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Cómo el conflicto de Ucrania está reconfigurando la dependencia de Europa de Rusia

Europa depende del gas ruso para ayudar a calentar, generar electricidad y plantas de energía en millones de hogares. La gran dependencia del continente de Rusia limita sus opciones diplomáticas y amenaza con lanzar sus suministros de energía al caos a medida que las tropas rusas se acumulan en la frontera con Ucrania.

Si se interrumpe el flujo de gas natural, ya sea por daños colaterales de la guerra o por las tácticas de negociación del presidente ruso Vladimir Putin, los expertos temen que los precios, que ya son altos, se disparen en un mercado global cambiante. Las empresas podrían verse obligadas a cerrar temporalmente, y los hogares que ya enfrentan facturas de servicios públicos más altas este invierno podrían sentir más dolor si el cierre persiste.

Los analistas y ejecutivos de la industria se muestran escépticos de que Putin corte el suministro de gas, en parte debido a la importancia de las exportaciones de gas para la economía de su país. Pero las tensiones llegan en un momento crítico para muchos países europeos que han recurrido al gas natural para ayudarlos en la transición de los combustibles fósiles a la energía eólica, solar y otras fuentes de energía limpia.

Vea qué países europeos importan gas de Rusia y cuánto. (New York Times)

Se opone a las propuestas diplomáticas de Rusia para endurecer las sanciones que podrían restringir el comercio de energía. Eso podría poner en peligro miles de millones de dólares en inversiones y contratos de petróleo y gas, especialmente para países como Alemania e Italia, que dependen más del gas ruso que otros.

Alemania, en el centro del enfrentamiento diplomático, es el cliente más importante de Moscú. La mayor parte del gas fluye directamente de Rusia a Alemania a través de un gran gasoducto en el Mar Báltico llamado Nord Stream. El segundo gasoducto, Nord Stream 2, se completó recientemente a un costo de $11 mil millones.

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El combustible aún no ha fluido a través de Nord Stream 2. En los últimos meses, los legisladores estadounidenses han pedido que se bloquee su apertura, ya que los críticos advierten que el nuevo oleoducto podría dar a Moscú más influencia en el continente europeo y dejar a Ucrania sin tarifas de tránsito a través de su red de oleoductos existente, lo que podría ser perjudicial para la economía de Kiev. critico

El presidente Joe Biden ha dicho que Nord Stream 2 no avanzará si Rusia invade Ucrania. Pero para mostrar cómo se entrelazan la política y el negocio de la energía, la empresa que gestiona el gasoducto está presidida por el ex canciller alemán Gerhard Schroeder.

Varios grandes gasoductos transportan gas ruso a Europa y fluyen a través de una vasta red interconectada. La cantidad de gas que pasa por Ucrania se ha reducido drásticamente durante la última década, aunque sigue siendo una ruta importante. Otros gasoductos son el gasoducto Yamal a través de Polonia y TurkStream, que suministra materia prima a Turquía pero también transporta gas natural al sur de Europa.

En 2021, el 38 por ciento del gas natural utilizado en la UE provendrá de Rusia, según la firma de investigación Bruegel. Algunos países, como Polonia y Lituania, han reducido gradualmente su dependencia del gas ruso. Para otros, la dependencia ha ido en constante aumento.

Si el gas deja de fluir, los países importadores deberán encontrar otras fuentes. Es probable que parte de la diferencia se compense trayendo más GNL de todo el mundo.

El GNL se produce enfriando el gas a alrededor de -260 grados Fahrenheit (-162 grados Celsius) para que pueda convertirse en forma líquida y cargarse en los barcos más fácilmente. La mayor ventaja es que se puede transportar de forma estable desde grandes distancias, incluso desde Australia y EE. UU., lo que proporciona una alternativa viable a las fuentes locales o regionales.

Europa se ha involucrado en un ensayo general para los recortes al gas ruso en los últimos meses, ya que Moscú ha reducido las exportaciones a Europa, lo que, según algunos analistas y políticos, es para mantener altos los precios del petróleo. Según la Agencia Internacional de Energía, Rusia exportó un 23 por ciento menos de gas natural a Europa a través de gasoductos en el cuarto trimestre de 2021, en comparación con el mismo período del año pasado. Mientras tanto, las importaciones de GNL han ido en aumento.

En realidad, el mercado del gas natural está lejos de ser estático, con el flujo y la dirección del flujo determinados en gran medida por el precio. Aunque la crisis aún no ha llevado a ninguna acción militar, la amenaza de conflicto ha estado pesando sobre los mercados. Los precios en Europa ya eran altos a finales de año, ya que los niveles limitados de almacenamiento generaron preocupaciones sobre el combustible suficiente para el invierno.

Si bien desde entonces han disminuido desde el récord de diciembre, todavía son unas cuatro veces más altos que hace un año.

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