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La guerra petrolera de Putin con Occidente se produce a expensas de sus aliados

A medida que Rusia presiona para encontrar nuevos compradores de su petróleo para eludir las sanciones occidentales cada vez más duras, está recortando la participación de mercado de dos de sus aliados, Irán y Venezuela, y desencadenando una guerra de precios que podría perjudicarlos a todos.

La competencia por las ventas a Asia ya ha obligado a Venezuela e Irán a realizar grandes descuentos en su crudo para tratar de aferrarse a los pocos puntos de venta disponibles para sus propias exportaciones sancionadas, según analistas y comerciantes de petróleo.

Y aunque tanto Irán como Venezuela profesan públicamente permanecer cerca de Rusia, los expertos esperan que si la batalla petrolera se intensifica aumentará las tensiones con el Kremlin incluso cuando su líder, Vladimir Putin, trabaja para apuntalar sus alianzas. El martes, su gobierno anunció que haría un raro viaje fuera del país la próxima semana a la capital de Irán, Teherán.

La competencia petrolera desatada por la invasión rusa de Ucrania ya parece estar empujando a Venezuela un poco más hacia Occidente, después de años de un profundo congelamiento en las relaciones por abusos electorales y de derechos humanos por parte del líder autoritario del país. El último productor de petróleo estadounidense que queda allí, Chevron, ha estado en conversaciones con el gobierno venezolano, según un ejecutivo petrolero venezolano y un funcionario local.

Cualquier acuerdo posible para traer más crudo venezolano a los mercados mundiales ayudaría a Estados Unidos, que está cada vez más desesperado por reducir los precios del petróleo para limitar el daño a las economías occidentales por la guerra y las sanciones impuestas al petróleo ruso. Las consecuencias económicas están mermando el apoyo a Ucrania en su lucha contra su vecino más grande.

“La guerra demuestra que los países tienen intereses, no enemigos ni amigos”, dijo Francisco Monaldi, experto en política petrolera venezolana de la Universidad Rice.

Los conductores llenan sus tanques de gasolina en una gasolinera Sunoco en Sloatsburg, Nueva York, el 26 de mayo de 2022. El uso de la energía como arma por parte de Rusia en su enfrentamiento con Occidente está redibujando el mapa geopolítico, causando tensiones con viejos aliados pero abriendo nuevas asociaciones. (An Rong Xu/The New York Times)

El aumento en los precios de la energía le ha dado a los combustibles fósiles una prominencia que disfrutaron por última vez en la década de 1970, amplificando el efecto de las políticas del Kremlin mucho más allá de los campos de batalla en un momento en que muchos líderes mundiales esperaban comenzar a eliminar el petróleo para controlar el cambio climático.

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Daniel Yergin, un destacado experto en energía y autor de «El nuevo mapa: energía, clima y choque de naciones», dijo que la crisis energética estaba desentrañando los últimos vestigios de la economía global posterior a la Guerra Fría, anunciando una nueva era de competencia entre grandes potencias en un mundo cada vez más fragmentado.

“El petróleo y el gas natural”, dijo, “se han vuelto fundamentales para el resultado de esta nueva lucha”.

El resurgimiento del petróleo y el gas, y el hecho de que gran parte del suministro mundial proviene de Rusia, ha sido el arma más fuerte de Putin contra Occidente, lo que le otorga una influencia geopolítica mucho más allá de la posición de su país como la undécima economía más grande del mundo.

No parecía así antes en la guerra, cuando Estados Unidos comenzó a presionar a sus aliados para que castigaran a Rusia, lo que llevó a la promesa de un embargo de petróleo por parte de Europa. La esperanza era que sacar a Moscú de ese mercado ayudaría a privarlo de los ingresos para librar su guerra.

En cambio, el precio del petróleo se disparó, alcanzando niveles no vistos desde 2008. Los ingresos petroleros de Rusia aumentaron y han seguido alimentando su maquinaria de guerra.

Cuando Rusia comenzó a perder sus mercados occidentales, China e India acordaron comprar más petróleo con descuento, a pesar de las súplicas iniciales de Estados Unidos.

Actualmente, la administración Biden está intentando nuevamente superar a Rusia. A pesar de las frías relaciones, el presidente Joe Biden viajará esta semana a Arabia Saudita, el estado del Golfo Pérsico en el que Occidente quiere extraer más petróleo para que los precios del petróleo bajen. Y los funcionarios estadounidenses han propuesto un plan destinado a limitar el precio del petróleo de Rusia.

Por ahora, Rusia ha ganado al menos una batalla a corto plazo con Occidente por los ingresos del petróleo. Pero podría tener un precio geopolítico si Irán y Venezuela sienten demasiado dolor económico. Ambos países han sido durante mucho tiempo aliados de Rusia, uno de los pocos países que les ofreció ayuda económica cuando gran parte del mundo les dio la espalda.

