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26 fotos de aterrizajes de la NASA a lo largo de las décadas

Los astronautas del Apolo 11, Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin, esperan que los recoja un helicóptero de su balsa salvavidas, el 24 de julio de 1969.Getty Images/Bettman


Géminis Siete Astronautas

Los astronautas de Géminis 7 James A. Lovell y Frank Borman llegan al portaaviones Avispa después del amerizaje, 16 de diciembre de 1965.Getty Images/Time Life Pictures


Área de recuperación del Apolo Trece

El astronauta del Apolo 13 John L. Swigert Jr. sube a bordo de un helicóptero mientras James A. Lovell Jr. espera su turno, 17 de abril de 1970.Flickr/NASA


El regreso de Shepard

Alan Bartlett Shepard Jr. poco después de su amerizaje «Freedom 7» en el Océano Atlántico, el 5 de mayo de 1961. Getty Images/MPI


Alan Shepard Libertad Siete

Alan Bartlett Shepard Jr. siendo transportado en avión a un lugar seguro después de su amerizaje «Freedom 7» en el Océano Atlántico, el 5 de mayo de 1961.Getty Images/MPI


Eugene Cernan Bienvenido de nuevo

El comandante de la misión lunar Apolo 17, Eugene Cernan, es recibido en la Tierra por un paracaidista de salvamento de la Marina de los EE. UU., el 19 de diciembre de 1972.Getty Images/NASA


Cooper Conrad en la cubierta

Los astronautas Charles Conrad Jr. y L. Gordon Cooper Jr. y caminan por el USS lago champán después del amerizaje, 29 de agosto de 1965.Flickr/NASA


Géminis Ocho Aterrizaje

Después de que Gemini 8 hiciera un aterrizaje de emergencia, los astronautas Neil Armstrong y David Scott esperan ser recogidos dentro de su cápsula, el 17 de marzo de 1966.Getty Images/Time Life Pictures


Amerizaje de Géminis Seis

Los astronautas Thomas P. Stafford y Walter M. Schirra abandonan la cápsula después del amerizaje del Gemini 6, el 16 de diciembre de 1965.Getty Images/Time Life Pictures


Aterrizaje de la cápsula Soyuz

Soyuz Cápsula TMA-08M de la Estación Espacial Internacional minutos después de aterrizar en un área remota en Kazajstán, 11 de septiembre de 2013.Flickr/NASA


Desastre del retador

La tripulación que no llegó a casa: Los restos de la tripulación del transbordador espacial Desafiador siendo transferido, Base de la Fuerza Aérea de Dover, Delaware, 30 de agosto de 1988. Desafiador se desintegró 73 segundos después de su misión, matando a siete miembros de la tripulación. Getty Images/Fronteras espaciales


Apolo trece astronautas saludando

Los astronautas del Apolo 13 saludan a bordo de un portaaviones después del amerizaje en el Pacífico, el 17 de abril de 1970.Getty Images/Bettmann


Columbia después del aterrizaje

el transbordador espacial Columbia en la pista de la Base de la Fuerza Aérea Edwards, 9 de diciembre de 1983. Getty Images/Fronteras espaciales


Aterrizaje de Colombia 1986

Transbordador espacial de la NASA Columbia aterrizando en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, enero de 1986. Getty Images/George Fry


Cooper Fe Siete Recuperación

Los buzos de la Marina instalan un collar de flotación estabilizador alrededor de una cápsula espacial Mercury apodada «Faith 7» después del amerizaje, el 16 de mayo de 1963.Flickr/NASA


Géminis nueve olas de tripulación

Los astronautas Thomas P. Stafford y Eugene A. Cernan se sientan con su nave espacial Gemini 9 a la espera de la nave de recuperación USS Avispa6 de junio de 1966.Flickr/NASA


Cooper Conrad espera recuperación

Los astronautas L. Gordon Cooper Jr. y Charles «Pete» Conrad Jr. salen de Gemini 5, 29 de agosto de 1965.Flickr/NASA


Expedición Veintiocho Desembarco

los Soyuz La nave espacial TMA-21 aterriza en un área remota en Kazajstán, 16 de septiembre de 2011. Flickr/NASA


