un arroyo con dos colegas cuando, aparentemente de la nada, escuchó que varias ramas se agrietaban y se rompían desde su punto de vista.

Coltharp trabajó con otros dos hombres en un lugar conocido como Ford Arm, que tiene un arroyo del mismo nombre en la isla Chichagof. Una rica población de aproximadamente 80,000 salmones Coho desova aquí cada año a fines del verano y principios del otoño, lo que lo convierte en un lugar ideal para que los osos se alimenten y se preparen para el largo invierno.

«Estaba a unos cinco metros de los otros muchachos cuando escuché que las ramas comenzaban a romperse», le dijo Coltharp a Snopes. “Me di la vuelta y el oso se me acercó y salió volando de la espesura de los matorrales de salmón. Fue demasiado rápido para hacer algo al respecto «.

En un abrir y cerrar de ojos, un oso macho de dos metros de altura, quinientas libras y dientes de tres pulgadas se aferró a la rodilla izquierda de Coltharp y tiró al joven al suelo.

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Coltharp no estaba seguro de qué provocó el ataque del oso, pero dijo que el animal «no hizo absolutamente ningún ruido» antes del ataque y cree que probablemente estaba asustado después de una siesta o por albergar una nueva presa.

«Definitivamente no fue un encuentro típico», agregó.

Otro hombre del grupo fue capaz de disparar y matar al oso, un logro que Coltharp atribuye al entrenamiento adecuado en el campo y el trauma. Después de que los tres hombres pudieron confirmar que el oso estaba muerto, usaron un cinturón de vadeo como torniquete sobre su rodilla para detener el sangrado antes de caminar la media milla de regreso a la playa y llamar a un hidroavión para llevarlos al hospital más cercano.

“La adrenalina es increíblemente fuerte. Pude salir por mi cuenta en su mayor parte. Sabía que tenía que salir de allí ”, dijo Coltharp.

En el hospital, Coltharp se enteró de que, a pesar de haber sido pellizcado por el muslo izquierdo y la rodilla, el oso no pudo llegar a las arterias principales ni a los huesos fracturados y todos los ligamentos permanecieron intactos.

«Estoy contando mis bendiciones», le dijo a Snopes.

«Grizzly bear» es un término de la jerga para los osos pardos en el sureste de Alaska, pero no se refiere a ninguna subespecie en particular. Los osos de diferentes hábitats tienen diferentes comportamientos basados ​​en estrategias de supervivencia y fuentes de alimento; algunos osos aprenden a cavar almejas o atrapar salmones, como los que se encuentran en el sureste de Alaska. Como informó anteriormente Snopes, hay alrededor de 1.550 osos pardos costeros de Alaska en las islas alrededor de la ciudad natal de Coltharp, según el Servicio de Parques Nacionales (NPS). Pero a pesar de casi un oso de cada siete residentes del sureste de Alaska, los ataques de osos son relativamente raros. La mayoría de los expertos señalan que los osos evitan a los humanos a toda costa.

El ataque, aunque serio, no cambia el respeto de Coltharp por los osos y la vida silvestre que es el hogar de la naturaleza salvaje de Alaska. Y no tiene la intención de dejar que sus heridas lo mantengan adentro más tiempo del necesario. Coltharp le dijo a Snopes que después de la cirugía y la fisioterapia, su objetivo es tener total movilidad a tiempo para la temporada de caza de ciervos de noviembre.

«En este punto es sólo una cicatriz y una historia», dijo Coltharp.

(Una buena advertencia de que las siguientes imágenes de la herida de Coltharp son gráficas).

Se cree que el oso es un macho adulto, que se estima en alrededor de 500 libras. Foto cortesía de Jess Coltharp
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Coltharp no sufrió desgarros de ligamentos ni huesos rotos en el ataque. Ninguna de sus arterias principales se vio afectada. Foto cortesía de Jess Coltharp
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Después de recuperarse de la cirugía, Coltharp espera varias semanas de fisioterapia antes de alcanzar su objetivo de regresar al interior en noviembre. Foto cortesía de Jess Coltharp

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