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Inundaciones en Kentucky causan 8 muertes y daños generalizados

Al menos ocho personas fueron confirmadas muertas el jueves, después de que fuertes lluvias causaran inundaciones masivas en el este de Kentucky, dejando a personas varadas en los techos y a otras personas sin electricidad ni agua, ya que los pronósticos indican aún más lluvia.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo que espera que las muertes aumenten a dos dígitos, calificándolo como uno de «los peores y más devastadores eventos de inundación» en la historia del estado. Dijo que las tormentas pronosticadas el jueves por la noche y hasta el fin de semana significan que los impactos podrían empeorar, lo que podría dificultar tanto los esfuerzos de rescate como el trabajo para restaurar la energía y el agua.

“Este es un desastre continuo que continúa poniendo a la gente en peligro”, dijo Beshear el jueves por la noche. «Nuestro número de muertos está creciendo… y muchas familias lo han perdido absolutamente todo».

Beshear declaró el estado de emergencia para todo Kentucky y se movilizó a la Guardia Nacional.

“Probablemente no hayamos visto lo peor”, dijo Beshear. “Lamentablemente, creemos que perderemos a los habitantes de Kentucky y muchos de los habitantes de Kentucky probablemente perderán la mayor parte de lo que tienen”.

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condados de Kentucky afectados por inundaciones; temores de muertes de dos dígitos

El general Hal Lamberton, de la Guardia Nacional de Kentucky, dijo que los equipos estaban trabajando para rescatar a las personas varadas en los techos de las casas. El personal de una escuela también quedó varado, dijo.

Más de 6 pulgadas de lluvia cayeron durante la noche antes del jueves por la mañana, dejando las calles bajo el agua. Se esperaban varias pulgadas el viernes y los meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional advirtieron que las fuertes lluvias y las inundaciones podrían continuar durante el fin de semana.

En el condado de Perry, 20 personas estaban desaparecidas la madrugada del jueves, dijo el alguacil adjunto Scott Sandlin. La región se vio afectada por grandes inundaciones, con varios puentes y caminos cubiertos de agua y otras estructuras destruidas, dijo.

Una mujer de 81 años del condado de Perry fue una de las que murieron en las inundaciones, dijo Beshear. La información sobre las otras siete víctimas no estuvo disponible de inmediato.

“Chicos, no sé cuánta lluvia más puede soportar Buckhorn”, dijo Marlene Abner Stokely en un video que publicó en Facebook, que muestra cómo Squabble Creek se desbordó e inundó una iglesia histórica de Kentucky. “Puedes ver que está bastante ocupado”.

En el condado de Breathitt, en el este de Kentucky, las inundaciones cubrieron carreteras e inundaron casas y negocios. Un departamento de bomberos voluntarios tuvo que abandonar su estación inundada, dijeron las autoridades.

El gobernador advirtió a los conductores que no condujeran en las inundaciones. Dijo que las cuadrillas estaban investigando los informes de un camión grande con dos personas adentro que podría haber sido arrastrado.

«No quiero perder a nadie más», dijo Beshear.

La administradora de FEMA, Deanne Criswell, habló con Beshear y viajará a Kentucky el viernes para inspeccionar los daños por inundaciones, anunció el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre.

«Nuestros corazones están con la gente del sur, del suroeste de Kentucky, que está experimentando inundaciones repentinas considerables que han cobrado la vida de varias personas», dijo Jean-Pierre.

El presidente Joe Biden ha sido informado sobre la situación, dijo, y se ha enviado un equipo de gestión de incidentes de FEMA.

El jueves por la noche, Beshear anunció que había hecho una solicitud directa a Biden de asistencia federal: «El daño sufrido es enorme y la recuperación será un esfuerzo a largo plazo», tuiteó. «Esta asistencia es crítica para nuestros esfuerzos y esencial para nuestra gente».

Pronostican lluvia adicional en Kentucky

Varios residentes y organizaciones de noticias publicaron fotos y videos en las redes sociales el jueves temprano que muestran que el agua se apodera de las calles en los condados de Buckhorn, Breathitt y Perry. Chris Bailey, el meteorólogo jefe de WKYT, lo describió como «uno de los peores eventos de inundación repentina que jamás haya afectado al estado».

Dustin Jordan, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Jackson, dijo que en los últimos dos días cayeron al menos 6,82 pulgadas de lluvia en el condado de Knott, 7 pulgadas en el condado de Perry y alrededor de 7 pulgadas en el condado de Breathitt.

Se esperaban al menos de 1 a 2 pulgadas de lluvia entre el jueves por la noche y el viernes al sur de la Interestatal 64, dijo. Las inundaciones repentinas fueron posibles en algunas áreas, según muestran los pronósticos.

Los meteorólogos dicen que se esperan condiciones de lluvia durante todo el fin de semana e incluso hasta la próxima semana, lo que posiblemente provoque más inundaciones.

Beshear dijo que más de 25,000 hogares y negocios estaban sin electricidad hasta el jueves por la tarde. Se ha lanzado un fondo de ayuda para ayudar a los afectados.

Contribuyendo: Associated Press

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