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¿Qué era el monstruo de Flatwoods?

Virginia Occidental se destaca por el hecho de que es el hogar de varios críptidos famosos, un término que se refiere a animales extraños que supuestamente existen sin evidencia (piense en Bigfoot). Joe Nickell, un veterano investigador paranormal e investigador principal del Comité de Investigación Escéptica, dijo que había una buena razón para ello.

«Tienes búhos», dijo rotundamente en una entrevista telefónica con Snopes.

Nickell tiene una larga historia como escéptico profesional. Hizo su doctorado en inglés con especialización en estudios literarios y folclore y trabajó como mago y detective para la firma de detectives privados Pinkerton. También es autor de docenas de libros sobre sus diversas investigaciones y ha sido una figura clave en la refutación de las propiedades de otro mundo en casos tan destacados como la Sábana Santa de Turín y la escalera de caracol «milagrosa» en la Capilla de Loretto en Nuevo México.

Nickell también ha identificado a otro famoso monstruo de Virginia Occidental, Mothman, como probablemente un búho barrado.

En 2000, Nickell llevó a cabo una investigación in situ sobre otra leyenda críptica similar.

Mothman nació en Point Pleasant en 1966. Años antes, otra historia similar de «monstruos» se originó en Flatwoods, una pequeña ciudad en el condado de Braxton, Virginia Occidental. La criatura ha llegado a ser conocida en la cultura popular como el monstruo de Flatwoods, descrito por aquellos que lo vieron como una aparición imponente y siniestra con ojos brillantes, garras y un chillido terrible, agudo y sibilante. La criatura, creían, provenía de un ovni que se estrelló cerca.

Pero después de visitar el sitio y entrevistar a los testigos originales, Nickell concluyó que lo que había petrificado a la gente no era un extraterrestre o una cripta, sino una lechuza común que protegía a sus polluelos, y la luz en el cielo no era un OVNI sino un meteoro.

La historia comenzó en las colinas del centro de Virginia Occidental en la noche del 12 de septiembre de 1952 alrededor de las 7.15 p.m., justo antes del anochecer. Los niños locales que jugaban en el campo de la escuela primaria Flatwoods vieron una luz brillante que se extendía por el cielo, que parecía golpear una granja en la ladera.

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El grupo de chicos estaba formado por los hermanos Edward y Freddie May, Neil Nunley y Tommy Hyer. Decidieron investigar lo que vieron y se detuvieron en la casa de los hermanos May en el camino. La madre de los hermanos May, Kathleen May, los acompañó en la excursión y llamó a Eugene Lemon, de 17 años, quien dirigía la familia May. perro, para ayudar, Richie, traído.

Así es como el condado de Braxton describió la escena que tuvo lugar en lo que desde entonces ha sido descrito muchas veces como un lugar de accidente ovni por los verdaderos creyentes en la leyenda:

Cuando el grupo llegó al lugar del accidente, el grupo vio una luz roja intermitente. Lemon iluminó la colina con su linterna y el grupo vio una visión aterradora: una criatura de tres metros de altura con una cabeza en forma de pala y un «vestido» de metal oscuro. Las manos de la criatura estaban retorcidas y con garras, y sus ojos brillaban de un misterioso naranja. Parecía flotar sobre el suelo. Una niebla extraña y repugnante flotaba en el aire. La criatura siseó y se deslizó rápidamente hacia los testigos, luego el grupo se dio la vuelta y huyó, sobresaltado.

El relato de Nickell incluye el detalle de que cuando la criatura se acercó, Lemon «respondió con gritos y dejó caer su linterna», provocando que todos huyeran. Posteriormente, los miembros del grupo de excursión informaron síntomas como irritación de garganta, náuseas y vómitos, mientras que un reportero de un periódico local anunció al día siguiente que habían encontrado «marcas de deslizamiento» y «escombros extraños y gomosos» cerca del sitio que reforzó el accidente. OVNI.

Nickell habló con un anciano residente de Flatwoods en 2000 que vio al grupo en la estación del alguacil más tarde esa noche del avistamiento.

