Economía

Premio Nobel de Experimentos en la Naturaleza

¿Por qué son importantes los experimentos en la naturaleza? Uno de los problemas más difíciles de la investigación económica es determinar si una relación entre dos variables es causal o aleatoria. Por ejemplo, los economistas encuentran que los ingresos de por vida de las personas que van a la escuela durante 12 años son más altos que los de las personas que van a la escuela durante 11 años. Pero, ¿qué pasa si aquellos que permanecen más tiempo en la escuela están más motivados o son más inteligentes que aquellos que solo han estado en la escuela durante 11 años? Entonces, los ingresos de los mejor educados serían más altos, incluso si la educación en sí no agrega mucho a los ingresos. Idealmente, a uno le gustaría comparar los méritos de personas cuya motivación e inteligencia no difieren.

Entrada a la escolaridad obligatoria. En 1991, el Sr. Angrist y el difunto Alan Krueger determinaron que los estudiantes nacidos en el primer trimestre del año calendario podían dejar la escuela antes que los estudiantes nacidos en el cuarto trimestre. De hecho, encontraron que los nacidos en el cuarto trimestre pasaban un promedio de 0,15 años más en la escuela. Y las ganancias de los nacidos en el cuarto trimestre fueron un 1,4% más altas que las de los nacidos en el primer trimestre. Si se extrapola esto a una diferencia en la escolaridad de todo un año, se puede concluir que un año adicional de escolaridad aumenta los ingresos en aproximadamente un 9%.

Esto es de David R. Henderson, «‘Experimentos naturales’ conducen a un Nobel de economía», Wall Street Journal, 11 de octubre de 2021. (La edición impresa aparecerá mañana, 12 de octubre)

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Citaría más, especialmente sobre el controvertido hallazgo de Card / Krueger sobre el salario mínimo, pero mi contrato con eso diario me permite citar solo 2 párrafos hasta que hayan pasado 30 días. Publicaré todo el 11/11.

Gracias a Alex Tabarrok por mirar el borrador, aunque la sección que sugerí cuidadosamente se redujo al estudio de Card sobre el ascensor de barcos Mariel.

Publicaré un par de las secciones eliminadas mañana.

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