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La regla utilizada para silenciar a Elizabeth Warren fue creada a causa de una pelea a puñetazos

Una pelea física entre dos demócratas del Senado provocó la adopción de la Regla 19.

Chip Somodevilla/Getty ImagesSenadora Elizabeth Warren (D-MA)

Para presentar su caso contra la candidatura de Jeff Session a fiscal general, la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) quería leer dos cartas.

Habían sido escritos por la fallecida Coretta Scott King y el difunto senador Edward Kennedy en 1986 para oponerse a la candidatura de Session a un puesto de juez federal.

La carta de King acusaba a Sessions de usar su poder como abogado para “intimidar y asustar a los votantes negros mayores”.

Pero esas palabras no se leerían el martes por la noche, al menos no en las Cámaras del Senado.

En un movimiento impactante, el líder de la mayoría Mitch McConnell (R-Ky.) no dejó hablar a Warren, insistiendo en que había violado la Regla 19 del Senado al impugnar “los motivos y la conducta de nuestro colega de Alabama”.

Si bien hay muchas razones por las que la decisión de McConnell de prohibir formalmente que un senador lea las palabras de un famoso y respetado activista de derechos civiles es sorprendente, quizás lo más interesante de la regla que invocó es que casi nunca se ha usado antes.

Los fundadores de Estados Unidos sabían que era probable que las cosas se calentaran en el Congreso. Para ayudar a mantener la civilidad, en 1801 Thomas Jefferson escribió un Manual de Práctica Parlamentaria muy detallado.

“Nadie debe molestar a otro en su habla silbando, tosiendo, escupiendo, hablando o susurrando a otro”, afirmó.

Si bien Jefferson también desalentó las interrupciones, caminando por la cámara y tomando libros de la mesa del secretario, no escribió nada sobre hablar mal de otros senadores.

Esa adición a la etiqueta del Congreso no se agregaría hasta 100 años después, en 1902.

Regla Diecinueve Puñetazos

Biblioteca del Congreso

Curiosamente, la pelea que inspiró la creación de la regla fue entre un senador demócrata y su protegido.

Benjamin Tillman, el demócrata de alto rango de Carolina del Sur, estaba molesto porque los republicanos habían comenzado a cortejar a su colega más joven, John McLaurin, en temas importantes.

Cuando McLaurin estuvo ausente del piso, Tillman comenzó un discurso llamándolo traidor y corrupto. Al escuchar lo que estaba pasando, McLaurin corrió para defenderse, gritando que Tillman era un mentiroso malicioso.

Luego, los dos senadores de los Estados Unidos tuvieron una pelea a puñetazos.

“Tillman, de 54 años, saltó de su lugar y atacó físicamente a McLaurin, de 41, con una serie de golpes punzantes”, escribieron los historiadores.

Otros congresistas que intentaron disolver la refriega también resultaron heridos. Y así, se adoptó la Regla 19.

“Ningún Senador en debate podrá, directa o indirectamente, por cualquier forma de palabra imputar a otro Senador oa otros Senadores cualquier conducta o motivo indigno o impropio de un Senador”, dice uno de los artículos resultantes.

“Ningún Senador en debate podrá referirse en forma ofensiva a ningún Estado de la Unión”, dice el otro.

Desde entonces, no hay registros del uso oficial de la regla.

reportero de Bloomberg greg giroux descubrió que la regla casi se invocó en 1979, cuando un senador republicano llamó a otro «idiota».

La víctima de este abuso verbal, el Senador John Heinz, refirió al Senador hablante a la Regla 19, momento en el cual el Líder de la Mayoría insistió en que los dos hombres se dieran la mano. como adultos

Es poco probable que McConnell y Warren se den la mano pronto. Y aún menos probable que las tensiones disminuyan entre Warren y Sessions.

A Warren se le ha prohibido hablar en contra de la nominación de Sessions, aunque si el objetivo de McConnell era desviar la atención de las cartas, sin duda fracasó.

La disputa ha estimulado a todos los medios de comunicación a volver a publicar tanto las cartas como los hashtags que apoyan a Warren que han sido tendencia. A saber: #LetLizSpeak.

Aquí está la esperanza de que podamos pasar los próximos cuatro años sin que nuestros funcionarios electos realmente lleguen a las manos.



A continuación, ¿sabe el nombre de la primera mujer elegida para el Congreso de los Estados Unidos? ¡Debería!

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