Economía

Los aumentos de precios de los alimentos son inevitables a medida que golpean las sanciones

El autor es el director ejecutivo de la Federación de Alimentos y Bebidas.

El mundo se une contra la brutal invasión rusa de Ucrania. La acción decisiva del gobierno del Reino Unido contra las sanciones cuenta con el apoyo de toda la industria de alimentos y bebidas, ya que somos testigos de una creciente tragedia humana que se desarrolla ante nuestros ojos. Estamos de acuerdo en que se debe pagar un precio por las acciones del presidente Vladimir Putin y su gobierno. Rusia no puede invadir a sus vecinos y sigue siendo parte del sistema económico y comercial mundial.

Pero nuestros miembros saben muy bien que las sanciones, las restricciones comerciales y la consiguiente interrupción de las cadenas de suministro costarán tanto a las empresas como a los compradores del Reino Unido. Esto se traduciría en precios más altos de los alimentos y podría conducir a una escasez temporal.

La situación es aún más grave, ya que la pandemia ha hecho subir los precios a medida que las cadenas de suministro mundiales luchan por satisfacer una demanda impredecible. Dado que Ucrania y Rusia, por diferentes razones, ya no exportan a la mayoría de los países, se avecina una escasez mundial que se suma a la inflación existente.

El Reino Unido no depende de Ucrania y Rusia para el suministro de alimentos, pero nos vemos afectados por el aumento de los precios debido a la escasez en el mercado mundial. Los precios mundiales del trigo han subido más del 80 por ciento este mes desde hace un año. El aceite de girasol, el 80 por ciento del cual se produce en Ucrania y Rusia, está dejando de estar disponible rápidamente, lo que aumenta el costo de las alternativas. Otros productos, como el pescado blanco y la pulpa de madera para envasado y etiquetado, están escaseando a medida que se agotan los suministros de Rusia y Ucrania.

Los fabricantes de alimentos y bebidas están en problemas. No pueden ver una desaceleración en el impulso del aumento inexorable de los costos de los insumos (materias primas, materias primas, energía, etc.) este año. Una empresa me dijo que espera que los costos de energía aumenten un 500% este año. Las empresas están eliminando urgentemente más costos de sus procesos. Pero también hay limitaciones. Los precios más altos son inevitables ya que las ganancias se reducen repentina y severamente.

Artículo Recomendado:  Índice de estrés de la cadena de suministro global: actualización de marzo de 2022

El Reino Unido ya se enfrenta a una creciente crisis del costo de vida. Los precios más altos de los alimentos ahora estarán acompañados por rápidos aumentos en las facturas de los hogares, el combustible y los costos de endeudamiento. Los ingresos están bajo una enorme presión y los hogares de bajos ingresos son especialmente vulnerables.

Los gobiernos no pueden hacer nada con respecto a los precios en el mercado global. Pero podría aliviar la inflación de los precios de los alimentos en el Reino Unido y eliminar los huecos en los estantes.

Tenemos tres sugerencias. En primer lugar, estas presiones no tienen precedentes, al igual que la respuesta. Las cadenas de suministro serán muy impredecibles en los próximos meses. El Reino Unido y el gobierno descentralizado deben permitir que la industria use ingredientes de productos alternativos seguros que a menudo no están disponibles sin previo aviso, comenzando con el aceite de girasol. Los fabricantes deben acordar rápidamente alternativas si queremos mantener los productos en libre circulación.

En segundo lugar, la preciada seguridad alimentaria y la resiliencia de Gran Bretaña deben protegerse de cerca. Tenemos fabricantes y productores en todo el país, y queremos que siga siendo así. Necesitamos un mecanismo intergubernamental fuerte, el Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria, para trabajar con la industria para que podamos responder colectiva y rápidamente al impacto de las interrupciones en la cadena de suministro. Algunos efectos ya son claros, pero otros tardan más en comprenderse. Necesitamos responder a los problemas apremiantes de los costos de materia prima y energía y al impacto a largo plazo de la escasez de fertilizantes, productos petroquímicos y CO2.

Artículo Recomendado:  Restricciones a la Reserva Federal—

En tercer lugar, los ministros deben eliminar urgentemente la complejidad y el costo de la próxima regulación. Las empresas deben poder concentrarse en llegar a fin de mes y alimentar a los compradores. Desde nuevas reglas de empaque hasta dónde se pueden hacer promociones de alimentos en las tiendas, instamos a los ministros a hacer una pausa, reflexionar y considerar si la regulación es adecuada para su propósito, y si ahora es el momento de pasar el costo adicional a los consumidores.

El control del gobierno sobre la crisis de Ucrania ha tenido un mayor impacto en el Reino Unido de lo que pensaba. Debe usar este poder sabiamente.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba