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Para Trump, es un signo de exclamación peligroso por años de riqueza inflada.

El martes por la noche, el expresidente Donald Trump, perturbado por la noticia de que contadores veteranos declararon que sus años de estados financieros no eran confiables, emitió una declaración en defensa propia haciendo nuevas afirmaciones sobre su riqueza.

Estos tampoco cuadran.

En un correo electrónico incoherente, Trump se refirió a la «Declaración de situación financiera del 30 de junio de 2014», preparada por la firma de contabilidad estadounidense Mazars, que muestra que en el año anterior a su primera candidatura presidencial, su patrimonio neto es de $ 5.8 mil millones. Pero no dijo eso en ese momento.

Cuando anunció su candidatura en 2015, produjo lo que llamó un «resumen del patrimonio neto al 30 de junio de 2014», pero la cifra era bastante diferente: 8.700 millones de dólares. Un mes después, subió la apuesta y emitió un comunicado en el que decía que su «patrimonio neto supera los 10.000 millones de dólares».

Esa valoración cambiante llega al corazón de los problemas de Trump, incluso frente al creciente riesgo legal tras la decisión de Mazars de romper los lazos y negar sus estados financieros anteriores. Ha pasado su vida deformando la realidad a su voluntad, a menudo compensándola sobre la marcha, inventando hechos y cifras para satisfacer sus necesidades inmediatas. De hecho, en el correo electrónico del martes, sugirió que el valor intangible de la «marca Trump» en realidad valía $ 3 mil millones adicionales en 2014.

«Mi patrimonio neto fluctúa con el mercado, las actitudes y los sentimientos, e incluso mis propios sentimientos, y fluctúa con el mercado, las actitudes y los sentimientos, incluso mis propios sentimientos», sugirió en un libro de 2007. La demanda presentada contra el libro él no es un verdadero multimillonario no tuvo éxito, testificó.

Ahora, sin embargo, enfrenta múltiples investigaciones que amenazan con exponer sus dudosas afirmaciones. En Nueva York, dos investigaciones policiales están investigando si presentó de manera fraudulenta valoraciones de bienes raíces infladas para obtener préstamos. En Georgia, un gran jurado está investigando el intento de Trump de presionar a los funcionarios estatales para que «encuentren 11.780 votos», el margen de su derrota en ese estado de campo de batalla en 2020, que afirmó sin fundamento que le fueron robados.

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Para Trump, este coqueteo casual con las inexactitudes y las mentiras ha estado durante mucho tiempo en el corazón de su modus operandi, que ha descrito como una «hipérbole real». Empleó lo que llamó una «forma de promoción muy efectiva» para promocionarse y construir la marca que finalmente lo ayudó a ingresar a la Casa Blanca.

En el camino, su jactancia a menudo tuvo consecuencias desafortunadas para la gente común que no podía distinguir la verdad de la exageración. En la mayoría de los casos, sin embargo, evitó graves consecuencias legales, a veces sofocando las investigaciones criminales pagando para terminar la demanda, al menos en un caso.

Después de que el éxito del programa de televisión «The Apprentice» ayudara a Trump a convertirse en un nombre familiar a principios de la década de 2000, lo convirtió en una variedad cada vez mayor de productos y servicios de marca, desde colonias y corbatas hasta bistecs y tonos de llamada para teléfonos celulares. Algunos acuerdos promocionales le han aportado millones, pero también ha habido demandas que han provocado un argumento familiar: la hipérbole de Trump engaña a los clientes para que pierdan dinero de varias maneras.

Prestó su nombre a la comercialización multinivel de vitaminas, llamándolo un «plan emocionante para optar por salir de la recesión» y vendiendo talleres de bienes raíces no acreditados a través de su Universidad Trump con fines de lucro. La compañía detrás del programa de vitaminas quebró rápidamente, y el hombre que pagó hasta $35,000 por los seminarios presentó una demanda alegando que los seminarios no valían nada, lo que culminó con un acuerdo de $25 millones justo cuando Trump estaba a punto de ingresar a la Casa Blanca.

Los compradores de unidades de condominio en proyectos de la marca Trump en México y Florida afirman que fueron engañados al pensar que Trump desempeñó un papel activo, cuando en realidad solo estaba obteniendo su nombre. En Nueva York, la persona que compró la unidad en el desarrollo Trump SoHo en el bajo Manhattan afirmó en la corte que Trump y su familia habían inflado el número de ventas en el edificio de lujo en detrimento de su inversión.

