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¿Cómo murió Bob Marley? La trágica muerte del ícono del reggae

El 11 de mayo de 1981, la superestrella del reggae Bob Marley murió de melanoma lentiginoso acral, un cáncer de piel que se había descubierto debajo de la uña del pie cuatro años antes.

Mike Prior / Redferns / Getty ImagesBob Marley en el Brighton Leisure Centre en el Reino Unido en 1980.

Días después de que Bob Marley tocara en el Madison Square Garden con un estruendoso aplauso, el cantante se derrumbó mientras corría en Central Park. El diagnóstico que siguió fue sombrío: el melanoma en el dedo del pie se había extendido a su cerebro, hígado y pulmones. En un año, el 11 de mayo de 1981, Bob Marley murió.

Marley había dejado una serie de hermosas baladas como «Three Little Birds» y «One Love». También dejó muchas canciones de protesta como «Get Up, Stand Up» y «Buffalo Soldier», con su repentina muerte a la edad de 36 años confundiendo a sus fans y teorías de conspiración que permitieron que la CIA lo matara.

Aunque infundada, la narrativa no carecía de fundamento. En 1976, Marley iba a aparecer en un concierto por la paz ofrecido por el primer ministro jamaiquino Michael Manley, cuyo partido se volvió contra los intereses estadounidenses que dictaban la política jamaicana. Dos días antes, fusileros allanaron la casa de Marley y le dispararon a él y a su esposa antes de que desaparecieran.

Algunos creen que la CIA ordenó el ataque para aplastar la creciente oposición de Jamaica. Y cuando fracasó la teoría de la conspiración sobre la muerte de Bob Marley, el documentalista Carl Colby le dio a Marley un par de botas radiactivas. Colby fue contratado para filmar la película benéfica de Marley en 1976, y era hijo del director de la CIA William Colby.

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En última instancia, la pregunta de cómo murió Bob Marley es fácil de responder: cáncer. Jugó un último show en Pittsburgh antes de cancelar su gira. Voló a Alemania, donde fue tratado con terapias alternativas y, en última instancia, fatales. Bob Marley murió en Miami de camino a su casa en Jamaica.

Popularización del reggae con The Wailers

Bob Marley nació el 6 de febrero de 1945 en St. Ann Parish, Jamaica, de una mujer negra jamaicana y una blanca británica. Se burlaba de niño por su composición birracial, estaba decidido a combinar ambas razas con su música de adulto, y se convirtió en un ícono pacifista después de popularizar el reggae esencialmente sin ayuda de nadie.

Los Wailers

Archivo de Michael Ochs / Getty ImagesBob Marley (centro) y The Wailers.

El padre de Marley, Norval Sinclair, sigue siendo en gran parte un misterio aparte de su trabajo como ingeniero de cemento de hierro y servicio en la Armada británica. Dejó a su esposa de 18 años, Cedella Malcolm, para que se las arreglara solo, dejando atrás a su hijo pequeño para que se burlaran de él como «el niño alemán» o «el niño amarillo» antes de morir en 1955.

Marley y su madre se mudaron a Kingston’s Trench Town dos años después. A los 14 años, se apasionó tanto por la música que abandonó la escuela para dedicarse a ella profesionalmente, y encontró gente de ideas afines que fundaron The Wailers a principios de la década de 1960. Su fusión experimental de ska y soul pronto hizo popular el reggae temprano.

Si bien la banda disfrutó de cierto éxito internacional a principios de la década de 1970, Peter Tosh y Bunny Wailer dejaron el grupo en 1974. En ese momento, Bob Marley estaba más firmemente establecido en su dirección. éxodo 1977, Entonces. un año después y revuelta 1980 con los clásicos de renombre por los que se conoce a Marley en la actualidad.

Sin embargo, ya se estaban gestando problemas tanto médicos como políticos. Cuando le diagnosticaron melanoma debajo del dedo del pie en 1977, Marley se negó a que se lo amputaran debido a sus creencias religiosas. Aceptó que le quitaran la uña y el lecho de uñas y avanzar en su carrera, que ya había incluido un siniestro ataque a su vida.

