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Los humanos inhalamos el equivalente a una tarjeta de crédito de microplásticos cada semana. Ahí es donde termina.

Los humanos pueden inhalar el equivalente a una tarjeta de crédito de microplásticos tóxicos cada semana, y los científicos han descubierto por primera vez dónde terminan en el cuerpo.

En 2019, un equipo de científicos estimó que hasta 16,2 microplásticos ingresan a nuestras vías respiratorias cada hora, lo que equivale al valor de una tarjeta de crédito por semana. Ahora, los investigadores están utilizando estos hallazgos para descubrir cómo se mueve el plástico a través de nuestro sistema respiratorio.

Los microplásticos son pequeñas piezas de plástico de menos de 0,2 pulgadas (5 milímetros) de largo, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Los residuos en descomposición de estos desechos industriales y productos de consumo son inevitables, se pueden encontrar en los océanos y la atmósfera, en el agua embotellada e incluso en las heces humanas.

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Hay poca investigación sobre cómo los microplásticos tóxicos afectan la salud humana, especialmente la salud respiratoria. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que estas diminutas partículas pueden causar serios problemas de salud. Ahora, los investigadores están utilizando modelos informáticos para encontrar las áreas de nuestras vías respiratorias más afectadas por la inhalación de microplásticos. Los científicos publicaron sus hallazgos el 13 de junio en la revista Physics of Fluids.

«En 2022, por primera vez, los estudios identificaron la presencia de microplásticos en las profundidades de las vías respiratorias humanas, lo que genera preocupación sobre los peligros graves para la salud respiratoria», dijo el autor principal Mohammad S. Islam, investigador principal de la Universidad de Nueva Gales del Sur. En Sydney. en una oracion.

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Los científicos construyeron un modelo de computadora para analizar dónde se mueven y depositan estas pequeñas piezas en nuestras vías respiratorias.

Al analizar los ciclos de tres posibles formas plásticas (esférica, tetraédrica y cilíndrica) en condiciones de respiración lenta y rápida, los investigadores encontraron que los grumos de microplásticos más grandes tenían un tamaño de aproximadamente 5,56 micras (una setentava parte del ancho de un cuerpo humano). ) ) cabello) – son los que tienen más probabilidades de atascarse. Donde tienden a ir estas piezas más grandes es a las vías respiratorias superiores, como la nariz y la parte posterior de la garganta.

El impacto total en la salud de los microplásticos en los humanos sigue sin estar claro. Sin embargo, se ha demostrado que los microplásticos matan las células humanas y causan inflamación intestinal y reducción de la fertilidad en ratones.

Los microplásticos también pueden transportar virus, bacterias y otras sustancias químicas peligrosas que viajan en las superficies microscópicas del plástico.

Los investigadores dicen que su próximo paso será estudiar cómo se deposita el plástico en el pulmón humano, teniendo en cuenta factores como la humedad y la temperatura. Señalan que los microplásticos son cada vez más comunes.

«Se han encontrado millones de toneladas de partículas microplásticas en el agua, el aire y el suelo. La producción mundial de microplásticos está explotando y la densidad de los microplásticos en el aire está aumentando significativamente», dijo Islam.

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