Economía

En memoria de Luigi Einaudi y el milagro económico italiano

En este día de 1961, murió Luigi Einaudi (1874-1961). Einaudi era conocido por generaciones de italianos: un nombre asociado con los negocios y especialmente con las ideas del libre mercado. En Alemania desempeñó un papel comparable al de Ludwig Erhard: hizo una contribución significativa a la política que provocó el milagro económico italiano.

Este «boom económico» fue impulsado por una regulación e impuestos relativamente ligeros en 1948-1963. La estabilidad de la moneda era una prioridad para el banco central italiano en ese momento, y el país decidió abrirse al comercio y unirse al mercado único europeo para encontrar una base de consumidores más amplia para sus productos. En los años 1948-1963, el país creció en un promedio de 6.5%.

Después de la guerra y el fin del fascismo, Einaudi fue el decano y economista más renombrado de Italia. Era un comerciante libre dedicado y partidario de la liberalismo (Liberalismo de libre mercado), aunque en realidad hay muchos matices en su voluminosa obra, que se extendió por más de 70 años. Sus áreas de especialización incluían la economía y el periodismo: a Einaudi le gustaba definirse a sí mismo como periodista e incluso desde muy joven comentaba sobre acontecimientos económicos. Era un economista «empírico» y constantemente ponía a prueba sus puntos de vista y opiniones en un diálogo fructífero con las realidades políticas y económicas de la época, con la ayuda del periodismo. Comenzó a escribir para correspondencia italiana El economista cuando tenía veintitantos años y era columnista, primero por La presión en Turín y luego para Corriere della Sera en Milán hasta que el régimen fascista lo obligó a renunciar a su cargo.

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En la década de 1930, se había opuesto tanto al gobierno keynesiano como a la «nueva economía» de Keynes, que presentaba la doctrina liberal clásica. Sus artículos clave están ahora disponibles en inglés en este conjunto de tres volúmenes de Palgrave.

Después de la caída del fascismo, Einaudi fue gobernador del banco central y ministro de Finanzas. Los economistas del libre mercado no fueron muchos, pero aun así dejaron su huella en las políticas públicas de esos años. Einaudi fue muy activo en el debate público (un gran escritor, pero aparentemente no un gran orador). Paradójicamente, estos economistas se vieron favorecidos por el hecho de que la administración pública de Italia después de la guerra era tan desordenada que evidentemente era imposible darle una lista cada vez mayor de tareas, lo que allanó el camino para individuos algo «heterodoxos».

En 1948, Einaudi fue elegido presidente de la República Italiana (un cargo mayoritariamente ceremonial). En el momento de su elección, tenía 74 años.

Durante su mandato como jefe de estado, continuó escribiendo, pero solo publicó sus obras después de dejar el cargo.

Esto es lo que Einaudi, el entonces presidente, escribió en 1950 en respuesta a Giorgio La Pira (1904-1977), el alcalde progresista cristiano de Florencia, quien atribuyó el desempleo a la falta de una acción gubernamental adecuada. Después de explicar pacientemente a La Pira los muchos obstáculos para el empleo y el crecimiento económico que tenía el estado que dirigía, Einaudi señala:

Si el desempleo solo llegó a dos millones de personas, es porque en Italia, por suerte, las leyes no siempre se hacen cumplir, por lo que todo el mundo rompe las leyes estúpidas y antisociales tanto como sea posible. Sin embargo, a pesar de nuestro incumplimiento innato, todavía queda algo, suficiente para crear desempleo y hacer que muchos becarios decentes lo agraven con el pretexto de abolirlo.

Esto se hizo público después de que Einaudi dejó el cargo. ¡Pero me pregunto si un jefe de estado alguna vez ha sido igualmente abierto!

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El último artículo de Einaudi fue preparado para una reunión de la Sociedad Mont Pelerin, de la que era miembro, y posteriormente publicado por Bruno Leoni en. liberado El político, la revista del Instituto de Ciencias Políticas de la Universidad de Pavía, que él mismo fundó y editó. Leoni tradujo la pieza de Einaudi al inglés.

Lo puedes encontrar aquí. Es una reflexión autobiográfica interesante, en general, sobre el papel de los economistas en la participación política. Aquí hay una pieza interesante:

No quiero afirmar que el economista no es parte de una persona, sino el todo con su naturaleza, sus pasiones, el legado de generaciones anteriores y sus intereses. Ese comentario sería irrelevante; Nadie quiere que el astrónomo o el físico o el químico olvide que también es un hombre con hijos, esposa y padres que vive en una sociedad y puede vivir en esta sociedad como un ciudadano pleno y no solo como un astrónomo, un físico o un químico. En cambio, estoy diciendo que la separación de los medios de los fines es irreal y debe evitarse a toda costa. El estudio de los medios, que debería interesar sólo al economista, es inseparable del estudio del fin. Medios, si son capaces de responder a los fines. Los medios que implican libertad son incompatibles con fines no liberales.

El artículo termina con una cita de Francesco Ferrara que seguramente David Henderson apreciará especialmente.

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