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Alexander Lukashenka ha logrado su objetivo. La crisis humanitaria en la frontera entre Belarús y Polonia está desviando la atención internacional de la crisis estatal en la República de Belarús. Las imágenes de los campamentos al aire libre y las grabaciones de vídeo de los abusos en la cerca de alambre de púas en la frontera exterior de la UE cumplen su propósito. Cualquier escalada de la situación provocada activamente por Minsk restará valor a la represión de la oposición democrática. Mientras tanto, la mayor ola de migración forzada de bielorrusos desde el final de la Segunda Guerra Mundial continúa sin cesar.

La frontera entre Bielorrusia y la UE. Imagen a través de Wikimedia Commons

El 8 de noviembre, migrantes de Irak se reunieron en el puesto de control fronterizo de Kuźnica; Al día siguiente, representantes enmascarados del estado bielorruso arrestaron a la activista de derechos humanos Olga Gorbunova en Minsk. La fiscalía la acusa de organizar las marchas de mujeres a finales del verano de 2020. Unos días después, la esquiadora de estilo libre Alyaksandra Romanouskaya fue arrestada después del entrenamiento. Después de las elecciones presidenciales amañadas en agosto de 2020, el campeón mundial de 2019 firmó una carta abierta de atletas que protestaban contra la violencia policial. Gorbunova y Romanouskaya se unieron a la lista de 830 presos políticos publicada por la organización de derechos humanos Vyazna en noviembre de 2021. La mayoría de los activistas de Vyazna han huido a la capital lituana, Vilnius, porque también están siendo perseguidos en Bielorrusia.

Durante las protestas de 2020, el Coro Volny cantó canciones de protesta en las estaciones de metro, la oficina principal de correos y los monumentos de Minsk. Después de una gira por Polonia en septiembre, la mayoría de sus miembros decidieron no regresar a Bielorrusia y, en cambio, solicitaron asilo. El motivo de esta decisión colectiva fue la creciente frecuencia de detenciones en el entorno personal de los miembros.

Desde la primavera de 2021, el régimen de Lukashenka se ha centrado cada vez más en los trabajadores culturales y los activistas sociales. Las fuerzas de seguridad han utilizado software de reconocimiento facial desde el principio para analizar videos de vigilancia e imágenes de manifestantes que circulan por Internet. Pero lo que ha cambiado son los cargos. En agosto de 2020, cuando las protestas alcanzaron su punto máximo, las autoridades impusieron penas de diez o catorce días, por ejemplo, por alterar el orden público o participar en una manifestación ilegal. Ahora se imponen cada vez más penas de prisión de cinco o doce años por delitos como la formación de una organización criminal o la traición a la patria. El 11 de noviembre, por ejemplo, el activista anarquista Mikola Dziadok fue condenado a cinco años de prisión tras ser torturado.

Salir a la calle con una bandera blanca, roja y blanca o suscribirse a un canal de Telegram que ha sido declarado grupo extremista son ahora motivo de prisión. Este es también el caso de Hrodna.life, que hasta este verano informaba sobre la vida cotidiana en la ciudad de Hrodna, en el noroeste del país. El portal alcanzó de 10 a 15 veces más lectores que el sitio web del periódico del distrito estatal Grodenskaya Pravda. La mayoría de sus oficinas editoriales están ahora bajo custodia, tres han huido a Białystok, Polonia, a 50 kilómetros al oeste. Hrodna.life ha anunciado que reemplazará su canal de Telegram con un nuevo proyecto para no poner en peligro a los lectores y al resto de editores.

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Al igual que en Polonia y Lituania, la situación de los inmigrantes en la frontera de la UE es actualmente el tema dominante en las redes sociales en Bielorrusia. Debido a que los medios estatales no difunden más que propaganda sobre la supuesta responsabilidad del gobierno polaco y predicen la amenaza de hostilidades militares por parte de la OTAN, los ciudadanos bielorrusos tienen que formarse su propia imagen de la realidad. Las imágenes del Palacio de Deportes de Minsk, desde donde parten los autobuses hacia la frontera occidental, se comparten en Telegram y Facebook.

Es un secreto a voces que existe un punto de encuentro para los migrantes en la calle Komsomolskaya. Cada noche, los minibuses paran para el siguiente tramo de la ruta Bagdad – Berlín. La parada informal en el parque Dzerzhinsky está justo enfrente del histórico edificio de la KGB, que todavía alberga el Ministerio de Seguridad del Estado, que se dice que ha estado involucrado en la coordinación de la crisis en la frontera entre Polonia y Bielorrusia. Un restaurante asador cercano ha comenzado a promover el halal. Según la información que circula en el canal Nexta Telegram operado por Varsovia, incluso un taxi desde la capital a Brest es más barato que el servicio estatal de contrabando.

