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Una clase de secundaria descubre que un asteroide que chocó con una nave espacial de la NASA se comportaba de manera extraña

Nuevos datos muestran que el asteroide Dimorphos se comportó inesperadamente después de ser golpeado por un cohete de la NASA el año pasado.

Observaciones recientes de la roca espacial de aproximadamente 580 pies de ancho (177 metros) sugieren que Dimorphos puede estar cayendo, y la NASA estrelló deliberadamente una nave espacial contra la roca el 26 de septiembre de 2022, como parte de la prueba de redireccionamiento de un asteroide binario (DART). misión, que normalmente se encuentra en una órbita estable alrededor de su asteroide padre Didymos, informó New Scientist. Dimorphos parece haber seguido desacelerando su órbita durante al menos un mes después del impacto del cohete, contrariamente a las predicciones de la NASA.

El profesor de secundaria de California, Jonathan Swift, y sus alumnos descubrieron por primera vez estos cambios inesperados el otoño pasado mientras observaban Dimorphos con el telescopio de 2,3 pies (0,7 metros) de la escuela. Unas semanas después del impacto del DART, la NASA anunció que Dimorphos se desaceleró durante unos 33 minutos en su órbita alrededor de Didymos. Sin embargo, cuando Swift y sus estudiantes estudiaron la forma binaria un mes después del impacto, el asteroide pareció desacelerarse un minuto más, lo que sugiere que había estado desacelerando continuamente desde la colisión.

«Obtuvimos un número ligeramente mayor, que varía en 34 minutos», dijo Swift a New Scientist. «Es inconsistente hasta un grado preocupante».

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Swift presentó los hallazgos de su clase en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en junio. El equipo de DART confirmó más tarde que Dimorphos continuó desacelerando su órbita durante un mes después del impacto; sin embargo, sus cálculos mostraron 15 segundos adicionales de desaceleración, no un minuto completo. Un mes después de la colisión del DART, la desaceleración económica se está estabilizando.

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¿Qué causa que Dimorphos disminuya constantemente su velocidad durante un mes antes de alcanzar el equilibrio? Un enjambre de rocas espaciales podría ser el culpable: observaciones recientes del asteroide encontraron una gran franja de rocas esparcidas por el área, probablemente sacudidas de la superficie de Demophos durante el impacto. Harrison Agrusa, miembro del equipo DART, dijo a New Scientist que algunas rocas más grandes podrían volver a caer sobre Dimorphos durante el primer mes, desacelerando su órbita más de lo esperado.

El equipo de DART planea publicar su propio informe sobre los hallazgos inesperados en las próximas semanas. Sin embargo, es posible que la respuesta completa tenga que esperar hasta 2026, cuando está previsto que la nave espacial Hera de la Agencia Espacial Europea llegue a Dimorphos para investigar de cerca el lugar del accidente cósmico.

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