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Conoce a Esther Jones, la ‘Betty Boop’ original que inspiró la caricatura

Esther Jones, una niña cantante y bailarina, inspiró a Paramount a crear el personaje de dibujos animados Betty Boop en 1930, pero nunca recibió crédito ni regalías.

Cuando se trata de «personajes ocultos» en la historia negra, pocos tienen un legado tan reconocible al instante como Esther Jones. Jones, una cantante de jazz residente en Harlem conocida como «Baby Esther» en su mejor momento, se convirtió en la inspiración para el personaje de Betty Boop, pero nunca recibió ni un centavo en compensación.

Y a pesar de su relación con el personaje conocido internacionalmente, la vida y la muerte de Jones siguen siendo un misterio. De hecho, pocas grabaciones de su trabajo han sobrevivido, y lo poco que se sabe de ella salió en un proceso que de una vez por todas reveló los verdaderos orígenes de la verdadera Betty Boop.

Esta es la historia real poco conocida de Esther Jones.

El nacimiento de «Baby Esther»

Wikimedia CommonsEsther Lee Jones, también conocida como «Baby Esther», vista aquí en una imagen promocional alrededor de 1930.

Nacida en Chicago, Illinois en 1919 o 1920, Esther Jones fue una artista nativa que subió al escenario por primera vez a la edad de 4 años. Sus padres, Gertrude y William, fueron sus gerentes originales. En sus presentaciones, Jones bailó, hizo muecas y usó la frase «Boop, Boop-a-Doop». Pero la noticia de las actuaciones de Jones se extendió rápidamente por la ciudad de Nueva York, y no pasó mucho tiempo antes de que comenzara a actuar con regularidad en la Gran Manzana.

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En 1924, cuando apenas tenía 4 años, Lou Bolton asumió el cargo de gerente y las reservas de Jones, y su perfil, aumentaron exponencialmente. Un artículo de 1928 en diversidad admiré a Jones, que ahora tiene 7 años y con «Baby Esther», y su actuación en el Everglades Nightclub en la ciudad de Nueva York.

“La niña es pequeña para su edad y se supone que es una bailarina extraordinaria con un trasero negro”, dice el informe. «La multitud de la ciudad seguía aplaudiendo a la pequeña bailarina».

Jones también tenía un agente de reservas llamado Tony Shayne que regularmente contrataba a otra aspirante a cantante y bailarina llamada Helen Kane. Como más tarde descubrió la Corte Suprema del Estado de Nueva York, Kane estuvo presente en la actuación del Everglades Nightclub antes mencionada, donde se sentó en la primera fila con Shayne y Bolton.

Y la actuación de Jones inspiró a Kane a incorporarla a su propio acto, un acto que quedaría inmortalizado para siempre en las caricaturas de Betty Boop.

Betty Boop, Boop-A-Doop – Una prueba notoria

Dibujos animados de Betty Boop

Betty Boop, vista en una de las 90 caricaturas de Max Fleischer.

En la década de 1920, y más allá, era bastante común que los artistas blancos robaran las obras de sus contrapartes negras sin crédito ni compensación. Pero mientras que los artistas negros de hoy pueden conquistar a la gente con el poder de las redes sociales, los artistas negros de ayer, como Esther Jones, no tuvieron tanta suerte.

Así que Helen Kane continuó cortando todo su acto de «Baby Esther» y se volvió infinitamente más popular que el original. Kane se hizo tan popular que cuando la caricatura de Betty Boop debutó en 1930, imitó el estilo de Kane casi por completo.

Y cuando la caricatura se volvió increíblemente exitosa, Kane se sintió ofendido por el «Boop, Boop-A-Doop» y presentó una demanda de 250.000 dólares contra Max Fleischer, creador de Betty Boop, sin una pizca de confianza en sí mismo o ironía. Un año o dos después de que la zorra de dibujos animados debutó en la pantalla grande.

De acuerdo a Noticias diarias de Nueva York, sintió que Kane von Fleischer y Paramount Publix Corp.

Pero la demanda de Kane finalmente fracasó porque Bolton, el gerente de Jones, en nombre de Fleischer y Paramount Publix Corp. Los New York Times informó sobre el testimonio de Bolton explicando que estaba entrenando a «una niña negra» para cantar el «Boop, Boop-A-Doop» que eventualmente hizo famosa a Betty Boop.

Curiosamente, el abogado de Kane interrogó a Bolton y le preguntó si se le había pagado a «Baby Esther» por su pérdida de ingresos, y Bolton confirmó que no.

Al final, el juez decidió en contra de Kane y ella se fue sin un centavo. El historiador Charles Solomon resumió el veredicto de manera sucinta: “Los Fleischer ganaron el caso al demostrar que un artista negro llamado Baby Esther había puesto previamente la sentencia antes que Kane o [Mae] Questel [the voice actress who provided the voice for Betty Boop in the original cartoons]. «

En otras palabras, Esther Jones era la Betty Boop original.

El trágico anonimato de Esther Jones

Se sabe muy poco sobre la vida o la muerte de Esther Jones después del infame Juicio de Betty Boop. Muchas fotos supuestamente de «Baby Esther» mostraban en realidad a otros actores llamados Esther, y «Baby Esther» se confunde con mayor frecuencia con la cantante de jazz Little Esther Phillips.

Correspondiente Mundo de harlem, Baby Esther murió en 1984 de complicaciones hepáticas y renales causadas por una sobredosis de drogas. Pero después Esencia, Se dice que Jones murió poco después de eso. Kane contra Fleischer Proceso completado.

Independientemente de la verdad sobre la vida y muerte de Jones, el hecho de que su historia siga siendo tan oscura en 2021 es un testimonio de lo verdaderamente «oculta» que está como figura histórica. A pesar de ser la Betty Boop original, inspiró una de las caricaturas más duraderas del siglo XX.

A partir de 2021, dos subsidiarias de Paramount reclamarán la propiedad de Betty Boop. Olive Films conserva los derechos de video casero de la caricatura, mientras que Trifecta conserva los derechos de televisión. Los artículos vintage de Betty Boop pueden costar cientos de dólares en los sitios de subastas, y hay varios festivales y convenciones de cosplay para celebrar al personaje de dibujos animados.

Pero nada de esto hubiera sido posible sin Esther Jones, la Betty Boop original, con una voz que resuena a través de los siglos.


Ahora que ha leído la historia real de «Baby Esther» Jones, lea todo sobre Rebecca Lee Crumpler, la primera mujer negra en convertirse en doctora en la historia de Estados Unidos. Luego aprenderá todo sobre la trágica historia de Juana María, quien inspiró el clásico «Isla de los Delfines Azules».

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