Venezuela e Irán tratan las estadísticas relacionadas con el petróleo como un secreto de Estado, por lo que es difícil saber si los ingresos están cayendo o si la pérdida de participación de mercado se está compensando con precios de referencia más altos para el crudo que se vende. Pero el volumen de las exportaciones de Irán está cayendo, según un comerciante y un analista, lo que impide que el país obtenga los beneficios del aumento de los precios de la energía.

La gente camina en Nur Sultan, Kazajstán, el 18 de enero de 2022. El uso de la energía como arma por parte de Rusia en su enfrentamiento con Occidente está redibujando el mapa geopolítico, causando tensiones con viejos aliados pero abriendo nuevas asociaciones. (Sergey Ponomarev/The New York Times)

Los descuentos ofrecidos por la petrolera estatal venezolana, conocida como PDVSA, a las refinerías chinas alcanzaron niveles récord desde la invasión de Ucrania, según expertos en energía y ejecutivos petroleros venezolanos. Un barril del tipo de crudo insignia del país, conocido como Merey, actualmente se vende en Asia por hasta $ 45 menos que el Brent, un crudo que se utiliza para fijar los precios mundiales del petróleo y actualmente se cotiza a alrededor de $ 100 por barril.

Antes de la guerra, el descuento era aproximadamente la mitad de lo que es ahora, según el ejecutivo petrolero venezolano, quien pidió el anonimato para hablar sobre un tema delicado.

Peor aún, desde el comienzo de la guerra, las empresas navieras rusas han dejado de pagar a PDVSA por el crudo que venden en su nombre en Asia, privando al país de una fuente crucial de ingresos, según el ejecutivo, que está familiarizado con el acuerdo. El año pasado, ese esquema le valió al gobierno venezolano $ 1.5 mil millones, lo que representa una cuarta parte de todos los ingresos petroleros del estado.

“La Rusia sancionada está luchando por ser un aliado confiable de Venezuela”, dijo Risa Grais-Targow, analista de América Latina en la consultora de riesgos Eurasia Group. “La relación económica que ha estado allí durante algún tiempo se está desgastando”.

Irán enfrenta problemas similares, dijo Sara Vakhshouri, experta en petróleo de la consultora SBV Energy International, enfocada en Medio Oriente.

Ella dijo que el gobierno chino ha priorizado las importaciones rusas en parte porque tiene vínculos estratégicos más estrechos con su vecino del norte.

En los primeros dos meses del año lunar iraní, que comenzó a fines de marzo, el país obtuvo solo el 37% de sus ingresos proyectados para el período, según cifras del Centro Supremo de Auditoría de Irán.

Un comerciante de petróleo iraní, que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado del tema, dijo que la competencia rusa ha reducido las exportaciones de petróleo de Irán a China en más de un tercio de sus niveles anteriores a la guerra.

El comerciante dijo que las exportaciones de Irán a Asia han caído a un estimado de 700.000 barriles por día, la mitad de los volúmenes de exportación en los que el país basa su presupuesto anual.

“Irán se encuentra en una gran desventaja económica y política en el entorno posterior a la guerra de Ucrania”, dijo Alireza Haghighi, analista política con sede en Canadá.

Otros aliados del Kremlin han sentido el aguijón del uso de la energía por parte de Rusia como palanca. La semana pasada, un tribunal de Moscú ordenó inesperadamente el cierre de un mes de un oleoducto crucial que transporta petróleo desde Kazajstán a través de Rusia, citando violaciones ambientales. La orden judicial, revocada desde entonces, parecía ser una advertencia para el presidente de Kazajstán, Kassym-Jomart Tokayev, quien se distanció de la narrativa de guerra del Kremlin y dijo que no reconocería los territorios separatistas respaldados por Rusia en Ucrania.

La acción original del tribunal envió una fuerte señal al mercado energético y al gobierno de Kazajstán sobre el poder que ejerce Putin sobre el suministro mundial de petróleo y las fortunas económicas de su vacilante aliado, dijo George Voloshin, un experto con sede en París de la consultora de riesgos Aperio. Inteligencia.

A pesar de la creciente competencia económica, tanto Irán como Venezuela han mantenido una muestra pública de solidaridad con Putin. En frecuentes reuniones personales desde el comienzo de la guerra, altos funcionarios del Kremlin y sus homólogos iraníes y venezolanos han prometido cerrar filas para superar las sanciones estadounidenses.

Pero, paradójicamente, el aumento del precio de la energía puede estar acercando los intereses de Venezuela e Irán a Occidente.

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