España

EXPLICATOR: Lo que sabemos sobre el brote de viruela del simio en España

Los funcionarios de salud de GLOBAL han hecho sonar la alarma sobre el aumento de casos en Europa y en otros lugares de viruela del simio, un tipo de infección viral más común en África occidental y central.

Los primeros casos en Europa se detectaron en el Reino Unido y España ahora representa más casos que en cualquier otro lugar, aunque ahora se han identificado casos en Europa, EE. UU., Canadá, Israel y Australia.

¿Dónde están los casos en España?

Hasta el momento, las autoridades sanitarias han confirmado 34 casos de viruela símica en la región de Madrid, con 38 casos sospechosos actualmente bajo investigación. Estos están relacionados principalmente con un brote en una sauna gay de Madrid.

El origen del brote se ha rastreado hasta una sauna en Madrid. Foto de archivo: Jorge Díaz/FLickr

Actualmente se están estudiando seis casos en Canarias con cuatro confirmados en hombres que asistieron a una fiesta del orgullo Mampalomas celebrada en Gran Canaria.

Se están estudiando otros 50 posibles casos en siete regiones de España en el País Vasco, Andalucía, Castilla-La Mancha, Extremadura, Galicia, Valencia y Aragón.

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono se describe como una infección viral rara, más común en partes remotas de África central y occidental. La enfermedad, que se detectó por primera vez en los monos, no tiende a propagarse fácilmente entre las personas, pero puede transmitirse a través del contacto físico cercano, incluidas las relaciones sexuales.

Detectado por primera vez en monos. Foto: Andre Mouton/ Imagen gratis de Pixabay

¿Cómo se propaga?

Aunque el brote reciente ha afectado principalmente a hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres, no se define como un «virus de transmisión sexual» y no se limita de ninguna manera a los hombres homosexuales.

“Es más que aquí el contacto cercano durante la actividad sexual o íntima, incluido el contacto prolongado de piel a piel, puede ser el factor clave durante la transmisión”, explicó el Dr. Michael Head, investigador principal en salud global en la Universidad de Southampton.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas iniciales incluyen fiebre, dolores de cabeza, hinchazón, dolor de espalda y dolor muscular.

Una vez que pasa la fiebre, se puede desarrollar una erupción, que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, más comúnmente a las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Los estadios de las lesiones. Foto: OMS.

La erupción, que puede ser muy dolorosa o con comezón, cambia y pasa por diferentes etapas antes de finalmente formar una costra, que luego se cae. Las lesiones pueden causar cicatrices.

La infección generalmente desaparece por sí sola y dura entre 14 y 21 días y rara vez resulta fatal.

¿Deberíamos estar preocupados?

Fernando Simón, el epidemiólogo jefe de España que saltó a la fama con sesiones informativas diarias durante la pandemia de coronavirus, emitió un mensaje de «calma» e insistió en que las autoridades estaban procediendo con «precaución».

La noticia del brote no debe generar ‘una sensación de angustia excesiva’, dijo y agregó que quienes han sido vacunados contra la viruela deben tener un nivel de protección.

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