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Es probable que el comercio de cuernos de rinoceronte pronto vuelva a ser legal en Sudáfrica

Muchos temen que las nuevas regulaciones provoquen un aumento de la caza furtiva de estas criaturas en peligro de extinción.

STEFAN HEUNIS/AFP/Getty ImagesUn rinoceronte mira a través de los barrotes de los corrales de detención en el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica. El Parque Nacional Kruger tiene la mayor población de rinocerontes salvajes del mundo y alberga una de las últimas poblaciones viables de rinocerontes a nivel mundial.

Es probable que Sudáfrica abra pronto el comercio interno y la exportación limitada de cuernos de rinoceronte.

The Associated Press informa que un borrador de las nuevas regulaciones permitiría a los extranjeros llevarse a casa dos cuernos de rinoceronte cada uno para fines personales.

Los conservacionistas internacionales dijeron a la AP que esto haría casi imposible rastrear los cuernos a medida que terminan en el mercado mundial y, además, obstaculizaría la capacidad de las autoridades para proteger a las poblaciones de rinocerontes de la caza furtiva ilegal.

La mayoría de los rinocerontes del mundo residen actualmente en Sudáfrica. Según AP, si bien existe una prohibición internacional de comprar o vender cuernos de rinoceronte desde 1977, el país prohibió su comercio interno hasta 2009.

Aparentemente, la demanda de los cuernos en Asia en ese momento había provocado que la tasa de caza furtiva ilegal de rinocerontes se disparara. Los criadores de rinocerontes demandaron al gobierno sudafricano desde entonces con la esperanza de derogar la prohibición. Parece que han tenido éxito, con el nuevo borrador de propuesta ahora listo para comenzar su proceso de revisión final.

Si se implementan las nuevas regulaciones, un extranjero que lleve a casa cuernos de rinoceronte debe pasar por un aeropuerto específico en Johannesburgo y permitir que las autoridades tomen muestras de ADN de los cuernos que se exportan.

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Los defensores del plan, como John Hume, criador de rinocerontes en Sudáfrica, dijeron a AP que:

“Prohibir el comercio de cuernos ha hecho que el cuerno sea cada vez más valioso. Si nunca lo hubiéramos prohibido, el precio del cuerno nunca habría llegado a donde está ahora… Y ese rinoceronte parisino habría estado a salvo en su zoológico porque su cuerno habría valido una fracción de lo que vale”.

Hume se refiere a la historia reciente de un equipo de cazadores furtivos que irrumpieron en un zoológico parisino y mataron a un rinoceronte de cuatro años para cortarle el cuerno con una motosierra.

Sin embargo, los opositores al plan, como Allison Thomson, una activista sudafricana, dijeron a AP que tener más cuernos en el mercado solo aumentaría la demanda, similar a la situación antes de que entrara en vigor la prohibición.

“El riesgo que corremos en este momento es que si abrimos el comercio y aumenta la caza furtiva no tendremos rinocerontes en la naturaleza. Solo tendremos rinocerontes en granjas, siendo criados como vacas”, dijo Thomson.

Si bien hubo una disminución general en el número de rinocerontes cazados furtivamente en Sudáfrica en 2016, AP informa que los cazadores furtivos aún lograron matar 1.054 rinocerontes.

A Sudáfrica ahora solo le quedan 20.000 rinocerontes, una población que comprende el 80 por ciento de todos los rinocerontes en África.


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