Crisis media

Toda esta información es fragmentaria y no se puede verificar in situ sin trabajo periodístico. La crisis en la frontera es también una crisis de los medios, que es causada, entre otras cosas, por la simultaneidad de una avalancha de películas de teléfonos celulares del área fronteriza y las limitadas oportunidades de investigación en el lugar. A pesar de su ubicación en el centro de Europa y sus nueve millones de habitantes, Bielorrusia se ha convertido desde hace mucho tiempo en una zona en la que trabajan pocos periodistas. Dos docenas de ellos, incluida la administración del portal de Internet más grande, tut.by, han estado bajo custodia desde la primavera de 2021. La Asociación de Periodistas Independientes de Bielorrusia, ganadora del Premio Sájarov 2004, fue clausurada por los tribunales en agosto. La mayoría de los reporteros restantes se han ido del país o están buscando trabajo en otras industrias. Ex periodistas de tut.by han fundado un nuevo proyecto de medios en el extranjero llamado Zerkalo, a cuyas páginas solo pueden acceder las personas en Bielorrusia a través de túneles VPN seguros.

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La imposición de un estado de emergencia en la frontera polaca por parte del gobierno polaco fue una escalada deliberada de la crisis de los medios. Incluso dentro de la Unión Europea, los medios de comunicación y las organizaciones de derechos humanos ahora no pueden verificar la realidad representada digitalmente para verificar si las fuerzas de seguridad cumplen con la ley. Jarosław Kaczyński intenta utilizar la escalada con fines políticos internos al presentar a varios miles de migrantes como un problema militar que supuestamente amenaza la existencia misma de Polonia. Él también está desviando así la mirada internacional de la crisis del estado de derecho en Polonia y el conflicto entre Varsovia y Bruselas. También en Polonia, el bombardeo mediático de la periferia distrae de los problemas del centro.

El flujo constante de imágenes de migrantes distribuidas por los oficiales de prensa de los guardias fronterizos es un intento de movilizar a los votantes del PiS con el mensaje “Tenemos todo bajo control”. Con esto, el gobierno espera frenar el flujo de simpatizantes hacia los partidos de derecha más pequeños. El momento de la crisis en la frontera encaja perfectamente para este propósito, ya que coincide con el inicio de la cuarta ola de la pandemia Covid-19. Las tasas de vacunación son particularmente bajas entre los votantes del PiS, por lo que más restricciones en la vida pública probablemente llevarán a los partidarios de Kaczynski a los brazos de los opositores a la vacunación de extrema derecha. La respuesta es defender la soberanía nacional contra la intrusión de fuerzas extranjeras mientras se elimina por completo la pandemia del debate público polaco.

Una crisis europea

Pero los responsables de la toma de decisiones en Berlín, Bruselas y otros lugares no deberían conformarse con señalar con el dedo a Varsovia. Una crisis ha amenazado la frontera bielorrusa desde junio, cuando Lukashenka escoltó a los primeros migrantes desde el aeropuerto de Minsk. Y la afluencia de refugiados políticos de Bielorrusia se ha prolongado durante más de un año. La mayoría fue acogida por los dos países cuyas fronteras exteriores ahora están siendo atacadas por Lukashenka: Polonia y Lituania.

Los miembros del Coro Volny que viven en el exilio no solo cuentan con el apoyo de la Casa de Solidaridad Bielorrusa en Varsovia y de particulares colaboradores. Las solicitudes de asilo de los cantantes se recibieron en unas pocas semanas y fueron tratadas con alta prioridad por las autoridades de inmigración polacas. Cuando quedó claro que las 500 plazas ofrecidas por el programa Kalinowski en la Universidad de Varsovia no serían suficientes para los estudiantes bielorrusos, el gobierno puso a disposición fondos para otras 200 becas con poca antelación.

Durante el mismo período, solo unas pocas docenas de estudiantes e incluso menos académicos de Bielorrusia fueron aceptados en Alemania y apoyados con becas. En las negociaciones sobre una solución a la crisis humanitaria en la frontera exterior de la Unión Europea, se debe dar respuesta a la cuestión del apoyo amplio, sistemático y sostenible a los refugiados políticos de Bielorrusia por parte de la Unión Europea en su conjunto.

Una versión anterior de este texto fue publicada en alemán el 15 de noviembre por el Frankfurter Allgemeine Zeitung.

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