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Bill Pickett, el vaquero negro que revolucionó el rodeo

A fines del siglo XIX, Bill Pickett popularizó una forma eficiente y peligrosa de someter al ganado mordiéndole el labio superior. El atrevido truco pronto se convirtió en uno que realizó en todo el mundo.

Wikimedia CommonsA principios del siglo XX, Bill Pickett era famoso por su técnica de bulldogging.

Bill Picket no tenía miedo, en más de un sentido. El inventor del bulldogging, o el deporte de la lucha libre de ganado, Pickett encontró el éxito a pesar de que muchos rodeos prohibían a los artistas negros como él.

Pickett, un vaquero de 10 años, viajó por el mundo para presumir de su deporte inventado. Asombró al público en Canadá, Inglaterra, México y más allá, atacando novillos y obligándolos a tirarse al suelo.

Al final, Pickett sufrió la muerte de un vaquero: pateado por un caballo rebelde, este vaquero histórico murió con las botas puestas.

Cómo inventó Bill Pickett el bulldog

Bill Pickett era un niño de la frontera. Nacido el 5 de diciembre de 1870 en el condado de Travis, Texas, entre sus antepasados ​​se encontraban antiguos esclavos, blancos y miembros de la tribu Cherokee. Como era de esperar, este niño de la frontera se convirtió en vaquero a una edad temprana. envejecer.

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Alrededor de los 10 años, Pickett abandonó la escuela y comenzó a trabajar en un rancho. Él y sus hermanos (Pickett era el mayor de 13) eventualmente se unieron para iniciar un negocio de doma de caballos llamado Pickett Brothers Bronco Busters y Rough Riders.

Como ranchero, Pickett hizo una observación fatídica. Estudió cómo los perros pastores lograban someter a los novillos agarrando el sensible labio del animal más grande y luego torciéndolo hacia el suelo. Pickett comenzó a preguntarse si los humanos podrían hacer lo mismo, y el deporte nació el bulldogging, o ganado de lucha libre.

En 1888, Pickett participaba él mismo en rodeos, agarrando los cuernos de los novillos y mordiéndoles los labios para derribarlos. Para la década de 1900, se estaba convirtiendo constantemente en uno de los mejores artistas de rodeo de su tiempo, asombrando a las multitudes al someter a los cuernos largos particularmente feroces.

En 1903, un promotor de rodeo apodó a Bill Pickett el «Demonio Polvoriento» y «el campeón mundial de color que desafía a la muerte en proezas de coraje y habilidad». una estrella de rodeo.

Convertirse en una estrella del rodeo internacional

Durante las siguientes tres décadas, Bill Pickett asombró al público con su habilidad para luchar contra el ganado. No solo encabezó espectáculos en Oklahoma, sino que Pickett también viajó al extranjero para mostrar su técnica de bulldogging.

El audaz vaquero actuó en lugares remotos como Inglaterra, Canadá e incluso América del Sur. él era conocido por decir antes de enfrentarse a un toro embistiendo.

Durante una actuación en 1910, Pickett de cinco pies y siete pulgadas asombró e indignó una multitud de 25.000 en la Ciudad de México después de que los lugareños le apostaron que no podía someter a un toro de lidia. Aunque el toro corneó a su caballo, el caballo sobrevivió, Pickett logró derribar a la bestia al suelo. Los espectadores enojados arrojaron botellas de cerveza, una de las cuales rompió las costillas de Pickett.

Y llegó a un público aún más amplio en la década de 1920 al protagonizar películas llamadas El Bull-Dogger (1921) y El cráneo carmesí (1922), el primer western totalmente negro.

El Bull-Dogger

Wikimedia CommonsEl cartel de la película de El Bull-Dogger describe a Pickett como “el héroe de color de la plaza de toros mexicana”.

Sin embargo, a pesar de ser una estrella, Pickett ocasionalmente rozaba el racismo estadounidense. Algunos rodeos no permitían artistas negros. Por lo tanto, Pickett, que también era nativo americano, a menudo afirmaba ser completamente cherokee.

Su trabajo era duro, peligroso y audaz, pero Bill Pickett siguió siendo un vaquero, hasta el día de su muerte.

La muerte y el legado de Bill Pickett

En 1932, los días de bulldog de Bill Picket llegaron a un abrupto final cuando un caballo intacto pateó al vaquero en la cabeza y lo dejó en coma. El 2 de abril de 1932, Bill Pickett murió a la edad de 61 años.

Su jefe, el coronel Zack Miller, le ofreció al legendario jinete de rodeo un cumplido dudoso, exclamando: «La piel de Bill era negra, pero su corazón era blanco».

El amigo de Pickett, el humorista Will Rogers, resumió la vida del vaquero de una manera diferente: «Bill Pickett nunca tuvo un enemigo», dijo Rogers. «Ni siquiera los novillos lastimarían al viejo Bill».

Estatua de Bill Picket

Biblioteca del CongresoUna estatua de Bill Pickett haciendo bulldogging en Fort Worth, Texas.

Pero Pickett dejó un legado sustancial: no solo inventó el bulldogging, un deporte un tanto controvertido que aún se practica en la actualidad, sino que dejó su huella en la historia estadounidense como un vaquero negro.

En 1971, Pickett se convirtió en el primer atleta de rodeo negro votado en el Salón de la Fama del Rodeo del National Cowboy and Western Heritage Museum y en 1994, el Servicio Postal de EE. UU. emitió un sello de Pickett como parte de su serie Leyendas del Oeste (aunque accidentalmente imprimió una foto de su hermano Ben).

En años más recientes, Pickett ha sido incluido en el Museo Nacional del Patrimonio Multicultural del Oeste de Fort Worth, honrado con estatuas en Fort Worth y Taylor, e incluido en el Salón de la Fama del Deporte de Oklahoma. Incluso fue representado en el Black Western de 2021. Cuanto más fuerte caen.

Al final, Bill Pickett, la estrella del rodeo, compuso una pequeña pieza del gran tapiz del Salvaje Oeste. Historias como la suya a menudo se pasan por alto, pero Pickett y sus relatos de intrépidos bulldogers agregaron riqueza, emoción y peligro a la vida en el mundo. frontera americana.


Después de aprender sobre el legado del rodeo de Bill Pickett, aprenda sobre otras figuras negras del Lejano Oeste como Bass Reeves o descubra las historias de estos vaqueros negros.

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