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Las personas neuróticas en realidad podrían vivir más tiempo, muestra un nuevo estudio

Si responde afirmativamente a preguntas como: «¿Sus sentimientos se lastiman con facilidad?» «¿Alguna vez te preocupan los sentimientos de culpa?» ¡Felicidades! Podrías vivir un poco más.

Tres Leones/Getty Images

Los estudios científicos se contradicen constantemente.

Un día el café provoca insuficiencia orgánica, al día siguiente previene el suicidio. Lo mismo con el chocolate, el vino tinto, la fruta, el pan y ahora: el neuroticismo.

Por lo general, ser neurótico, un rasgo de personalidad caracterizado por ansiedad, irritabilidad, nerviosismo, preocupación, culpa, rasgos obsesivo-compulsivos y/o depresión, no es algo de lo que presumas.

La mayoría de los estudios previos han sugerido que aquellos que exhiben este rasgo han mostrado una peor salud física y un mayor riesgo de trastornos mentales graves.

Pero una nueva investigación sugiere todo lo contrario: las tendencias neuróticas en realidad podrían ayudarlo a vivir más tiempo… O al menos a no morir demasiado pronto.

«Tener un alto nivel de neuroticismo tiene desventajas, ya que hace que las personas sean más propensas a experimentar emociones negativas», dijo a TIME Catharine Gale, autora principal del estudio. «Pero nuestros hallazgos sugieren que también puede tener algunas ventajas… para algunas personas, parece ofrecer cierta protección contra la muerte prematura».

El artículo, publicado este mes en la revista de ciencia psicológicaanalizó seis años de datos de 500 000 personas en el Reino Unido de entre 37 y 73 años, un tamaño de muestra «mucho mayor que cualquier estudio anterior que haya examinado la relación entre el neuroticismo y el riesgo de muerte».

Los sujetos completaron una prueba de personalidad para determinar sus niveles de neuroticismo y respondieron preguntas sobre sus opciones de estilo de vida, historial médico y, este es clave, qué tan saludables son. sintió.

Después de seis años de seguir a estas personas, los investigadores no se sorprendieron al ver que los niveles más altos de neuroticismo estaban relacionados con tasas de mortalidad ligeramente más altas.

Pero luego controlaron esa última pregunta: desglosar los datos de las personas que informaron sentirse mal.

Descubrieron que entre las personas que son conscientes de que su salud podría mejorar, aquellos con niveles más altos de neuroticismo en realidad tenían una ventaja.

Se descubrió que tenían un riesgo reducido de todas las formas de muerte prematura, más claramente por cáncer, en comparación con sus contrapartes menos neuróticas.

“Nuestros hallazgos muestran que la relación varía dependiendo de cómo las personas califiquen su salud”, dijo Gale. “Si las personas calificaban su salud como excelente, entonces tener un alto nivel de neuroticismo no tenía relación con su riesgo de muerte. Pero entre las personas que calificaron su salud como regular o mala, tener un alto nivel de neuroticismo parecía tener un pequeño efecto protector contra la muerte prematura”.

Además, aquellos que mostraron tendencias neuróticas específicamente relacionadas con la preocupación y la vulnerabilidad en realidad mostraron un menor riesgo de muerte, ya sea que se perciban como saludables o no.

Estas son las personas que respondieron que sí a preguntas como: «¿Sus sentimientos se lastiman con facilidad?» “¿Alguna vez te preocupan los sentimientos de culpa?” “¿Te preocupas demasiado después de una experiencia vergonzosa?”

Es probable que esto se deba a que las personas con este tipo de personalidad tienen más probabilidades de ver a sus médicos con regularidad (lo que conduce a diagnósticos tempranos, especialmente con cáncer).

Sin embargo, se involucran en la misma cantidad de hábitos poco saludables (fumar, beber, sentarse durante largos períodos de tiempo, comer comida chatarra) que los sujetos menos neuróticos, lo que sorprendió a los investigadores.

“Pensamos que una mayor preocupación o vulnerabilidad podría llevar a las personas a comportarse de una manera más saludable y, por lo tanto, reducir el riesgo de muerte”, dijo Gale. “Pero ese no fue el caso”.

Esta es una buena noticia para muchas personas, ya que el neuroticismo no es poco común. La mayoría de los psicólogos lo consideran uno de los rasgos de personalidad de los «Cinco Grandes» que más informan la personalidad, siendo los otros la extroversión, la amabilidad, la apertura y la escrupulosidad.

Sin embargo, los resultados no significan que el neuroticismo sea algo «saludable».

La gran mayoría de otras investigaciones vinculan las emociones positivas con la buena salud, por lo que el razonamiento detrás de las conexiones observadas en este caso sigue sin estar claro (aparte del hecho de que las personas neuróticas tienden a visitar al médico con más frecuencia).

Sin embargo, con una muestra y un marco de tiempo tan grandes, Gale dijo que se siente segura de que las personas neuróticas tienen al menos cierta protección contra una muerte prematura.

“Ahora tenemos que descubrir por qué es así”.


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