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El agujero negro más cercano a la Tierra puede estar escondido en un cúmulo de estrellas visible a simple vista

El agujero negro más cercano a la Tierra puede estar a billones de kilómetros más cerca.

En una nueva investigación publicada en la edición de septiembre de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, un equipo de astrónomos profundiza en la historia cósmica de una familia de estrellas cercana llamada Híades, el cúmulo estelar más cercano a la Tierra que contiene cientos de estrellas. misma edad, composición química y patrones de movimiento.

El equipo de investigación utilizó datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea para simular la evolución de los cúmulos de estrellas durante los últimos 650 millones de años. Descubrieron que la mejor explicación para la distribución estelar actual del cúmulo depende de la presencia de al menos dos o tres pequeños agujeros negros escondidos en medio de las Híades, utilizando su poderosa influencia gravitacional para guiar sutilmente el movimiento de las estrellas.

«Nuestras simulaciones sólo podrían igualar tanto la masa como el tamaño de las Híades si hubiera algunos agujeros negros en el centro del cúmulo hoy (o hasta hace poco)», dijo el autor principal del estudio, Stefano Togna, investigador postdoctoral en la Universidad de Padua en Italia, dijo Stefano Torniamenti. , dijo en un comunicado.

Si se confirma, estos agujeros negros invisibles serían los más cercanos a la Tierra jamás descubiertos. Estos posibles agujeros negros están a sólo 150 años luz (unos 900 billones de millas) de nuestro planeta, unas 10 veces más cerca que el exótico agujero negro que orbita la estrella Gaia BH1, que está a unos 1.500 años luz de distancia.

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En teoría, los agujeros negros de las Híades son todos agujeros negros de masa estelar: el tipo más pequeño de agujero negro observado por los científicos, con una masa medida de aproximadamente 5 a 10 veces la masa del sol. Cuando estos agujeros negros no absorben material de sus brillantes discos de acreción, su pequeño tamaño los hace casi invisibles.

Una forma fiable de encontrar estos humildes agujeros negros es medir su efecto sobre los movimientos de las estrellas cercanas. Por lo tanto, en su nuevo estudio, el equipo simuló la evolución del ciclo de vida de las 724 estrellas miembros del cúmulo de estrellas Híades durante cientos de millones de años. El equipo comparó los resultados de sus simulaciones con los datos de Gaia sobre la posición y velocidad conocidas de las Híades.

El equipo descubrió que para alcanzar su estado actual, es casi seguro que las estrellas Híades vivieron bajo la influencia gravitacional de al menos dos agujeros negros de masa estelar, o así lo hicieron hasta hace poco. Un escenario sugiere que el cúmulo pudo haber perdido su agujero negro hace 150 millones de años, cuando una explosión de supernova cercana envió estos objetos masivos volando hacia el espacio interestelar. Aun así, esos agujeros negros desbocados todavía estaban relativamente cerca del cúmulo y aún podían reclamar el título de los agujeros negros más cercanos a la Tierra, añadió el equipo.

Dado que los agujeros negros en cuestión no son grandes ni consumen materia activamente (un proceso que normalmente produce llamaradas brillantes visibles en todo el universo), confirmar su existencia sin duda será complicado. El equipo concluyó que los modelos de distribución estelar como el utilizado en este estudio son actualmente la mejor opción y podrían usarse para buscar posibles agujeros negros en otros cúmulos estelares cercanos a la Tierra.

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