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Fotos y secuencias de la Ciudad Nuclear congeladas en el tiempo

Después del desastre nuclear de abril de 1986, una zona de 30 kilómetros alrededor de Chernóbil quedó completamente abandonada. Así es como se ve hoy.

Han pasado más de 30 años desde que el desastre nuclear de Chernóbil en 1986 se convirtiera en el desastre nuclear más devastador de su tipo en la historia. Los esfuerzos de limpieza costaron cientos de miles de millones de dólares, miles de personas murieron, resultaron heridas o enfermaron, y la zona en sí sigue siendo una auténtica ciudad fantasma.

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Chernobyl se originó durante la Guerra Fría y fue la primera central nuclear en la Ucrania soviética.

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La ciudad de Pripyat se construyó alrededor de la central nuclear y fue diseñada para albergar a expertos nucleares, personal de seguridad y trabajadores de la planta.

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Los soviéticos imaginaron a Pripyat como un modelo de «ciudad nuclear» y la gente prosperó en torno a la industria nuclear y la planificación urbana inteligente.

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El 26 de abril de 1986, esos sueños se hicieron añicos. Un experimento técnico falló, lo que provocó que el Reactor Nuclear No. 4 sufriera una fusión.

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El edificio explotó y las autoridades soviéticas tardaron un día entero en ordenar a los ciudadanos de Pripyat la evacuación.

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Increíblemente, el accidente nuclear de Chernobyl liberó 400 veces más material radiactivo que la bomba atómica de Hiroshima.

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Cuando finalmente se dio la orden, toda la ciudad fue evacuada en tres horas.

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Muchos socorristas murieron o sufrieron heridas graves.

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Durante los siguientes siete meses, el gobierno soviético erigió búnkeres de metal y hormigón encima del Reactor 4 en un intento de contener la radiación nuclear.

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Sin embargo, el Reactor 4 lleva semanas emitiendo humos tóxicos.

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La radiación se extendió por toda Europa, pero gran parte permaneció en Ucrania, Rusia y Bielorrusia.

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Finalmente, en 1986, los funcionarios soviéticos establecieron la ciudad de Slavutych para reemplazar a Pripyat.

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Treinta años después, la radiación nuclear sigue amenazando a la humanidad en la región.

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Los niveles de radiación han disminuido hasta el punto que los científicos y turistas pueden visitar Pripyat, pero todavía no se recomienda vivir allí.

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La central nuclear de Chernobyl fue «reiniciada» un año después de la fusión y produjo energía nuclear hasta diciembre de 2000.

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Debido a los niveles de radiación residual, los trabajadores de la zona deben tomar un descanso de 15 días después de cinco días de trabajo.

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La inauguración de la rueda de Pripyat estaba prevista originalmente para el 1 de mayo de 1986, pocos días después del desastre.

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Inmediatamente después del desastre, 237 personas sufrieron una enfermedad aguda por radiación.

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Algunos estiman que Chernobyl mató a 4.000 personas a causa del cáncer.

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Sin embargo, estas estimaciones no son necesariamente precisas, dados los intentos sistemáticos del gobierno soviético de ocultar la magnitud del problema.

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Se cree que al menos 17.500 personas fueron diagnosticadas erróneamente deliberadamente con «distonía vascular vegetativa» por parte del Ministerio de Salud soviético.

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Esto también permitió al gobierno soviético rechazar solicitudes de asistencia social.

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Un informe del Foro de Chernobyl de 2005 encontró 4.000 casos de cáncer entre niños en las zonas afectadas.

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El cáncer de tiroides en los niños se considera uno de los principales efectos sobre la salud.

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Chernobyl también sembró la semilla de la desconfianza hacia los profesionales médicos, lo que provocó un aumento en las solicitudes de aborto.

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El entonces primer ministro Mikhail Gorbachev dijo que la Unión Soviética gastó 18 mil millones de dólares para contener y limpiar la contaminación.

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Esto esencialmente llevó a la bancarrota al imperio ya desmoronado.

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Sólo en Bielorrusia, el costo de Chernobyl (en dólares modernos) superó con creces los 200 mil millones de dólares.

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También se pierden miles de millones de dólares en producción agrícola potencial debido a su impacto en el medio ambiente.

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La mayoría de estas áreas han sido restauradas, pero se necesitan materiales de cultivo costosos.

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Políticamente, el desastre también dejó a la Unión Soviética bastante vulnerable, y se abrió más diálogo entre Estados Unidos y la Unión Soviética, que finalmente colapsó en 1991.

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Además, el desastre provocó cambios en la política nuclear y medioambiental.

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Por ejemplo, Italia comenzó a eliminar gradualmente las centrales nucleares en 1988.