Skylab tres paracaídas

Se abren tres paracaídas sobre la cápsula que transportaba a los tripulantes de la misión Skylab 3, 25 de septiembre de 1973.Getty Images/Corbis


Recuperación de LDSD

El decelerador supersónico de baja densidad de la NASA se eleva a bordo del buque de recuperación Kahana, el 28 de junio de 2014.Flickr/NASA


Sts Ochenta y Seis Aterrizaje

Transbordador espacial Atlántida aterriza en el transbordador del Centro Espacial Kennedy, 6 de octubre de 1997.Flickr/NASA


Paracaidismo Apolo Diecisiete

La nave espacial Apolo 17 se desliza hacia un amerizaje seguro al sureste de Samoa Americana, el 19 de diciembre de 1972.Flickr/NASA


Apolo Diez Cernan

El astronauta del Apolo 10, Eugene Cernan, es izado a bordo de un helicóptero para ser trasladado al buque de recuperación USS. Princeton15 de abril de 1969. Getty Images/Biblioteca de imágenes de ciencia y sociedad


Crisis del Apolo Trece

Un aterrizaje que casi no sucede: Marilyn Lovell, esposa del astronauta JIm Lovell, sostiene un cigarrillo mientras habla con sus hijos, Houston, Texas, abril de 1970. La tripulación del Apolo 13 se vio obligada a abortar su aterrizaje lunar después de un encendido -explosión de tablero, pero llegó a casa a salvo el 18 de mayo. Getty Images/Bill Eppridge


Amerizaje del Apolo Trece

El Módulo de Comando del Apolo 13 aterriza en el Océano Pacífico Sur, 17 de abril de 1970.Flickr/NASA


Sts 61a Rellano

La tripulación de la misión STS 61-A abandona el orbitador después del aterrizaje, el 6 de noviembre de 1985.Flickr/NASA


Los lanzamientos pueden recibir más prensa, pero la destreza de ingeniería requerida para lograr aterrizajes seguros de la NASA es una belleza. Y también lo son las décadas de fotografías que documentan el feliz regreso de los valientes hombres y mujeres que acababan de explorar más allá del éter.

El aterrizaje del primer transbordador en 1981, el STS-1, el primer vehículo espacial reutilizable del mundo, atrajo a una multitud de más de 200 000 personas a la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California y marcó el comienzo de una nueva era de vuelos espaciales.

Las misiones anteriores requerían que las cápsulas espaciales regresaran a la Tierra con un aterrizaje en el agua llamado «amerizamiento», lo que significa que la Marina tenía que estar en espera para recuperar a los astronautas.

Los riesgos de un amerizaje son muchos, desde una puerta de escotilla volada que conduce a un casi ahogamiento, hasta que la cápsula pierde su objetivo por completo y aterriza a cientos de millas de distancia, los cuales les han sucedido a los astronautas de la NASA.

Sorprendentemente, sin embargo, los aterrizajes de amerizaje asistidos por paracaídas más primitivos nunca han causado muertes. Las únicas muertes de astronautas relacionadas con el reingreso se produjeron en 2003, cuando el transbordador espacial ColumbiaEl sistema de protección térmica falló y la nave se desintegró en la atmósfera, matando a los siete a bordo.

Columbia fue un recuerdo inquietante del 1986 Desafiador desastre, así como el famoso casi desastre del Apolo 13, ambos recordatorios adicionales de por qué los hombres y mujeres en las fotografías de arriba parecen tan afortunados de haberse aventurado en el espacio y haber llegado a salvo a casa con sus seres queridos.

La galería de arriba presenta una combinación de los aterrizajes de amerizaje de los primeros días de los vuelos espaciales con los aterrizajes en la pista mucho más familiares del transbordador espacial.

Arriba también se incluyen fotos más recientes de un Soyuz cápsula de la Estación Espacial Internacional que se desliza de forma segura para descansar en la estepa de Kazajstán, con la ayuda de frenos de cohetes tan precisos que se activan literalmente en el último segundo, llevando a la maravilla mecánica y a los superhéroes de la vida real a casa de forma segura.


¿Te encanta explorar la NASA? Mira docenas de fotos de los días de gloria de la agencia. ¿Todavía te sientes aventurero? ¿Qué hay de las fotos del telescopio Hubble de los confines más lejanos del espacio?

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