El camino a la muerte de Bob Marley

Bob Marley había acordado dar un concierto gratuito llamado «Smile Jamaica» el 5 de diciembre de 1976 en Kingston. Coincidió con las elecciones del país, un período tumultuoso de agresión de jamaiquinos desesperados de ambos lados. El propio Marley estaba vagamente relacionado con Michael Manley, el candidato demócrata-socialista de izquierda.

Bob Marley en Jamaica

Charlie Steiner / Hwy 67 Revisited / Getty ImagesMarley afuera de su casa en Kingston, Jamaica, 56 Hope Road el 9 de julio de 1970.

Marley desafió las crecientes tensiones al quedarse en su casa en 56 Hope Road, Kingston, y tener guardias apostados en sus puertas. Era el 3 de diciembre cuando su esposa, Rita, intentó salir de la propiedad y encontró que la entrada estaba vacía. Luego, un automóvil pasó a toda velocidad y un hombre armado le disparó en la cabeza.

Tres intrusos irrumpieron en la casa y dispararon tiros semiautomáticos a la cocina. El mánager de Marley, Don Taylor, tiró a Marley al suelo justo a tiempo y recibió una bala en el brazo. Tanto Marley como su esposa sobrevivieron milagrosamente al intento, y los hombres armados desaparecieron tan rápido como habían llegado.

«Todas estas cosas vinieron de la política», dijo Michael Smith, amigo de Marley, «Bob decidió hacer el concierto para Manley cuando rechazó un espectáculo del JLP (Partido Laborista de Jamaica)».

Dos días después, Marley realizó el espectáculo según lo planeado, pero se fue de Jamaica a Inglaterra para siempre en unas pocas semanas. Luego, en el apogeo de su fama en 1980, colapsó haciendo jogging en Central Park durante una serie de espectáculos en Nueva York.

Su gerente, Danny Sims, recordó a un médico que dijo que Marley «tenía más cáncer en ella que lo que he visto en una persona viva». Dando a Marley sólo unos meses de vida, sugirió: «Bien podría salir a la calle y morir allí».

Después de tocar por última vez en Pittsburgh el 23 de septiembre de 1980, buscó tratamiento en Miami, Nueva York y Alemania. Sus tratamientos resultaron inútiles y, finalmente, Marley estaba demasiado frágil para jugar su amado balón de fútbol o incluso soportar el peso de sus rastas que su esposa tuvo que cortar en los últimos meses de su vida.

Bob Marley se fue a Jamaica en mayo de 1981. Cuando su salud a bordo se deterioró dramáticamente, desembarcó del avión en Florida y murió el 11 de mayo de 1981 en el Hospital de la Universidad de Miami. Las últimas palabras de Bob Marley a su hijo fueron: «El dinero no compra la vida». Fue enterrado en una capilla cerca del pueblo donde nació el 21 de mayo.

¿Cómo murió Bob Marley?

Muere Bob Marley

Sigfrid Casals / Portada / Getty ImagesBob Marley en 1980 cuando estaba claro que su cáncer había hecho metástasis.

Muchos creen que la CIA ordenó el asesinato de Marley en 1976. Algunos creen que el tratado se firmó cuando Marley apoyó al gobierno antiestadounidense de Manley y al Partido Laborista de Jamaica respaldado por Estados Unidos.

Si bien fuentes acreditadas se oponen a la idea de que la CIA está tratando de desestabilizar Jamaica, el gerente de Marley afirmó que los fusileros lo admitieron.

En su juicio después del juicio, Taylor dijo que afirmaron que la agencia la contrató para matar a Marley a cambio de armas y cocaína. En última instancia, el asunto sigue siendo controvertido.

Si bien parece lógico que el cáncer de Marley fue causado naturalmente, algunos creen que Carl Colby le regaló un par de botas que contienen un alambre de cobre radiactivo que pica a Marley cuando se las pone. Finalmente, la única admisión a esta acusación fue refutada.

Al final, incluso después de la muerte de Bob Marley, sigue siendo uno de los rostros más famosos del mundo, y su mensaje de unidad es más popular que nunca.


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