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Isaac W. Sprague, el esqueleto viviente de la fama de los espectáculos secundarios

Después de que Isaac W. Sprague desarrolló una condición misteriosa que hizo que su peso cayera al nivel esquelético, soportó una vida de explotación en el Museo de Curiosidades Humanas de PT Barnum.

Galería Nacional de Retratos, Institución Smithsonian; Colección Frederick Hill MeserveIsaac W. Sprague padecía una misteriosa enfermedad que mantenía su peso peligrosamente bajo.

Uno de los espectáculos secundarios tradicionales más perdurables ha sido el esqueleto viviente. Un intérprete increíblemente delgado, nacido con un trastorno genético raro o manteniendo deliberadamente su peso peligrosamente bajo, se mostraría a la audiencia para alertar, hacer cosquillas y ganarse la vida para aquellos que tienen pocas opciones. El más famoso de ellos fue Isaac W. Sprague.

Después de varias apariciones en eventos de carnaval en su Massachusetts natal, Sprague dejó su huella en la historia de los espectáculos secundarios como el esqueleto viviente original, pero la historia de la vida entre bastidores de Isaac Sprague fue trágica.

Cómo Isaac Sprague se volvió un hombre delgado

PT Barnum y el comodoro Nutt

Wikimedia Commons / Galería digital de la biblioteca pública de Nueva YorkPT Barnum, fotografiado con otro de sus supuestos «fenómenos», el comodoro Nutt, mantuvo ocupado a Isaac Sprague.

Isaac Sprague nació el 21 de mayo de 1841 en East Bridgewater, Massachusetts, al norte de Boston. Ni sus padres ni Isaac tuvieron problemas de salud durante los primeros 12 años de su vida. Un día, sin embargo, el joven Isaac se quejó de un calambre y comenzó a perder peso rápida e incesantemente a pesar de su enorme apetito.

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Sus padres aterrorizados, sin saber cómo ayudarlo, llamaron a varios médicos, ninguno de los cuales pudo diagnosticar la causa de su delgadez utilizando la ciencia médica de la época. Uno incluso dijo que había nadado demasiado.

Cualquiera sea la causa, el apetito de Sprague se mantuvo saludable incluso a medida que se volvía más y más delgado; después de todo, pesaba solo 43 libras y medía seis pies de altura cuando estaba completamente desarrollado.

Trabajó para su padre, zapatero y luego tendero, durante gran parte de su juventud. Pero como su peso estaba disminuyendo constantemente, le resultaba difícil mantener la energía. Cuando sus padres murieron en la década de 1860, el joven debilitado ya no podía trabajar y buscó una manera de aprovechar su condición.

Isaac Sprague se une al espectáculo secundario

Museo Americano de PT Barnum

Wikimedia CommonsEl Museo Americano de Barnum, donde Sprague actuaba con regularidad, fue el centro neurálgico de la cultura pop de Nueva York durante más de 20 años.

En 1865, el propietario de un carnaval ambulante descubrió a Isaac Sprague y le ofreció un trabajo. Aunque inicialmente se negó, pronto se dio cuenta de que podía ganarse la vida con su apariencia. Así que Sprague decidió ir directamente al centro neurálgico del entretenimiento en ese momento: el Museo Americano de PT Barnum en Manhattan.

Barnum, un consumado showman que revolucionó el concepto del museo de diez centavos, compró su ubicación en Broadway el año en que nació Sprague.

Originalmente el Museo Scudder, mejoró su colección de objetos de valor científico real con figuras de cera, espectáculos de magia, animales vivos y otras formas de entretenimiento popular. El año en que Sprague llegó a Nueva York, el museo se incendió y Barnum necesitaba urgentemente nuevos artistas y atracciones para reconstruir.

Cuando firmó un contrato con un agente, se presentó Sprague Barnum, quien comentó lacónicamente: «Hombre guapo y delgado, ¿dónde lo asustaste?» El showman debe haber percibido el potencial, ya que al hombre delgado se le ofreció inmediatamente un trabajo por $ 80 a la semana ($ 1320 en 2021). Sprague ocupó su lugar entre las damas barbudas y los gigantes, atrayendo a espectadores curiosos ansiosos por ver el esqueleto viviente.