Trump resolvió discretamente la demanda en 2011, pero solo con la condición de que los demandantes notifiquen a los fiscales penales que investiguen el marketing inflado por unidades con las que ya no desean cooperar. La investigación criminal de la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan finalmente se abandonó.

La investigación actual en Nueva York ha demostrado ser un desafío aún más difícil. La investigación de la fiscal general del estado, Letitia James, ha arrojado una gran cantidad de registros que cubren años de transacciones financieras que documentan afirmaciones aparentemente engañosas de Trump o sus representantes.

Entre otras cosas, según documentos judiciales, Trump afirmó que su penthouse de tres pisos en Manhattan tenía 30,000 pies cuadrados cuando en realidad tenía 11,000 pies cuadrados, inflando su valor supuesto en alrededor de $200 millones. Del mismo modo, se dice que el valor de su propiedad en el condado de Westchester se infló en $ 61 millones, incluidas siete mansiones inexistentes.

Trump ha criticado la investigación, calificándola de «cacería de brujas» por parte de los demócratas, y ha acudido a los tribunales para tratar de bloquearla o ralentizarla. En la declaración del martes, también sugirió que tenían motivos raciales (James y el nuevo fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, son negros) y que su contador fue amenazado con renunciar.

«La decisión de Mazars de retirarse fue claramente el resultado de las crueles tácticas de intimidación utilizadas por el fiscal general y los fiscales, al igual que el resto de la Organización Trump», dijo Trump en el comunicado. Quedó claro en nuestra conversación que estaban dispuestos a hacer o decir cualquier cosa para detener la amenaza constante que ha trabajado contra ellos a lo largo de los años».

Señaló que en una carta en la que informaba a la Organización Trump que «no se debe confiar en sus estados financieros de 2011 a 2020», Mazar también dijo que no había concluido que había «diferencias materiales» en los estados en su conjunto. Sin embargo, la empresa dijo que «circunstancias generales», incluida su propia investigación de los estados financieros, la llevaron a concluir que no eran confiables.

Mazars no respondió a una solicitud de comentarios.

La explicación de Mazars es algo confusa, lo que dificulta evaluar la motivación y las posibles implicaciones legales de su decisión de separarse de Trump.

Lynn Turner, ex contadora jefe de la Comisión de Bolsa y Valores, dijo que la nueva información que Mazars ha aprendido puede requerir revisiones de sus estados financieros anteriores. Si bien estas declaraciones originales contenían muchos descargos de responsabilidad, tener nuevos hechos importantes a la mano podría dejar a la empresa vulnerable a demandas.

«De lo contrario, no habrían enviado esa carta», dijo.

Además de firmar la declaración de condición financiera de Trump (utilizada principalmente cuando busca préstamos bancarios u otro crédito), Mazers también preparó sus declaraciones de impuestos, aunque la empresa no cuestionó las de la carta.

Es un delito penal presentar a sabiendas declaraciones de impuestos falsas ante el gobierno, y no hay indicios de que los fiscales estén siguiendo ese camino. Como resultado, las declaraciones de impuestos de Trump se han considerado durante mucho tiempo quizás la descripción más precisa de sus finanzas.

Décadas de declaraciones de impuestos de Trump y sus empresas, obtenidas por The New York Times en 2020, muestran que, a pesar de sus afirmaciones de gran perspicacia comercial y un alto patrimonio neto, de hecho ha estado perdiendo dinero durante años, con un banco enorme. El préstamo viene debido y enfrenta una auditoría del IRS de larga duración que podría costarle $ 100 millones. A menudo paga poco o ningún impuesto federal sobre la renta.

De hecho, las declaraciones de impuestos de Trump agregan un contexto importante a las finanzas de Mazars de 2014, que incluyó en la declaración del martes por la noche, y pintan una imagen más optimista de la riqueza de Trump. Sus ingresos por «aprendizajes» y acuerdos de licencias disminuyeron constantemente ese año, y estaba vendiendo acciones para financiar proyectos que eventualmente perderían dinero para comprar un campo de golf escocés y abrir un hotel en el antiguo edificio de correos de Washington, DC.

Su resultado final para el año: $ 47 millones en pérdidas de operaciones centrales y cero impuestos federales sobre la renta.

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