Economía

¿De que estás asustado?

Durante la mayor parte de mi carrera docente, fui profesor de economía en la Escuela de Posgrado Naval. Por lo general, mis estudiantes eran oficiales militares motivados y razonablemente trabajadores de la Armada, otros servicios de EE. UU. Y otros países. Me encantaba enseñarles. Pero un día, a mediados de la década de 1990, les conté una anécdota verdadera, cuyo impacto les llevó a conocer la población de Estados Unidos para comparar. Por lo general, leo bien las caras de los estudiantes y vi poca conmoción. Inmediatamente me pregunté si ella supo de la población estadounidense. Así que les dije que escribieran su estimación de la población estadounidense en una hoja de papel y la entregaran. En ese momento, la población de Estados Unidos era de aproximadamente 270 millones. Finalmente allí era una cara de asombro: la mía. Aunque la respuesta mediana estuvo dentro del 10 por ciento de la respuesta correcta, solo alrededor del 40 por ciento de los estudiantes dieron un número cercano a la mediana. Las estimaciones variaron de: ¿estás listo? – 1,5 millones en la parte inferior a 2 mil millones en la parte superior. Señalé que 1,5 millones es casi el número de estadounidenses en las fuerzas armadas. De modo que eso significaría que casi todos en los Estados Unidos, incluidos los bebés y las personas de ochenta años, estaban en el ejército. Por otro lado, descubrí que 2 mil millones constituían aproximadamente un tercio de la población mundial.

Este es el primer párrafo de mi último artículo para Hoover’s Definir ideas, «¿De que estás asustado?» Definir ideas, 2 de diciembre de 2021.

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Y a Covid:

Y ahora llegamos al tema que domina la sociedad estadounidense desde marzo de 2020: COVID-19. Casi desde el principio, Naciones Unidas, repetido por varios medios de comunicación, nos decía que «estamos todos dentro». Es una de esas raras declaraciones que es literalmente verdadera pero figurativamente falsa. Sí, todos estamos unidos, pero la probabilidad de morir por COVID-19 varía drásticamente según la edad. Cuanto más joven es, menos riesgo corre, y si es realmente mayor, su riesgo es tres órdenes de magnitud más alto que el riesgo para los más pequeños. Esto es importante porque los muy jóvenes, a cambio de pequeños beneficios para ellos mismos, soportan costos sustanciales por la acción del gobierno contra COVID-19. Las prohibiciones de COVID-19, el cierre de escuelas y las obligaciones de enmascaramiento no solo en el interior, sino a veces al aire libre cobran un precio enorme en los pequeños que podría asustarlos por el resto de sus vidas.

Consulte los datos de riesgo más recientes informados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Hasta el 24 de noviembre, 621 personas de diecisiete años o menos habían sido asesinadas por COVID-19 en Estados Unidos. Eso es solo alrededor del 1 por ciento de todas las muertes (62,999) de personas en este grupo de edad. Por el contrario, murieron 580.605 personas de 65 años o más. Eso fue un impresionante 12.6 por ciento de todas las muertes (4.609.094) entre las personas mayores. En 2019, había aproximadamente 54,1 millones de estadounidenses de 65 años o más. Para las personas de 65 años o más, el riesgo de morir por COVID fue del 1,1 por ciento en los casi dos años que lo analizamos. En 2019, había 73 millones de estadounidenses de diecisiete años o menos. Entonces, su riesgo de morir de COVID en los mismos casi dos años fue solo del 0,00085 por ciento. Por tanto, el riesgo de que los ancianos mueran a causa de COVID es 1.294 veces el riesgo de los niños.

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