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Una nueva forma de propaganda en tiempos de guerra

Por qué Arthur Mole convirtió a 21.000 personas en un retrato de Woodrow Wilson

Mientras los soldados luchaban en las trincheras de Europa, Arthur Mole miró hacia los terrenos de Camp Sherman, Ohio, y gritó por un megáfono. Desde lo alto de una torre de 80 pies, Mole ordenó a una multitud de oficiales militares que se pusieran en formación.

No, Mole no estaba dirigiendo un entrenamiento militar ese día; más bien, estaba intentando dar vida a su boceto del presidente Woodrow Wilson. La gente obedeció, y pronto Mole había formado una silueta de Wilson, una formada por 21.000 personas.

Este retrato fue solo una de las muchas «fotografías vivientes» que Mole haría entre 1917 y 1920, en un intento de obtener apoyo para la Primera Guerra Mundial.

Al comienzo de la guerra, muchos estadounidenses, junto con su presidente, se mostraron reacios a intervenir. Y, sin embargo, después del asalto marítimo de los alemanes en abril de 1917 a los barcos comerciales que se dirigían a Gran Bretaña, la entrada de los EE. UU. se hizo inevitable y Wilson pidió al Congreso que autorizara una «guerra para terminar con todas las guerras».

El Congreso honró la solicitud de Wilson y Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. Quedaba la pregunta: ¿cómo aumentar el apoyo estadounidense a la intervención estadounidense?

Una de esas respuestas parecía venir frente a las fotografías vivas de Mole. Si bien los detalles sobre la financiación siguen siendo turbios, Mole, él mismo un británico (n. 1889), usaría su modo de fotografía para moderar el sentimiento anti-intervencionista con visiones vivas de las masas que se unen para apoyar la idea de la nación.

Actualizar estas visiones requería cierta precisión táctica, que Mole sin duda perfeccionó a lo largo de los años. Primero, Mole grabaría su dibujo en una placa de vidrio, que luego colocaría en la lente de su cámara de visión de 11×14 pulgadas.

Con la cámara y el dibujo a cuestas, Mole trepaba a una torre y determinaba la perspectiva adecuada para comenzar a “revelar” su fotografía viviente. Desde arriba, Mole llamaría a sus asistentes parados en el suelo y les indicaría dónde construir el contorno. Luego, la gente entraría en fila de acuerdo con el plan de Mole, y Mole le tomaría una foto.

El proceso, que a menudo tomaba una semana, fue agotador y los resultados dieron paso a un nuevo y espectacular «tipo de propaganda de guerra», como señala el historiador Louis Kaplan. Pero para algunos críticos, las fotografías vivas de Mole también resaltan, de una manera muy visceral, cuán débil puede ser la línea entre el idealismo político y el fascismo.

Como escribe Stephen Moss de The Guardian:

“Lo primero que pensé cuando vi estas fotografías fue que eran casi fascistas, precursoras de todos esos ejercicios de coreografía de masas amados en la Rusia soviética, China y Corea del Norte, donde los cuerpos de las masas se emplean ingeniosamente con algún dudoso fin estético. en particular en las ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos. Hay más de un indicio de los mítines de Nuremberg sobre ellos: ¿podrían Hitler y su artífice en jefe Albert Speer haber sido influenciados por Mole?

Kaplan apoya la evaluación de Moss. Como escribe el primero, Mole tomó sus fotos en “un momento en que los derechos individuales contaban poco al lado de la voluntad colectiva, y cuando el nacionalismo, el hijo bastardo del patriotismo, metastatizaba en fascismo”.

En estos días, los estadounidenses vuelven a clamar por la unidad y por poner la preservación de la nación por encima de todo. Por lo tanto, las fotos de Mole, y los oscuros esfuerzos que estas visiones idílicas pueden catalizar y apoyar, merecen una consideración renovada.


Para ver cómo EE. UU. intentó que más estadounidenses participaran en la guerra, consulte esta colección de carteles de propaganda de la Primera Guerra Mundial. Luego, eche un vistazo a 31 fotografías inquietantes de la Primera Guerra Mundial.

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