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Coronavirus: Japón lucha con la séptima ola récord

Hace solo unas pocas semanas, las infecciones por coronavirus en Japón rondaban el nivel de 10,000 casos por día, y había optimismo en todo el país de que lo peor de la crisis de salud había pasado y que las vacaciones de verano serían más tranquilas que los últimos dos años.

Sin embargo, como lo ha hecho en el pasado, el virus ha mutado y ha causado un aumento en las infecciones. El sábado, las autoridades registraron un récord de 200.975 casos nuevos.

Los expertos en salud dicen que la séptima ola que inunda Japón es la subvariante del virus BA.5 omicron altamente transmisible, con 17 de las 47 prefecturas de la nación reportando cargas de casos récord.

El lunes, las autoridades confirmaron que ha habido un total de 11,39 millones de casos confirmados en Japón, una nación de 125,8 millones, y 31.902 muertes.

El primer ministro Fumio Kishida ha pedido «máxima precaución» entre el público, pero su gobierno ha declarado que actualmente no hay planes para reintroducir los estados de emergencia que marcaron los primeros dos años del brote en Japón.

Con la disminución de la letalidad del virus desde los primeros meses de la crisis, el gobierno está tratando de equilibrar las preocupaciones de salud pública con la necesidad de volver a encarrilar la economía nacional.

Se intensificaron las vacunas

Las autoridades están intensificando la provisión de una cuarta ronda de vacunas, enfocándose en aquellos en el sector de la salud, los ancianos y aquellos con condiciones subyacentes que los hacen más vulnerables. Hasta la fecha, más del 31% de todos los japoneses han recibido cuatro dosis de la vacuna.

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Se está poniendo un nuevo énfasis en que las personas más jóvenes reciban una tercera dosis, con Daishiro Yamagiwa, el ministro a cargo de la revitalización económica, señalando el domingo que casi el 70% de las personas de entre 12 y 40 años aún no habían recibido una tercera dosis.

Kazuhiro Tateda, presidente de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas y miembro del panel asesor creado para asesorar al gobierno japonés al comienzo de la crisis de salud a principios de 2020, admitió que la nación se encuentra en una “situación desafiante”.

“La variante BA.5 se ha extendido extremadamente rápido y estimamos que representará prácticamente el 100% de todos los casos en Japón para fin de mes”, dijo. DW. “Y si bien la campaña de vacunación ha sido positiva, debemos preocuparnos de que la eficacia desaparezca y que las personas mayores vuelvan a estar cada vez más en riesgo”.

El panel asesor anticipa que la séptima ola alcanzará su punto máximo en la primera o segunda semana de agosto, lo que indica que la cantidad de casos nuevos establecerá nuevos récords diarios durante algún tiempo.

“Todavía estamos aprendiendo sobre el virus, pero está claro que el mayor factor que contribuye a su propagación es su capacidad para mutar y volverse cada vez más transmisible”, dijo.

Otros factores incluyen que más personas bajen la guardia con medidas de seguridad como el distanciamiento social, desinfectarse las manos regularmente y no estar en espacios confinados con otras personas, como bares y restaurantes.

Cualesquiera que sean las causas, la renovada propagación del virus está causando estragos en los planes de las personas en todo el país.

Impacto en todo Japón

Nueve jugadores del equipo de fútbol Nagoya Grampus dieron positivo recientemente, lo que obligó a cancelar los juegos, mientras que el luchador de sumo Hisashi Mitakeumi tuvo que retirarse de un torneo en Nagoya.

Los planes para un programa nacional de subsidios para viajes se suspendieron, para decepción de la industria de viajes nacional, mientras que el secretario en jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno, se aísla en su hogar después de dar positivo por el virus.

El jueves, el gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, declaró el estado de emergencia médica en la prefectura del sur, ya que, según los informes, los hospitales están cerca de su capacidad con casos de coronavirus.

Se está instruyendo a los residentes locales para que solo busquen asistencia médica si están gravemente enfermos y simplemente se aíslen en casa si tienen síntomas leves del virus.

Tateda dijo que Okinawa fue hasta ahora la más afectada por el nuevo brote, pero que la situación es «bastante preocupante» en Tokio, Osaka y la prefectura de Hokkaido, en el extremo norte de Japón.

Yoko Tsukamoto, profesora de control de infecciones en la Universidad de Ciencias de la Salud de Hokkaido, dijo que la velocidad a la que se propagó la variante BA.5 del virus tomó a muchas personas con la guardia baja, y advirtió que lo peor podría estar por venir.

Infecciones ‘imposibles de parar’

“No creo que nadie esperara esto”, dijo. “Creo que a la gente en Japón le ha ido bien al seguir las pautas sobre máscaras y otras precauciones, pero ahora está llegando al punto en que no importa lo que hagamos, es prácticamente imposible detener estas infecciones.

“Ya estoy mirando más allá de este aumento en los casos y es la variante BA.2.75 ‘Centaurus’ la que realmente me preocupa ahora”, dijo. Detectado por primera vez en India a principios de mayo, se informaron casos esporádicos en las ciudades japonesas de Tokio, Osaka y Kobe, dijo.

“Este parece estar muy mutado e incluso más contagioso que lo que hemos visto antes, potencialmente más de tres veces más contagioso que BA.5”, dijo. “Debido a las mutaciones, es posible que las vacunas no brinden ninguna protección y, en esta etapa, es imposible predecir qué tan grave será esto”.

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