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El peor marido de la historia británica

Stoney mintió y engañó para convertirse en el esposo de Mary Bowes, una heredera que soportaría décadas de abuso por parte de él.

Wikimedia CommonsAndrew Robinson Stoney.

La tragedia convirtió a Mary Eleanor Bowes en la niña más rica de Gran Bretaña. En 1760, su padre, el rico magnate del carbón George Bowles, falleció repentinamente. Le dejó su fortuna a su hija de 11 años con algunas condiciones.

Decidido a mantener vivo el apellido Bowes, su padre especificó en su testamento que su única hija nunca tomaría el apellido de otro hombre a través del matrimonio, aunque nada en el testamento la protegería ni a ella ni a sus finanzas de caer bajo el control de un futuro cónyuge.

Bowes llegaría a esta desafortunada realización con el tiempo, aunque no inicialmente. A los 18 años se casó con John Lyon, el noveno conde de Strathmore y Kinghorn. Lyon, un antepasado de la reina Isabel II, tomó el nombre de Bowes según la estipulación de su padre, que requería una ley del Parlamento para oficializarlo.

La pareja tenía poco en común, y debido a que el divorcio era raro y difícil de obtener en esos días, Bowes se resignó a la idea de vivir sus días en una unión infeliz. Sin embargo, Bowes y Lyon tuvieron cinco hijos juntos antes de que él muriera en el mar en 1776, solo nueve años después de casarse, lo que la liberó de su vínculo.

Ahora, una joven viuda con cinco hijos que cuidar, Bowes buscó de inmediato un nuevo compañero, aunque el escándalo motivó su movimiento más que el deseo de completar su familia. Cuando falleció su esposo, Bowes estaba embarazada de su sexto hijo, producto de una relación extramatrimonial con su amante, George Gray. Con la esperanza de evitar un escándalo, Mary arregló un matrimonio antes de que el embarazo fuera demasiado obvio.

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Antes de que pudiera casarse con su futuro segundo marido, un hombre llamado Andrew Robinson Stoney entró en escena y cambió la vida de Bowes para peor.

Stoney, un marinero viudo con un historial de abuso doméstico (aunque Bowes no supo este detalle hasta que fue demasiado tarde), comenzó a andar entre la multitud de Bowes, usando su encanto y buena apariencia para acercarse a la viuda rica y técnicamente soltera. .

Después de no poder convencerla de romper su compromiso con Gray, Stoney tramó un plan tan elaborado que uno estaría tentado a llamarlo impresionante, si sus fines no fueran tan viles.

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Wikimedia CommonsMaría Bowes.

Stoney comenzó fabricando historias despectivas sobre el personaje de Bowes, que publicó de forma anónima en la sección de chismes de el correo de la mañana, un periódico popular. Luego desafió al editor de dicho periódico a un duelo para defender el honor de Bowes.

Stoney perdió públicamente y el duelo lo dejó herido, ensangrentado y al borde de la muerte en las calles. Cuando Bowes llegó para encontrar al hombre que dio su vida para reivindicar su nombre, ella accedió a casarse con él después de escuchar que su último deseo era ser su esposo.

Lo que Bowes no sabía era que todo estaba en escena. Stoney no solo había sobornado al editor del periódico para fingir el duelo, sino también a un médico local para que lo corroborara. El médico roció a Stoney con sangre de animal y lo declaró casi muerto.

Un Bowes reacio solo accedió a casarse con Stoney después de encontrarlo en tal condición, esperando que viviera no más de unos pocos días en el mejor de los casos. Como era de esperar, la salud de Stoney mejoró y sometió a su esposa a torturas físicas y psicológicas durante ocho largos años.

El abuso comenzó de inmediato y comenzó con la censura y el control total de Stoney de todo lo que pudiera conectar a Bowes con el mundo exterior, como su correo. Le prohibió a su madre y a muchos de sus amigos que la visitaran en casa, y en las raras ocasiones en que se le permitía salir de las instalaciones, los sirvientes la seguían y le informaban con detalles de cada uno de sus movimientos.

Pronto siguió la violencia física, y Bowes sufriría innumerables palizas. A veces, Stoney golpeaba y pateaba a Bowes; otras veces la aporreaba con un candelero o con la empuñadura de su espada.

Su nuevo esposo también intentó tomar el control inmediato de la gran fortuna de Bowes, pero eso se detuvo después de que descubrió un documento legal que garantizaba que toda su riqueza pasaría a sus hijos.

Enfurecidos, los golpes se intensificaron. Stoney finalmente obligó a Bowes a firmar un contrato que anuló el anterior y, en cambio, le transfirió el control total del dinero y la propiedad de Bowes.

Esto llevó al excuñado de Bowes, Thomas Lyon, a retirar a sus sobrinas y sobrinos de su cuidado por temor a que Stoney intentara controlar a los niños. Por lo tanto, Bowes se quedó sola con su abusador y continuaría sufriendo hasta el punto de que comenzó a creer que se merecía las palizas.

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