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Levantando el velo sobre la competencia geopolítica y la seguridad energética en Asia Central—

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Un subcomité del Senado celebró audiencias esta semana para explorar la dinámica geopolítica y de seguridad energética en Asia Central a la luz de la reciente visita del Secretario de Estado Anthony Blinken a Asia Central y el primer aniversario de la guerra de Rusia en Ucrania.

El Subcomité de Relaciones Exteriores del Senado sobre el Cercano Oriente, Asia Meridional y Central y Contraterrorismo 8 de marzo Escuche el testimonio de Donald Lew, Subsecretario de Estado para Asuntos de Asia Meridional y Central, y Jeffrey Pyatt, Subsecretario de Estado para Recursos Energéticos.

En sus comentarios de apertura, el presidente del subcomité, el senador Chris Murphy (D-Conn), describió el momento como un momento crucial, cuando las naciones de Asia Central se dieron cuenta de que dependían del presidente ruso «Vladimir Putin» para garantizar su independencia es una apuesta muy, muy mala. mientras que los países «reconsideran si la forma en que interactuamos con estos países debe cambiar» a la luz de la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán.

El miembro de rango del subcomité, el senador Todd Young (R-Ind), se hizo eco de la declaración de apertura de Murphy y dijo: «Creo que estamos en una encrucijada en nuestra relación con la región y debemos aprovechar la oportunidad de ser el socio elegido».

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en su testimonio Lu y piatt Los aspectos más destacados de las acciones de Rusia en Ucrania y su impacto en la economía global y los mercados energéticos también influyeron en las percepciones de Asia Central sobre Rusia y su economía. Si bien presenta desafíos, como preocupaciones sobre las sanciones secundarias y el aumento de los precios de los alimentos y el combustible, también presenta oportunidades.

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En respuesta a la pregunta de Yang sobre la disminución de la influencia rusa y las oportunidades para otros socios (Turquía, Irán, India, etc.), Lu respondió: «Lo mejor que pueden hacer los centroasiáticos es aceptar lo que todos tenemos para ofrecer y aceptar el mejor trato». «

«El secretario Blinken les dijo a sus homólogos de Asia Central que Estados Unidos vio el sufrimiento que causó la guerra de agresión de Putin en Asia Central, y queríamos ayudar», dijo Lu en su testimonio, destacando los $ 41,5 millones en Asia Central hasta 2022 Nueva ayuda para impulsar la seguridad alimentaria, volver a capacitar a los trabajadores, ayudar al sector privado y «pilotar nuevas rutas comerciales que no pasan por Rusia». El Departamento de Estado está buscando $20 millones adicionales este año para apoyar estos programas.

“Queremos demostrar que somos un socio confiable que reconoce el sufrimiento causado por la guerra de agresión de Rusia”.

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En sus comentarios de apertura, Murphy dijo que quería identificar «un conjunto de objetivos comprensibles para nuestro compromiso en la región». Un punto de partida parece ser la Enmienda Jackson-Varnik de 1974, que hizo que ciertos países no fueran elegibles para relaciones comerciales normales al restringir la inmigración, en particular los judíos soviéticos que buscaban abandonar la Unión Soviética. Después del colapso de la Unión Soviética, la enmienda permaneció vigente en muchos países. Irónicamente, la enmienda fue derogada cuando se aplicó a Rusia en 2012, pero la mayoría de los países de Asia Central (Kazajstán, Uzbekistán, Tayikistán y Turkmenistán) siguen sujetos a sus disposiciones. (Kirguistán reanuda relaciones comerciales normales 1998 y ya no está sujeta a modificaciones. )

Murphy preguntó específicamente sobre Kazajstán, Uzbekistán y Tayikistán; Turkmenistán está lejos de ser un buen candidato para derogar la enmienda, dados los repetidos informes de severas restricciones de viaje dentro y fuera del país.

Lu dijo que Blinken mencionaba a Jackson-Wanick cada vez que se reunía con sus homólogos de Asia Central. «Realmente agotará el sentido de confianza entre nuestros dos países».

