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Después de un mínimo histórico, las mariposas monarca regresan a California

Este artículo se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Associated Press. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

PACIFIC GROVE, California (AP) – Hay un rayo de esperanza para las mariposas anaranjadas y negras que desaparecen de las monarcas occidentales.

La población invernante en la costa central de California se está recuperando después de que la población, cuya presencia es a menudo un buen indicador de la salud del ecosistema, alcanzó un mínimo histórico el año pasado. Los expertos atribuyen su declive al cambio climático, la destrucción del hábitat y la falta de alimentos por la sequía.

Un censo anual de invierno realizado por la Sociedad Xerces el año pasado registró menos de 2,000 mariposas, una disminución masiva de las decenas de miles contadas en los últimos años y los millones que se pueden encontrar en los árboles desde el condado de Mendocino, norte de California hasta el sur de Baja California, México en EE. UU., recopiló la década de 1980. Hoy en día, sus refugios se concentran principalmente en la costa central de California.

El censo oficial de este año comenzó el sábado y tomará tres semanas, pero un censo no oficial realizado por investigadores y voluntarios ya muestra que hay más de 50.000 monarcas en áreas de invernada, dijo Sarina Jepsen, directora de especies en peligro de extinción de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados.

«Esto ciertamente no es una recuperación, pero somos realmente optimistas y realmente felices de que haya monarcas aquí y eso nos da algo de tiempo para trabajar hacia una recuperación de la migración monárquica occidental», dijo Jepsen.

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Las mariposas monarca occidentales migran a California desde el noroeste del Pacífico cada invierno, regresando a los mismos lugares e incluso a los mismos árboles, donde se reúnen para mantenerse calientes. Las mariposas monarcas suelen llegar a California a principios de noviembre y se extienden por todo el país a medida que el clima se calienta en marzo.

Cada año, las mariposas monarcas de todo el oeste se trasladan a unos 100 cuarteles de invierno en la costa del Pacífico del centro de California. Uno de los lugares de invernada más famosos es Monarch Grove Sanctuary, una propiedad en el lugar en la ciudad costera de Pacific Grove, donde las mariposas monarca no aparecieron el año pasado.

La ciudad, a 112 kilómetros al sur de San Francisco, ha estado trabajando durante años para ayudar a la disminución de la población de la monarca. Conocida como «Butterfly Town, USA», la ciudad celebra la mariposa naranja y negra con un desfile cada octubre. Jugar con un monarca es un delito que conlleva una multa de 1.000 dólares.

“No recuerdo haber tenido un año tan malo antes y pensé que habían terminado. Ellos se fueron. Nunca volverán y este año, boom, aterrizaron «, dijo Moe Ammar, presidente de la Cámara de Comercio de Pacific Grove.

Este año, un censo preliminar mostró que más de 13,000 monarcas han llegado al sitio del condado de Monterey, reunidas en pinos, cipreses y eucaliptos, dando esperanza a los voluntarios y visitantes de la arboleda de que los insectos luchadores se recuperarán.

Los científicos no saben por qué la población aumentó este año, pero Jepsen dijo que probablemente se debió a una combinación de factores, incluidas mejores condiciones en sus áreas de reproducción.

“Los factores climáticos podrían haber influido en la población. Podríamos haber tenido una afluencia de monarcas del este de Estados Unidos, lo que puede suceder en ocasiones, pero no está seguro de por qué la población es la que es este año ”, dijo.

Las mariposas monarca del este viajan miles de kilómetros desde el sur de Canadá y el noreste de Estados Unidos para pasar el invierno en el centro de México. Los científicos estiman que la población de monarcas en el este de EE. UU. Ha disminuido en aproximadamente un 80% desde mediados de la década de 1990, pero la disminución en el oeste de EE. UU. Ha sido aún más pronunciada.

La población de mariposas monarcas occidentales ha disminuido más del 99% de los millones que pasaron el invierno en California en la década de 1980, ya que su hábitat de algodoncillo fue destruido a lo largo de su ruta migratoria a medida que la población se expandía en su territorio y aumentaba el uso de pesticidas y herbicidas.

Los investigadores también han identificado los efectos del cambio climático. Junto con la agricultura, el cambio climático es uno de los principales contribuyentes a la inminente extinción de la monarca, al interrumpir una migración anual de 4,000 millas (4,828 kilómetros) en sincronía con la primavera y la floración de flores silvestres.

«California ha sufrido una sequía durante varios años y necesitan manantiales de néctar para llenar sus estómagos, estar activos y sobrevivir», dijo Stephanie Turcotte Edenholm, instructora del Museo de Historia Natural de Pacific Grove, sobre los recorridos por el santuario. «Si no tenemos una fuente de néctar y no tenemos el agua para proporcionarlo, entonces eso es un problema».

Las mariposas monarca no tienen protección legal estatal y federal para evitar que su hábitat sea destruido o degradado. Se les negó la protección federal el año pasado, pero los insectos se encuentran ahora entre los candidatos para ser incluidos en la lista de especies en peligro de extinción bajo la ley federal.

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