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El nuevo líder interino de Tailandia es otro militar realista

El nuevo líder en funciones de Tailandia, Prawit Wongsuwan, representa un pequeño cambio sustancial desde el suspendido primer ministro Prayuth Chan-ocha para las fuerzas de oposición que buscan poner fin a lo que denuncian como el dominio militar de la política.

Para la coalición gobernante encabezada por el partido pro-ejército Palang Pracharat, el papel de cuidador de Prawit representa estabilidad hasta que la Corte Constitucional decida si el tiempo de Prayuth como líder militar de 2014 a 2019 cuenta para un límite de mandato de ocho años estipulado constitucionalmente, como argumenta la oposición. .

Prawit, de 77 años, quien ha sido viceprimer ministro desde 2019, es un aliado de Prayuth desde hace mucho tiempo y formó parte de la junta militar que gobernó Tailandia durante casi cinco años luego del golpe de estado de Prayuth en 2014 de un gobierno electo.

Al igual que el propio Prayuth, Prawit es un exjefe del ejército y es conocido por su feroz lealtad a la monarquía: ambos hombres sirvieron en la unidad de élite de la Guardia de la Reina asociada estrechamente con el palacio.

Sin embargo, a diferencia de Prayuth, ha tendido a ejercer influencia tras bambalinas.

Durante mucho tiempo, Prawit ha sido visto como un agente de poder tanto dentro del partido Palang Pracharat, del cual fue cofundador, como entre la élite adinerada que se alinea con la familia real y el ejército de Tailandia.

“Prawit tiene su poder a través de la conexión con la élite empresarial”, dijo a Reuters Titipol Phakdeewanich, decano de la facultad de ciencias políticas de la Universidad Ubon Ratchathani.

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“Al convertirse en primer ministro interino, Prawit ayudará a estabilizar la situación política y consolidará la coalición gobernante y los intereses comerciales relacionados antes de las elecciones”, dijo Titipol.

RELOJES CAROS

Si bien puede ser más hábil en la influencia detrás de escena, Prawit también se ha enfrentado al escrutinio público.

Sobrevivió a una investigación anticorrupción y a duras críticas públicas en 2018 después de que apareciera en una fotografía con un anillo de diamantes y un reloj caro que no aparecía en su declaración de patrimonio público.

Más tarde, los activistas identificaron al menos otros 25 relojes de lujo que el ex general fue fotografiado usando pero que no había declarado. Prawit dijo que le habían prestado los relojes.

Posteriormente, la Comisión Nacional Anticorrupción dictaminó que no había pruebas suficientes para presentar cargos de declaración falsa de bienes.

Esa controversia, además de su estrecha asociación con la junta de Prayuth, significa que incluso en un papel actoral, Prawit podría enfrentarse a la misma oposición que el hombre al que representa, dijo Thitinan Pongsudhirak, analista político y profesor de la Universidad Chulalongkorn de Bangkok.

“Prawit será combatido desde el primer día”, dijo Thitinan. “Él podría ser un reparador y un corredor dentro de la coalición y Palang Pracharat… pero él mismo es muy impopular entre el público”.

CARRERA MILITAR

Prawit y Prayuth ascendieron de rango juntos, aunque Prawit fue el oficial superior durante gran parte de sus carreras en el ejército.

Prawit era el superior de Prayuth cuando estaban en la Guardia de la Reina. Ambos también sirvieron en la camarilla del ejército Burapha Payak o Tigres del Este con una base de poder en el este de Tailandia.

Prawit ascendió a jefe de las fuerzas armadas de 2004 a 2005 y después de jubilarse fue ministro de Defensa en un gobierno civil de 2008 a 2011.

Pero en el último año, ha habido señales de tensión entre Prayuth y Prawit sobre la dirección del partido gobernante después de que expulsó a 21 legisladores, encabezados por un leal a Prawit, Thammanat Prompao, ex viceministro de agricultura.

Sin embargo, los observadores no ven que el cambio de Prayuth a Prawit tenga un impacto significativo en la trayectoria política dominada por la élite militar realista.

“Este es un conflicto político típico entre facciones”, dijo el analista Titipol. “Pero al final se salvarán y permanecerán juntos”.

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