Turkmenistán fue ampliamente discutido en la audiencia, especialmente con respecto a la seguridad energética y la difícil dinámica de compromiso con el país.

Murphy le preguntó a Pyatt qué herramientas políticas estaban disponibles para transformar Turkmenistán y reconoció que Ashgabat era un problema que no tenía soluciones fáciles. “Turkmenistán no tiene muchas razones para cambiar”, dijo, enfatizando el papel dominante y prepotente de China como el mayor comprador de gas de Turkmenistán. Preguntó específicamente sobre la perspectiva de unir Turkmenistán con Europa.

Pyatt comentó que se debe construir una infraestructura vital para conectar Europa y Turkmenistán, y recordó haber discutido este tema exacto con el ministro de Relaciones Exteriores de Turkmenistán, Raşit Meredow, hace 10 años, «lo que indica cuán arraigados están algunos de los desafíos».

En un seguimiento, Yang pidió una evaluación de la vulnerabilidad de Turkmenistán a la coerción económica china, a lo que Pyatt respondió que el país era «vulnerable a la influencia maligna de Rusia y China».

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En sus comentarios de apertura, Murphy se refirió a la difícil dinámica de relacionarse con los países de Asia Central y sus gobiernos, a veces autoritarios. «[O]Nuestras políticas en Asia Central realmente deben ser realistas, y nuestro deseo de nuevas relaciones no debería vincularnos innecesariamente con los regímenes autoritarios allí», dijo. Lu abordó los derechos humanos en su testimonio y reconoció que El desafío, refiriéndose al «caracol ritmo» de progreso, pero destacó la erradicación del trabajo infantil y forzado en Uzbekistán y un caso judicial reciente en Kazajstán donde la policía rindió cuentas por maltratar a los detenidos.

Durante el segmento de preguntas y respuestas, el senador Tim Kaine (D-Vir) preguntó sobre la respuesta de la región a las políticas de China en Xinjiang, y si y cómo se planteó el tema de los disturbios y la violencia en Karakalpakstán durante la visita de Blinken a la región.Lu recordó su tiempo como embajador de Estados Unidos en Kirguistán: «Me sorprendió descubrir que la República de Kirguistán tenía poco interés en el genocidio que estaba ocurriendo. [in Xinjiang]… eran reacios a levantar la cabeza y hablar sobre lo que sucedió allí. Describió esto como un producto obvio de la coerción económica: la falta de voluntad para provocar a Beijing resulta en silencio.

Sobre el tema de Karakalpakstán, Lu dijo que Blinken planteó el problema a los funcionarios uzbekos y enfatizó que tanto los manifestantes como la policía deben rendir cuentas. Si bien actualmente se está llevando a cabo un segundo juicio de los manifestantes en Bukhara, hasta ahora ha habido pocas noticias oficiales sobre la policía acusada de abusar de su poder durante los disturbios. No obstante, Lu dijo: «Nos aseguraron que la policía y las fuerzas de seguridad, algunas de las cuales ya han sido arrestadas por excesos cometidos en Karakalpakistán, también se someterán a un juicio transparente».

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Asia Central se encuentra en una posición única entre las amenazas actuales y futuras (Rusia y China, respectivamente) como se describe en los documentos estratégicos de EE. UU. Aunque la región ha recibido poca atención en la cobertura principal de política exterior de EE. UU., está claro que la administración está considerando seriamente cómo hacerlo a raíz de la retirada de Afganistán, a la luz de la guerra en Ucrania y con miras a la competencia con Porcelana.

En sus comentarios de apertura, Murphy señaló que «nuestro apoyo a la independencia, soberanía e integridad territorial de los estados de Asia Central» ha sido la piedra angular de la política estadounidense en los 30 años transcurridos desde el colapso de la Unión Soviética.

«La brutal guerra de agresión de Rusia contra Ucrania nos recuerda que las palabras, los principios de soberanía e independencia tienen un significado real, especialmente para una región controlada durante mucho tiempo por Moscú».

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