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En Alemania, el incidente de Chernobyl impulsó al gobierno a establecer un ministerio federal para el medio ambiente. El ministro recibió poderes sobre la seguridad de los reactores nucleares y ayudó a inspirar el movimiento antinuclear y su decisión de poner fin al uso de la energía nuclear.

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Desde entonces, el trauma al estilo de Chernóbil ha continuado, siendo el más memorable el desastre de Fukushima en marzo de 2011. Como resultado, los funcionarios del gobierno han pedido la eliminación gradual de la energía nuclear. Algunos países todavía apoyan la investigación de la fusión nuclear, pero existe incertidumbre sobre su uso futuro a medida que el uso de la energía eólica y solar aumenta año tras año.

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Carro de compras abandonado

¿Cómo luce Chernóbil ahora?Dentro de la zona del desastre en Ucrania

El Chernobyl actual es ciertamente un lugar abandonado hace mucho tiempo, pero todavía está lleno de restos de un pasado trágico. Pripyat era una ciudad construida junto a una planta de energía nuclear y estaba destinada a ser un ejemplo de ciudad nuclear, un testimonio del poder y el ingenio soviéticos.

Ahora conocida sólo como Zona de Exclusión de Chernobyl, fue deshabitada por la fuerza y ​​desde entonces ha sido reocupada por animales y la naturaleza.

Como dijo el documentalista Danny Cook mientras filmaba imágenes de la zona hace unos años: «Hay un sentimiento de paz, aunque profundamente inquietante, en este lugar. El tiempo se detiene y el recuerdo de lo que sucedió en el pasado permanece flotando a nuestro alrededor».

Hoy, bienvenidos a Chernobyl, un cascarón vacío atormentado por su catastrófico pasado.

Cómo ocurrió el desastre de Chernóbil

Vista aérea del reactor 4Vista aérea del reactor 4

SHOONE/GAMMA/Gamma-Rapho vía Getty ImagesEscena después de la explosión en la central nuclear de Chernobyl, 26 de abril de 1986.

Los problemas comenzaron la noche del 25 de abril de 1986. Unos cuantos técnicos inician un experimento que comienza con una serie de pequeños errores que eventualmente conducen a resultados desastrosos.

Querían ver si podían hacer funcionar el Reactor 4 a muy baja potencia, por lo que apagaron los sistemas de regulación de energía y seguridad de emergencia. Pero debido a que el sistema estaba funcionando a una potencia tan baja, las reacciones nucleares en su interior se volvieron inestables y se produjo una explosión poco después de la 1 a.m. del 26 de abril.

Una enorme bola de fuego pronto atravesó la tapa del reactor, liberando una gran cantidad de material radiactivo. Aproximadamente 50 toneladas de materiales altamente peligrosos fueron lanzados a la atmósfera y transportados por corrientes de aire a todas partes, mientras que la fábrica de abajo fue arrasada por el fuego.

Los trabajadores se preparan para la limpieza de ChernóbilLos trabajadores se preparan para la limpieza de Chernóbil

IGOR KOSTIN, SYGMA/CORBISLa «facción de la liquidación» se prepara para limpiar, 1986.

Los equipos de emergencia trabajaron duro dentro del mortífero reactor mientras los funcionarios organizaban evacuaciones de los alrededores, aunque debido a faltas de comunicación e intentos de encubrir los motivos, la evacuación no tuvo efecto hasta el día siguiente. En este encubrimiento, las autoridades soviéticas intentaron ocultar completamente el desastre hasta que el gobierno sueco, que había estado detectando altos niveles de radiación dentro de sus fronteras, hizo investigaciones y efectivamente obligó a la Unión Soviética a confesar la verdad el 28 de abril.

Para entonces, aproximadamente 100.000 personas habían sido evacuadas, la Unión Soviética emitió una declaración oficial y el mundo ya era consciente de lo que rápidamente se estaba convirtiendo en el peor desastre nuclear de la historia. Los errores y la mala gestión no sólo causaron el desastre, sino que lo exacerbaron inmediatamente después, dejando a Chernobyl en ruinas.

Los trabajadores arriesgaron sus vidas entre los escombros durante más de una semana antes de controlar finalmente el incendio, enterrando montañas de desechos radiactivos y encerrando el reactor en un sarcófago de hormigón y acero. Decenas de personas murieron trágicamente en el proceso, pero la fábrica quedó bajo control.

Sin embargo, los efectos persistentes apenas comienzan a revelarse y a dar forma a Chernobyl hoy.

ciudad fantasma nuclear

Después del desastre, los niveles de radiactividad dentro de Chernobyl eran demasiado altos para que nadie los tolerara. Decenas de socorristas enfermaron gravemente a causa de la radiación, y muchos otros siguieron sus pasos en los años siguientes.

