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¿Qué sucede si muere el presidente electo?

Para bien o para mal, muchos han planteado la pregunta tras la victoria de Trump el día de las elecciones.

Chip Somodevilla/Getty ImagesEl presidente electo Donald Trump pronuncia su discurso de victoria en la noche de las elecciones.

Las elecciones de 2016 han dejado al país exhausto, y la presidencia seguramente agotará aún más a Donald Trump, de 70 años. Nacido menos de un año después de que terminara la Segunda Guerra Mundial, Trump es ahora la persona de mayor edad elegida presidente.

Esto ha provocado que muchos se pregunten qué sucedería si el presidente electo muere entre ahora y la fecha de toma de posesión del 20 de enero de 2017.

Esto es lo que sabemos:

Después de que se hayan emitido los votos electorales

En primer lugar, es importante tener en cuenta que las elecciones generales no marcan literalmente el «final» de un ciclo de elecciones presidenciales, sino el comienzo de un procedimiento centenario para traer al vencedor del Colegio Electoral a la Casa Blanca.

Después de que la elección general determina a qué candidatos los miembros del Colegio Electoral comprometerán sus votos, los Electores se reúnen el 19 de diciembre para emitir sus votos. Luego, el Congreso cuenta estos votos el 6 de enero, lo que realmente determina al ganador. Finalmente, el 20 de enero se lleva a cabo la ceremonia de toma de posesión presidencial.

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Si el presidente electo muere después de que el Congreso cuente los votos y antes de la toma de posesión, la Vigésima Enmienda se encargaría de todo. Establece que el vicepresidente electo, es decir, el exgobernador de Indiana Mike Pence, se pondría en el lugar de Trump y asumiría el papel de presidente electo. En cuanto a quién elegiría Pence como su nuevo vicepresidente, ambas cámaras del Congreso tendrían que confirmarlo después de la ceremonia de juramentación.

Sin embargo, la Vigésima Enmienda solo aborda directamente lo que sucede si el presidente electo muere, no si la persona se retira voluntariamente, por ejemplo, porque cometió un delito y un tribunal lo declaró culpable.

Dada la demanda que enfrenta Trump con respecto a su universidad, este escenario no está completamente fuera del alcance de la posibilidad. Aún así, nada cambia en un sentido legal si un tribunal condena a un presidente electo por un delito, ya que la Constitución no dice nada sobre antecedentes penales que inhabiliten a un hombre o una mujer para la presidencia.

Si Trump se retirara, los expertos dicen que es probable que lo haga después del Día de la Inauguración el 20 de enero, ya que el Artículo 2 de la Enmienda 25 deja en claro que, en ese momento, el vicepresidente simplemente se convertiría en presidente.

Antes de que el Colegio Electoral se haya reunido

Por supuesto, todo lo anterior supone que el presidente electo muere o se retira después de las votaciones del Colegio Electoral en diciembre. Si el presidente electo muere entre el día de las elecciones en noviembre y la votación oficial del Colegio Electoral, las cosas se complican un poco.

Bastantes estados, incluidos Arizona, Arkansas, Georgia, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Luisiana, Misuri, Dakota del Norte, Pensilvania, Tennessee, Texas, Utah y Virginia Occidental, no tienen leyes que vinculen a sus electores, lo que significa que en en caso de que el presidente electo fallezca, esos electores podrían emitir su voto por otra persona.

En lo que respecta a los 29 estados restantes (más Washington, DC), la ley federal no dicta que deban seguir emitiendo su voto por el presidente electo fallecido. Tampoco dice que estos 29 estados deben votar por el vicepresidente electo en lugar del presidente electo. Técnicamente, estos electores podrían votar por quien quisieran, y ahí es donde surgen algunas preguntas serias.

Como dijo el jurista Richard Pildes a The Washington Post, en esta circunstancia “la cuestión es cómo un elector debe o puede emitir su voto. ¿Debe el elector votar por el ganador muerto de la elección, si de lo contrario el elector estuviera obligado a hacerlo? ¿Debería votar por el candidato a vicepresidente de ese partido? ¿Cómo se contabilizarían estos votos en el Congreso?”.

Si eso suena turbio, es porque lo es, y afortunadamente, esto solo ha sucedido una vez en la historia antes. En 1872, el candidato republicano Horace Greeley murió después de las elecciones generales pero antes de la reunión de los electores. Los electores programados para votar por Greeley terminaron dividiendo sus votos entre cuatro aspirantes presidenciales republicanos y ocho candidatos a vicepresidente. Algunos incluso votaron por Greeley, a pesar de su condición.

Desafortunadamente para «Zombie» Greeley, la Cámara aprobó una resolución que descartó el apoyo póstumo de Greeley. Su oponente, Ulysses S. Grant, que también había ganado el voto popular de forma aplastante, se aventuró a llegar a la Casa Blanca.

En pocas palabras: Trump ha ganado, y los sistemas que tenemos establecidos hacen que ni siquiera la muerte pueda cambiarlo.


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