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Mary Sawyer y la verdadera historia de «Mary tenía un corderito»

Mary Sawyer afirmó que un niño llamado John Roulstone escribió la clásica canción infantil para ella en 1816, pero el verdadero origen de «Mary Had A Little Lamb» es objeto de un intenso debate y nunca se ha establecido.

Gráficos trascendentales / Getty ImagesEtiqueta litográfica de una caja de puros de 1870 con la canción infantil de Hale «Mary’s Lamb».

«Mary Had a Little Lamb» es probablemente la canción infantil más famosa de todos los tiempos. Publicado por primera vez en 1830, el cuento del pastor de una joven acompañada por su oveja joven ha estado dando serenatas a niños de los Estados Unidos a Europa durante más de un siglo. Incluso Paul McCartney cantó una versión del jingle poscolonial.

Sorprendentemente, la historia en sí se basa en un incidente de la vida real de principios del siglo XIX que involucró a una niña llamada Mary Sawyer. Después de encontrar una oveja joven enferma en la granja de su familia en Massachusetts, no solo la devolvió a la vida, sino que la observó con amor en todo momento.

Lo fascinante de la historia es el hecho de que años más tarde un escritor de renombre publicó exactamente la misma canción en un libro para niños, afirmando haber inventado la rima él mismo. Después de años de controversia sobre la verdadera autoría de la canción, nada menos que el pionero del automóvil Henry Ford incluso defendió un lado.

En ese sentido, «Mary Had a Little Lamb» es más que una rima, y ​​una verdadera parte de la historia de Estados Unidos.

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La verdadera historia de Mary Sawyer

Nacida en una granja en Sterling, Massachusetts, en 1806, Mary Sawyer tuvo la suerte de encontrar una nueva mascota mientras ayudaba a su padre con las tareas del hogar en la granja. Sawyer y su padre encontraron un cordero frágil que había sido abandonado por su madre. El padre de Sawyer le permitió cuidarlo para que recuperara la salud.

«Calenté el cordero envolviéndolo en una túnica vieja y sosteniéndolo en mis brazos junto a la chimenea», escribió. “Por la mañana podría hacer frente a mi deleite de niña; y desde entonces mejoró rápidamente. Pronto aprendió a beber leche; y desde el momento en que caminaba, me seguiría a cualquier parte si solo llamaba «.

Ilustración de Mary Sawyer

Biblioteca Pública de Nueva York“Lugar de nacimiento de Mary Sawyer y el corderito. Sterling, Mass. «

El Cordero en realidad comenzó a seguir a Sawyer, un día incluso para acompañarla a ella y a su hermano a la escuela solos. Sin embargo, al dúo no pareció importarle, ya que incluso llevaron al cordero sobre la cerca de piedra que tuvieron que escalar para llegar a la escuela Redstone. En este punto, Sawyer tuvo otros problemas.

Con la esperanza de que estuviera silencioso y escondido, cubrió el cordero en una canasta debajo de su escritorio. Sin embargo, cuando se levantó para leer en voz alta para la clase, el cordero bañó y saltó. Mientras Sawyer dijo que su maestra Polly Kimball «se rió francamente», a la niña le dijeron que dejara su cordero en casa en el futuro.

Al día siguiente, John Roulstone, de clase alta, le entregó a Sawyer un papelito con la ahora famosa canción infantil. Si bien el animal más tarde daría a luz a tres de sus propios corderos, fue asesinado por una de las vacas de la familia cuando tenía 4 años. Mientras tanto, Roulstone murió cuando tenía 17 años, antes de que comenzara la controversia.

¿Quién escribió «María tenía un corderito»?

Sarah Josepha Hale no solo fue una escritora y editora muy respetada, sino también una activista influyente que defendió la finalización del Monumento Bunker Hill y la creación del Día de Acción de Gracias como una festividad estadounidense. En 1830 publicó Poemas para nuestros hijos– Incluyendo «Mary Had a Little Lamb» de Roulstone.

Hale había añadido tres de sus propias estrofas al final y llamó a la pieza «Mary’s Lamb». Sawyer no tenía idea de cómo Hale se apoderó del poema de Roulstone, mientras que Hale dijo que lo consiguió ella misma. Durante años, los residentes de Newport, New Hampshire, la ciudad natal de Sterling y Hale, discutieron sobre quién lo escribió.

Hale era una figura muy respetada después de convertirse en editora de la primera revista para mujeres de Estados Unidos. Libro de la dama de Godeysdespués de mudarse a Boston en 1828. Allí conoció a un compositor llamado Lowell Mason. Ambos creían que la música podía enseñar lecciones morales a los niños, y Hale afirmó que, como resultado, se escribió «Mary’s Lamb».

María tenía una estatuilla de cordero

Flickr / Luke WalkerUna estatua en Sterling, Massachusetts, en honor a Sawyer.

Desafortunadamente para Sawyer, el propio Roulstone y la nota que le había dado se habían ido. Mientras tanto, Hale Mason tenía una melodía escrita para «Mary’s Lamb» que inicialmente no sonaba como la canción que conocemos hoy. La melodía final finalmente se tomó prestada de una canción de juglar llamada «Goodnight Ladies».

Al final, tanto Hale como Sawyer firmaron declaraciones juradas de que ninguno de ellos mintió, pero murieron mientras continuaba la controversia. En particular, Henry Ford estaba tan impresionado con la disputa que compró la antigua escuela de Sawyer en 1927, la trasladó a Sudbury, Massachusetts, y publicó un libro sobre Sawyer en su nombre.

Durante los Ford La historia de María y su corderito le dio a Roulstone todo el crédito del autor, a Hale se le atribuye la mayor parte de las veces como el autor de la legendaria canción infantil.


Después de aprender sobre Mary Sawyer y los orígenes de Mary Had a Little Lamb, lea sobre la escritora judía Emma Lazarus, quien escribió el poema La estatua de la libertad. Luego, averigüe quién escribió realmente «The Star-Spangled Banner».

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