La catástrofe liberó al aire varias veces más material radiactivo que Hiroshima y Nagasaki juntas (la radiación nociva llegó hasta Francia e Italia). Con millones de acres de bosques y tierras de cultivo circundantes destruidos, cualquiera que se acerque a la Zona Cero corre un grave peligro.

Vídeos de Chernobyl grabados entre 2013 y 2016.

Como resultado, Chernobyl quedó casi abandonado. La Zona de Exclusión de Chernobyl, que incluye los 30 kilómetros que rodean la planta de energía nuclear, rápidamente se convirtió en una ciudad fantasma, con edificios pudriéndose y casi todos corriendo para salvar sus vidas.

Quizás sea sorprendente que los otros reactores de la planta pudieran permanecer en funcionamiento rápidamente, y el último reactor estuvo en funcionamiento hasta el año 2000. Desde entonces, Chernobyl se ha convertido más que nunca en una ciudad fantasma, aunque desde entonces ha entrado en un nuevo capítulo inesperado. Los años transcurridos desde entonces. De hecho, Chernobyl hoy puede no ser exactamente lo que imagina.

Estado actual de Chernóbil

Imágenes tomadas con drones del incidente de Chernobyl hoy.

Si bien Chernobyl es hoy en día una ciudad fantasma, varios signos de vida y recuperación dicen mucho sobre su pasado y futuro.

Por un lado, unos 1.200 habitantes locales se negaron a abandonar sus hogares incluso después de que acababa de ocurrir el desastre. El gobierno pudo deportar por la fuerza a la mayoría de las personas, pero a medida que pasó el tiempo y los deportados continuaron regresando ilegalmente, las autoridades finalmente tuvieron que aceptar lo inevitable: algunas personas simplemente no serían deportadas.

En los años transcurridos desde el desastre, el número de personas que se quedaron ha disminuido, pero sigue siendo de cientos, y es posible que todavía haya más de cien personas en Chernobyl hoy (las estimaciones varían).

Residentes de Chernobyl hoyResidentes de Chernobyl hoy

Sergei Supinsky/AFP/Getty ImagesMykola Kovalenko, un residente de la zona de exclusión de 73 años, posa junto a su tractor casero.

Y, dejando de lado los riesgos persistentes para la salud, claramente no es el páramo apocalíptico que uno imagina. Como dijo Esther Ruelfs, experta en fotografía de la Kunsthalle de Hamburgo, sobre las fotografías tomadas por el fotógrafo ruso Andrej Krementschouk en Chernobyl en los últimos años:

«Lo que vemos es un mundo de tranquilidad y serenidad, un paisaje pastoral paradisíaco, aparentemente preindustrial. Los humanos y los animales viven en estrecha simbiosis, la carnicería se lleva a cabo en casa y las manzanas maduran en el alféizar de la ventana».

Pero hoy en día Chernobyl ciertamente es más que un simple paisaje pastoral. Incluso 30 años después, el impacto de este desastre sigue siendo evidente y no puede ignorarse.

«El agua en las zonas tranquilas era tan negra como la tinta», dijo Roulfes. «El agua amarilla y venenosa de la gran piscina donde jugaban los niños era igualmente una terrible advertencia de la fatalidad que se escondía detrás de la maravillosa calma».

Aun así, hoy en día siguen en Chernobyl decenas de residentes, incluidos aquellos que entran furtivamente para llevar a cabo actividades ilegales como la caza furtiva y la tala, investigadores y periodistas a los que se les ha concedido un permiso temporal especial para visitar la zona, y que también están sujetos a restricciones de entrada de turistas. . , los equipos de restauración siguen trabajando duro después de todos estos años.

¿Cómo luce Chernóbil ahora?¿Cómo luce Chernóbil ahora?

Viktor Drachev/AFP/Getty ImagesLos trabajadores de la Reserva Ecológica de Radiación de Bielorrusia miden los niveles de radiación en el área restringida mientras los caballos salvajes caminan por los campos.

Hoy en día, las únicas personas que quedan en la zona de Chernobyl aún no son humanos. Desde caballos hasta zorros, perros y más, los animales comienzan a prosperar en esta zona abandonada, sin humanos que los controlen.

A pesar de los altos niveles de radiación en el área, las poblaciones de vida silvestre prosperan sin la caza humana, la invasión territorial y otras perturbaciones. Los expertos no están de acuerdo sobre hasta qué punto una población podrá resistir la radiación a largo plazo, pero por ahora, los animales están prosperando.

Casi cuarenta años después de un acontecimiento tan apocalíptico, la vida actual en Chernobyl ha encontrado una salida.

¿Admirar hoy las inolvidables vistas de Chernobyl? Consulte nuestras publicaciones sobre hermosos edificios abandonados y fotografías increíbles de Detroit abandonada.

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