Su carrera en Barnum and Baileys Circus

Hombre delgado y familia

Dominio publicoIsaac y Tamar Sprague con sus hijos, todos sanos para toda la vida.

Sprague continuó viéndose regularmente en el Museo Americano durante los siguientes tres años. En 1868, el museo se incendió de nuevo y Sprague escapó por poco con su vida en el edificio en llamas. En lugar de arriesgarse a una tercera pérdida, Barnum decidió llevar su exposición a la calle y en 1870 fundó el Gran Museo Itinerante de PT Barnum, Menagerie, Caravan & Hippodrome.

Sprague decidió tomar un descanso del mundo del espectáculo y conoció, cortejó y se casó con Tamar Moore, quien era de la vecina ciudad de Hanson en East Bridgewater.

Los Sprague se establecieron en una tranquila vida doméstica. Tamar dio a luz a tres hijos, cada uno de los cuales creció a una altura normal y saludable, e Isaac escribió más tarde: «La vida que a veces parecía tan poco digna de ser preservada ahora parecía más preciosa».

Pero con un peso de solo 40 libras, Sprague todavía estaba demasiado débil para un trabajo regular, y con una familia que mantener, pronto regresó a Barnum para ganarse la vida. Sideshow de Barnum lo convirtió en un deleite de la multitud en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.

El continuo éxito del esqueleto humano vivo

Folleto de circo para el espectáculo más grande del mundo

Wikimedia CommonsUn folleto para el «Mayor espectáculo de la Tierra» de Barnum, que incluye un «Museo de curiosidades vivientes que habría incluido a Sprague».

Aunque disfrutó de una fama constante como «el hombre flaco» y «el esqueleto viviente», Sprague no disfrutaba de la vida en el circo y buscó empleo en otro lugar varias veces. Sin embargo, se estaba volviendo cada vez más débil, con un peso que nunca excedía las 50 libras. A veces tenía que llevar una botella de leche alrededor del cuello solo para mantenerse despierto y mantener su cuerpo nutrido durante todo el día.

Sus circunstancias financieras no se vieron favorecidas por deudas de por vida derivadas de la adicción al juego y la mala suerte. Al no poder atraer a una audiencia una y otra vez, Sprague siguió regresando al circo para llegar a fin de mes.

El éxito de su acto inspiró a numerosos imitadores, muchos de los cuales murieron de hambre para alcanzar pesos poco saludables y asegurarse un lugar en el círculo de espectáculos secundarios. Pero con la misma frecuencia, otros como Sprague nacieron con enfermedades genéticas raras que hicieron imposible ganar y mantener un tamaño saludable.

La triste muerte de Isaac Sprague

Después de numerosos exámenes médicos a lo largo de su vida adulta, Sprague fue diagnosticado con un caso de atrofia muscular agresiva en 1882, una enfermedad que hizo que su tejido muscular se debilitara.

Al año siguiente, acordó que la Escuela de Medicina de Harvard debería «recortar» a su muerte ya cambio de $ 1,000 [my body] abrir y hacer una autopsia para ver si es posible por qué estoy tan delgada; luego … lo pondrán en el museo de la universidad, donde se quedará, pero lo necesito para mí por ahora: no puedes tenerlo hasta que no lo haya terminado «.

Al final, el esfuerzo de simplemente conseguir lo suficiente para comer pasó factura, e Isaac W. Sprague murió de asfixia y pobreza en Chicago el 5 de enero de 1887, días después de que supuestamente apostó 250 dólares a que no sobreviviría el sábado siguiente. Se desconoce qué fue de su cuerpo.


Después de leer sobre la trágica vida de Isaac Sprague como actor secundario, aprenda sobre las otras personas inusuales que hicieron la fortuna de PT Barnum. Luego, eche un vistazo más de cerca a estas inquietantes imágenes de espectáculos secundarios del pasado.

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