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Purussaurus, el depredador prehistórico, más fuerte que T.Rex

El caimán gigante, conocido como Purussaurus, fue el principal depredador del Mioceno cuando deambulaba por los humedales de América del Sur, dotado de la mordedura más poderosa de cualquier criatura viviente.

Pinterest / Velizar SimeonovskiEse Purussaurus en acción.

Desde los albores de la humanidad, nuestra especie ha reflexionado sobre su propósito. Si bien es probable que este debate continúe hasta que nos extingamos, una cosa está clara: criaturas más allá de nuestra imaginación más salvaje invadieron este planeta mucho antes de nuestra llegada. Vagaban debajo de ellos Purussaurus – un cocodrilo prehistórico, más largo que un autobús escolar – y más poderoso incluso que el T.rex.

Formalmente conocido como Purussaurus brasiliensis, la especie de mamut cocodrilo podría alcanzar hasta 41 pies en la edad adulta y pesar hasta 18,100 libras. Y el poderoso Purussaurus regularmente consumía 88 libras de carne con devoción.

La criatura amazónica vagó por los humedales de América del Sur y se levantó de sus aguas para abalanzarse sobre sus presas. Sus mandíbulas se sujetaron con una fuerza de mordida de 5,3 toneladas, el doble de fuerte que una tirano-saurio Rex. Sorprendentemente, nunca hubiéramos sabido que Purussaurus existía, si no fuera por los fósiles de 1892.

El descubrimiento Purussaurus

Purussaurus brasiliensis fue nombrado después de su descubrimiento en la selva brasileña. Aunque se parece a los caimanes, su vientre fuertemente blindado coloca al animal en la familia de los caimanes, comúnmente conocidos como cocodrilos.

Cráneo de Purussaurus brasilensis

PinterestEl colosal cráneo de un Purussaurus.

El primero petrificado Purussaurus Los restos fueron encontrados por el explorador brasileño Joao Barbosa Rodrigues a finales del siglo XIX. Si bien la especie finalmente fue descubierta, nombrada y registrada en el registro histórico, ha habido muchas conjeturas sobre su tamaño y hábitos. Felizmente, Purussaurus Los cráneos empezaron a erigir sus colosales cabezas.

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Estos huesos antiguos arrojan más luz sobre la especie que nunca y fueron excavados en el suelo en Perú, Colombia, Panamá y Venezuela. Lo has probado de una vez por todas Purussaurus fue la especie de cocodrilo más grande que jamás haya existido, lo que confirma su longitud de 41 pies y su peso de 8.4 toneladas.

Hasta hace poco, se pensaba que el caimán se había formado hace unos ocho millones de años. Sin embargo, un estudio de 2020 de grandes marcas de mordeduras en un perezoso de 13 millones de años concluyó que se vieron afectados por a. debe haber sido hecho Purussaurus. Ninguna de las otras seis especies de cocodrilos prehistóricos de la región tenía dientes tan grandes.

Cráneo de Tyrannosaurus Rex en pantalla

PixabayNi siquiera uno Tirano saurio Rex tenía un mordisco tan fuerte como ese Purussaurus.

En última instancia, los datos recopilados sobre esta criatura han sido bastante escasos hasta hace poco. Estaba claro que el animal del Mioceno tardío vivió en una época diferente a la tirano-saurio Rex, era el más grande de su tipo y se zambulló en aguas de América del Sur. Sin embargo, cómo mató y cuán eficiente no se reveló hasta más tarde.

La vida y el botín de Purussaurus brasiliensis

En 2015, Tito Aureliano y su equipo publicaron sus resultados sobre la fuerza de mordida, paleobiología y morfología de la Purussaurus. El paleontólogo brasileño de la Universidad de Campinas descubrió que esta especie en particular tenía la mordedura más fuerte de cualquier animal de cuatro extremidades jamás descubierto.

Como se publicó en Biblioteca Pública de Ciencias Journal, el estudio confirmó esta fuerza de mordida sin precedentes entre todos los tetrápodos con cifras detalladas. Cuando se apretó, lo hizo con 69.000 Newtons o 15.512 libras de presión. Como sugirió el estudio de 2020, esa capacidad a menudo necesitaba la Purussaurus a la costa.

Diente y anatomía del cráneo de Purussaurus

PLOS / Tito Aureliano et. alAnatomía del cráneo de la criatura (izquierda) y fósil de un diente (derecha).

Armado con 20 veces la fuerza de la mordedura de un gran tiburón blanco, el cocodrilo era más que capaz de colarse en aguas poco profundas y arrastrar a su presa hacia las profundidades. El estudio sugirió que el enorme tamaño de esta criatura era una respuesta evolutiva a su competencia, y lo hizo. Purussaurus un rey entre los depredadores.

«El tamaño y la fuerza extremos que alcanza este animal parecen haberle permitido incluir una amplia gama de presas en su dieta, lo que lo convierte en un depredador superior en su ecosistema», dijo el estudio. «De adulto, habría cazado vertebrados de grandes a muy grandes y, dado que ningún otro carnívoro lo superó, habría evitado la competencia».

Aureliano centró su investigación en el robusto cráneo y los dientes de la criatura y lo aprendió rápidamente. Purussaurus presas fáciles de capturar que pesan más de una tonelada. Aunque los dos no eran contemporáneos, también estaba claro que ni siquiera ellos Tirano saurio Rex habría sobrevivido a su enorme mordida y sus temibles dientes.

«Ese Purussaurus y el tiranosaurio vivido en diferentes épocas, pero no hay duda de que la Purussaurus habría ganado una pelea entre los dos ”, dijo la coautora Aline Ghilardi.

¿Por qué ella Purussaurus ¿Extinguirse?

Cordillera de los Andes

Flickr / Mariano MantelFueron los cambios tectónicos los que impulsaron el ascenso de los Andes lo que condujo a la caída del Purussaurus.

Sin embargo, Purussaurus No fue mucho para este mundo. Según Ghilardi, los movimientos geológicos de la región alimentaron el crecimiento tectónico andino y finalmente llevaron a la desaparición de la criatura.

“El ascenso de los Andes cambió todo para ellos Purussaurusque antes vivía de la presencia de mamíferos gigantes en la zona ”, dijo. «Los humedales cambiaron radicalmente y resultaron en la extinción de varias especies».

Dado que el enorme caimán necesitaba cantidades tan grandes de carne para sobrevivir como los mamíferos más pequeños, otros animales que había designado como presas comenzaron a desaparecer con el paisaje cambiante. Purussaurus simplemente no tenía la comida que necesitaba para sobrevivir.

En última instancia, es poco probable que volvamos a ver a una especie abriendo esta grieta colosal a través de las selvas tropicales. Y probablemente tengamos suerte por eso


Después de aprender sobre el Purussaurus, lea sobre el fósil de 180 millones de años descubierto como el miembro desaparecido de la familia de los cocodrilos. Luego, aprenda sobre la «momia» del dinosaurio nodosaurio revelada con su piel y tripas intactas.

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