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Huella de dinosaurio más grande del mundo descubierta en Mongolia

Una sola huella es del tamaño de un hombre adulto.

DON EMMERT/AFP/Getty Images

Sabemos que algunos dinosaurios eran enormes, y un descubrimiento reciente en el desierto de Gobi ilustra cuán grande puede ser «grande» cuando hablamos de los reptiles ahora extintos.

Este agosto, investigadores de la Universidad de Ciencias de Okayama y la Academia de Ciencias de Mongolia descubrieron una de las huellas de dinosaurio más grandes registradas en la historia: la huella de un titanosaurio.

El dinosaurio dejó la huella atrás hace aproximadamente 70 a 90 millones de años en lo que ahora es el desierto de Gobi. Para comprender cuán realmente masiva es esa huella, mira la foto a continuación, donde el investigador de la Universidad de Okayama, Shinobu Ishigaki, se encuentra junto a ella:

La expedición conjunta de Mongolia y Japón descubrió varias otras huellas en el área, pero la huella del titanosaurio fue la más grande, registrando 42 pulgadas de largo y 30 pulgadas de ancho.

Además de proporcionar a los investigadores más información sobre la extensión del tamaño del dinosaurio, la huella ofrece la representación más clara de las uñas de la criatura encontrada hasta ahora, un detalle adicional que los investigadores usarán para aprender más sobre cómo estos dinosaurios caminaban y maniobraban sus pesados ​​cuerpos.

Las representaciones populares del dinosaurio, como las que aparecen en «Jurassic Park», lo presentan moviendo la cola de un lado a otro. Los paleontólogos no creen que realmente sucediera de esta manera y, en cambio, creen que el dinosaurio mantuvo la cola recta sobre el suelo. “Eran grandes cortadoras de césped”, dijo a The New Yorker Mark Norell, presidente de la división de paleontología del Museo de Historia Natural. “Daban un paso, luego se comían todo lo que había en el suelo en un semicírculo gigante frente a ellos”.

El titanosaurio es uno de los dinosaurios más grandes que los paleontólogos hayan descubierto jamás, y las estimaciones de su tamaño ascienden a 65 pies de altura y 100 pies de largo. Como parte de la familia de los saurópodos, el titanosaurio tiene un cuello característicamente largo que la mayoría asocia con el braquiosaurio; piense en «Jurassic Park». A pesar de la descripción de la cultura pop de su primo como una amenaza que come las copas de los árboles, los saurópodos como el titanosaurio obtenían la mayor parte de su comida del suelo, comiendo principalmente helechos y coníferas.

Se cree que el Titanosaurio pesaba alrededor de 70 toneladas, según el Wall Street Journal, o once veces el peso promedio de un Tyrannosaurus rex. Un hueso del muslo recuperado en Argentina (ver más abajo) medía ocho pies de largo, lo que lo hace más grande que la mujer más alta registrada en la historia.

Si quieres ver el tamaño del titanosaurio por ti mismo, buenas noticias: el Museo Americano de Historia Natural tiene una réplica en exhibición, gracias a un ranchero argentino que en 2013 descubrió el fémur del dinosaurio que sobresalía de una ladera. Con la ayuda de impresoras 3D, el museo usó este fósil para crear una réplica de fibra de vidrio de 122 pies de largo del colosal dinosaurio, tan colosal que, de hecho, la recreación de tamaño natural ni siquiera cabría en el almacén del museo sin que apareciera su cráneo. en otra exposición.


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