«Me dijo que Eugene Lemon estaba tan asustado que vomitó», dijo Nickell. Ese detalle lo hizo detenerse porque Nickell dijo que indicaba el nivel extremo de miedo que el grupo había experimentado en ese momento.

El incidente provocó conversaciones sobre ovnis y extraterrestres alimentadas por una cobertura mediática sensacional. Hasta el día de hoy, el condado de Braxton, donde se encuentra la ciudad de Flatwoods, anuncia al monstruo paranormal de Flatwoods como una atracción local. El encuentro es objeto de una fascinación constante que incluyó un documental al respecto y la cobertura de los medios en curso en 2018.

Pero la investigación de Nickell encontró que la luz brillante era sin duda un meteoro, un fenómeno observado por personas en al menos tres estados.

«Se vio ampliamente», dijo Nickell.

En cuanto a por qué los chicos pensaron que lo vieron estrellarse contra una colina, Nickell explicó que se trata de una ilusión conocida asociada con los meteoritos.

“Debería haber aterrizado en tu colina una y otra vez. ¿Porqué es eso? Es la cosa más natural del mundo ”, dijo Nickell. “Están muy lejos de ti, pero son tan brillantes que casi te agachas. Crees que nos pasarán por encima y desaparecerán detrás de la colina. Crea la ilusión de que ha aterrizado allí «.

En cuanto a la «niebla extraña y desagradable», Nickell la atribuyó a una especie de hierba de olor acre que crece por toda el área, y la niebla, señaló Nickell, fue explicada por los ayudantes del alguacil, quienes investigaron la escena y observaron cómo la niebla Cubrió la pendiente. Nickell también señaló el grado de terror que había experimentado el grupo al explicar por qué se sentían enfermos.

Las «marcas de deslizamiento» y los «extraños depósitos gomosos» se explicaron fácilmente. Nickell habló con un lugareño llamado Max Lockard, quien dejó la marca en su camioneta Chevy de 1942, y la «fianza» fue simplemente una fuga de aceite de la camioneta. En cuanto a las luces rojas intermitentes, Nickell señala las luces de un avión que pasa.

Pero, ¿qué pasa con la criatura en sí? Si no era más que una lechuza común, ¿por qué los miembros del grupo describieron algo más grande que un humano, con ojos brillantes, garras y un vestido de metal oscuro?

«Le arrojas una luz y ves que tiene una especie de cara en forma de corazón, y de repente esta criatura se te acercó tan rápido como un guiño», dijo Nickell. Y la señora May recordaría esas terribles garras. Eran muy vagos sobre el trasero de la criatura. No había uno, estaba en una rama «.

La investigación de Nickell lo llevó a explicar que la razón por la que la lechuza era agresiva era porque era una lechuza que protegía un nido de crías. Y en cuanto a los ojos brillantes, esto se explica por el hecho de que los animales nocturnos como los búhos tienen elementos reflectantes en sus ojos que les ayudan a ver en la oscuridad que hacen que sus ojos brillen.

Las lechuzas comunes tienen caras blancas en forma de pala volteada y, como aves rapaces, también tienen garras. Y tienen un chillido sibilante que suena aterrador.

Nickell se asegura de que el incidente no fuera una broma, ya que los niños y la Sra. May realmente vieron algo que los sorprendió, simplemente no sabían qué era. Después de todo, las lechuzas comunes son nocturnas, por lo que probablemente ninguna de ellas haya visto una tan de cerca.

«No me río de la gente solo porque creen en algo, especialmente cuando lo han visto», dijo Nickell. “Estoy tratando de defenderlos. Ahí, pero si tienes suerte tú o yo iremos «.

Pero a pesar de lo que algunos puedan creer y de la sensacional cobertura de los medios, Nickell agregó: “Tratemos de decir la verdad. La verdad cuenta absolutamente «.


Fuentes:

Nickel, Joe. “El monstruo OVNI de Flatwoods”. Skeptical Inquirer, 6 de noviembre de 2000, https://skepticalinquirer.org/2000/11/the-flatwoods-ufo-monster/.

“El monstruo de Flatwoods”. Visite Braxton, WV, https://braxtonwv.org/the-flatwoods-monster/. Consultado el 1 de diciembre de 2021.

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