Economía

La miseria de los aranceles estadounidenses a la madera (y otros)

Los precios de la madera en los EE. UU. Han caído desde el máximo histórico alcanzado a principios de mayo, pero todavía están muy por encima de la norma. Durante los últimos años, los futuros de madera se han negociado típicamente entre $ 350 y $ 400 por cada mil pies tablares, pero en mayo alcanzaron los $ 1,670, y al momento de escribir estas líneas rondan los $ 750.

Los altos precios son incómodos para el manitas que compra álamo para armarios nuevos (solo por ejemplo). Son miserables para los nuevos compradores de vivienda y para los propietarios de viviendas que realizan renovaciones. El alza que acapara los titulares de los precios de la vivienda en Estados Unidos durante los últimos 12 meses subraya la importancia de aumentar la oferta de viviendas para satisfacer la creciente demanda de los consumidores, y los altos precios de un insumo clave contrarrestan esto. (Puede encontrar más información sobre el mercado inmobiliario actual en este artículo de Econlog).

La principal causa de los altos precios de la madera es un cambio drástico en la oferta y la demanda tras el brote de la pandemia de COVID. Las cosechadoras de árboles y los aserraderos, que redujeron la producción después del cierre de la construcción en la década de 2000, continuaron desacelerándose en la primavera de 2020 para lidiar con COVID y los temores de otro mercado bajista para sus productos. Mientras tanto, los aficionados al bricolaje y, más tarde, los contratistas de la construcción han estado ofreciendo la madera disponible desde el verano pasado.

Otro factor que contribuye a los altos precios de la madera en EE. UU. Es el arancel estadounidense sobre la madera blanda canadiense (es decir, madera de coníferas; piense en el pino y el abeto, que se utilizan para enmarcar la madera y algunos tipos de madera contrachapada, así como la pulpa de papel). Actualmente, las tarifas rondan el 9% y se espera que aumenten a más del 18%, lo que limitará aún más el suministro de madera y la provisión de nuevas viviendas.

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Es tentador responsabilizar tanto al ex presidente Donald Trump (cuya administración impuso un arancel del 20% en 2017 antes de reducirlo el año pasado) como al presidente Joe Biden por estos aranceles, pero están establecidos por ley y ajustados como el mío, colega de Cato, Scott Lincicome. explica aquí. Washington ha estado interfiriendo con la importación de madera blanda canadiense desde 1982.

Para comprender el daño económico de los aranceles, debería mirar algunos «libros de texto económicos». La Figura 1 es la representación estándar de los intercambios en un mercado que tiene entregas de bienes tanto nacionales como extranjeras. La demanda interna tiene una pendiente descendente (negativa), lo que refleja la ley de la demanda (cuanto más bajo es el precio, más se consume). Oferta nacional SD. tiene una pendiente positiva que refleja la ley de la oferta (cuanto mayor es el precio, mayor es la cantidad entregada). Oferta mundial pW. se representa con una pendiente de cero bajo el supuesto de que este mercado es demasiado pequeño para acomodar el precio mundial de equilibrio P. influenciarW.y, por tanto, la oferta mundial en este mercado es de facto perfectamente elástica. La cantidad total de bien consumido en este mercado al precio PW. es QW., de los cuales QD. lo suministran los fabricantes nacionales y el resto lo proporcionan las importaciones. Como resultado, los consumidores domésticos se benefician más de la competencia de la oferta extranjera, es decir, más excedente del consumidor.

La Figura 2 es el caso de libro de texto de lo que sucede cuando se aplica una tarifa a las entregas en el extranjero. La oferta completa ahora la ofrece S. representaT, que trata sobre S. mentirasW.que refleja el efecto de la tarifa sobre el precio. S.TLa intersección de con la demanda interna da como resultado el precio interno PTque es más alto que P.W., y la cantidad Q consumida a ese precioTque es más pequeño que QW..

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En pocas palabras, el arancel significa que se consumen menos bienes en el mercado interno y los consumidores pagan un precio más alto por ellos. Los productores nacionales se benefician del arancel porque pueden vender más de su producto para obtener ganancias en el mercado interno (y recibir más excedentes del productor), como lo indica Q. desplegadoDT. El estado también se beneficia porque recibe ingresos fiscales iguales al área del S. rectángulo enmarcadoT, S.W., QDT y QT. Entonces, para los productores nacionales y el estado, el arancel es excelente, pero no para los consumidores nacionales que pierden parte de su excedente de consumo, en parte a través de la transferencia de ingresos aduaneros al estado y en parte a través de pérdidas de peso muerto (los dos triángulos a la izquierda y a la derecha del rectángulo fiscal del gobierno).

Tan malo como es el caso de los libros de texto, el caso práctico de la tarifa de madera blanda es aún peor. Como ya se mencionó, la tarifa es un porcentaje del precio base, por lo que en este mercado ST tendría una pendiente positiva, incluso si SW. es completamente elástico. Como resultado, la tarifa aumenta y su impacto negativo en los consumidores se ve agravado cuando se incrementan los precios.

La madera blanda no es la única materia prima para la construcción de viviendas afectada tanto por las condiciones de COVID como por los aranceles estadounidenses. Scott hizo esta lista exhaustiva y molesta. A diferencia de la madera blanda, algunos de estos deberes se implementaron a discreción de Trump y continuarán bajo Bidens.

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Los hogares estadounidenses han pasado por muchas cosas en los últimos 18 meses. El gobierno de Estados Unidos debería darles un respiro abandonando los aranceles dañinos. Las tarifas en la entrada del apartamento serían un buen comienzo.

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