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Ayman al-Zawahiri, líder de al-Qaeda, muerto en ataque con drones de la CIA en Afganistán, dice EE.UU.

Estados Unidos mató al líder de Al Qaeda Ayman al Zawahiri en un ataque en Afganistán durante el fin de semana, dijo el presidente Joe Biden el lunes, el mayor golpe para el grupo militante desde que su fundador, Osama bin Laden, fue asesinado en 2011.

Zawahiri, un cirujano egipcio que tenía una recompensa de 25 millones de dólares por su cabeza, ayudó a coordinar los ataques del 11 de septiembre de 2001 que mataron a casi 3.000 personas.

Funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que Zawahiri murió después de un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en la capital afgana, Kabul, a las 6:18 a. m. (01:48 GMT, es decir, 7:18 a. m. IST) del domingo.

“Ahora se ha hecho justicia y este líder terrorista ya no existe”, dijo Biden, quien se está recuperando de covid-19, en declaraciones desde la Casa Blanca. “No importa cuánto tiempo tome, no importa dónde te escondas, si eres una amenaza para nuestra gente, Estados Unidos te encontrará y te sacará”.

La inteligencia estadounidense determinó con “alta confianza” a través de múltiples flujos de inteligencia que el hombre asesinado era Zawahiri, dijo a los periodistas un alto funcionario de la administración. Fue asesinado en el balcón de una “casa segura” en Kabul que compartía con otros miembros de su familia. No se produjeron otras víctimas.

Biden dijo que Zawahiri había sido el autor intelectual o jugó un papel clave en los ataques contra el USS Cole y las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania.

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“Zawahiri continuó representando una amenaza activa para las personas, los intereses y la seguridad nacional de los Estados Unidos”, dijo el funcionario en una conferencia telefónica. “Su muerte asesta un golpe significativo a Al Qaeda y degradará la capacidad del grupo para operar”.

Hubo rumores sobre la muerte de Zawahiri varias veces en los últimos años, y durante mucho tiempo se informó que tenía problemas de salud.

Su muerte genera dudas sobre si Zawahiri recibió refugio de los talibanes luego de su toma de Kabul en agosto de 2021. El funcionario dijo que altos funcionarios talibanes estaban al tanto de su presencia en la ciudad y dijo que Estados Unidos esperaba que los talibanes cumplieran con un acuerdo de no permitir que los combatientes de Al Qaeda se restablezcan en el país.

El ataque con drones es el primer ataque estadounidense conocido dentro de Afganistán desde que las tropas y diplomáticos estadounidenses abandonaron el país en agosto de 2021. La medida puede reforzar la credibilidad de las garantías de Washington de que Estados Unidos aún puede abordar las amenazas de Afganistán sin una presencia militar en el país.

En un comunicado, el portavoz talibán Zabihullah Mujahid confirmó que se produjo un ataque y lo condenó enérgicamente, calificándolo de violación de los “principios internacionales”.

Zawahiri sucedió a Bin Laden como líder de Al Qaeda después de años como su principal organizador y estratega, pero su falta de carisma y la competencia de los militantes rivales del Estado Islámico obstaculizaron su capacidad para inspirar ataques espectaculares contra Occidente.

Los legisladores republicanos y demócratas elogiaron la operación.

“El mundo está más seguro sin él y este ataque demuestra nuestro compromiso continuo de perseguir a todos los terroristas responsables del 11 de septiembre y a aquellos que continúan representando una amenaza para los intereses de los Estados Unidos”, dijo el senador republicano de los Estados Unidos, Marco Rubio.

Hasta el anuncio de EE.UU., se rumoreaba que Zawahiri estaba en el área tribal de Pakistán o dentro de Afganistán.

Un video publicado en abril en el que elogió a una mujer musulmana india por desafiar la prohibición de usar un pañuelo islámico en la cabeza disipó los rumores de que había muerto.

El alto funcionario estadounidense dijo que encontrar a Zawahiri fue el resultado de un persistente trabajo antiterrorista. Estados Unidos identificó este año que la esposa, la hija y los hijos de Zawahiri se habían mudado a una casa segura en Kabul, y luego identificó que Zawahiri también estaba allí, dijo el funcionario.

“Una vez que Zawahiri llegó al lugar, no tenemos conocimiento de que haya salido de la casa de seguridad”, dijo el funcionario. Fue identificado varias veces en el balcón, donde finalmente fue golpeado. Continuó produciendo videos desde la casa y es posible que algunos se publiquen después de su muerte, dijo el funcionario.

En las últimas semanas, Biden convocó a funcionarios para escudriñar la inteligencia. Fue actualizado durante mayo y junio y el 1 de julio se le informó sobre una operación propuesta por los líderes de inteligencia. El 25 de julio recibió un informe actualizado y autorizó la huelga una vez que se presentó la oportunidad, dijo el funcionario de la administración.

Fuerte explosión en Kabul

Una fuerte explosión resonó en Kabul la madrugada del domingo.

“Una casa fue alcanzada por un cohete en Sherpoor. No hubo víctimas porque la casa estaba vacía”, dijo anteriormente Abdul Nafi Takor, portavoz del Ministerio del Interior.

Una fuente talibán, que solicitó el anonimato, dijo que hubo informes de al menos un avión no tripulado que volaba sobre Kabul esa mañana.

Se cree que Zawahiri, junto con otros altos miembros de Al Qaeda, planeó el ataque del 12 de octubre de 2000 contra el buque de guerra USS Cole en Yemen, que mató a 17 marineros estadounidenses e hirió a más de 30, dijo el sitio web Rewards for Justice.

Fue acusado en los Estados Unidos por su papel en los atentados con bomba del 7 de agosto de 1998 contra las embajadas estadounidenses en Kenia y Tanzania que mataron a 224 personas e hirieron a más de 5.000.

Tanto bin Laden como Zawahiri eludieron la captura cuando las fuerzas lideradas por Estados Unidos derrocaron al gobierno talibán de Afganistán a finales de 2001 tras los ataques del 11 de septiembre contra Estados Unidos.

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