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El Afganistán de los sesenta ante los talibanes en 46 fascinantes fotografías

El Afganistán de los años sesenta es un marcado contraste con la región devastada por la guerra que conocemos hoy. Eche un vistazo a cómo era Afganistán y cómo puede volver a ser.

46 fascinantes fotos de Afganistán en la década de 1960 antes de los talibanes

El estado de ánimo pacífico y los rostros sonrientes que llenan las imágenes del Afganistán de la década de 1960 están muy lejos de las fotos modernas de un país que lucha contra la guerra y la corrupción masiva. En Afganistán, antes de los talibanes, las inversiones en infraestructura y la influencia occidental de los años sesenta y principios de los setenta crearon un clima sociopolítico que difiere del de las últimas décadas. Vea más sobre el Afganistán anterior a los talibanes en la década de 1960 en la galería de arriba y profundice en la historia a continuación.

¿Cómo era la vida en Afganistán antes de los talibanes?

Las décadas de 1950 y 1960 fueron una época de esperanza para los residentes afganos. El conflicto interno y la intervención extranjera habían plagado la zona durante siglos, pero las últimas décadas habían sido relativamente pacíficas.

En la década de 1930, el joven y progresista rey Amanullah Khan estaba decidido a modernizar Afganistán y llevar a su propio país los beneficios sociales, políticos y económicos que experimentó en sus giras europeas.

Pidió a las naciones más ricas del mundo que le ayudaran a financiar las reformas propuestas y, dado el valor estratégico de un Afganistán modernizado que se adapte a sus propios intereses en la región, las potencias mundiales estuvieron de acuerdo.

Entre 1945 y 1954, Estados Unidos invirtió más de 50 millones de dólares en préstamos para construir la carretera Kandahar-Herat. En 1960, la ayuda económica de Estados Unidos a Afganistán había alcanzado los 165 millones de dólares.

La mayor parte de este dinero se utilizó para mejorar la infraestructura del país; Los empresarios estadounidenses han sido cautelosos a la hora de invertir.

Pero la Unión Soviética no tuvo tales escrúpulos. En 1960, la URSS había desembolsado más de 300 millones de dólares en préstamos. Para 1973 ese número había aumentado a casi mil millones de dólares. Tampoco rehuyeron invertir en las industrias del petróleo y el petróleo de la región, por lo que Afganistán recibió más ayuda financiera (per cápita) de la Unión Soviética que cualquier otro país en desarrollo.

Kabul, la capital y ciudad más grande de Afganistán, fue la primera en ver los cambios. Aparecieron edificios modernos junto a estructuras tradicionales de adobe y nuevas calles se extendieron por la ciudad y más allá.

Las mujeres tenían más oportunidades educativas que nunca: podían asistir a la Universidad de Kabul y los burkas eran opcionales. Algunos empujaron los límites de la moda tradicionalmente conservadora en su sociedad y usaron minifaldas.

El país atrajo a visitantes de todo el mundo, y sus turistas regresaron a casa para contarles a sus familiares y amigos sobre los hermosos jardines, la arquitectura deslumbrante, las montañas impresionantes y los lugareños amigables.

El dinero de dos superpotencias emergentes terminaría siendo un gran combustible para una creciente tormenta de fuego político, pero durante dos décadas maravillosas, finalmente todo parecía ir bien.

La edad de oro de la década de 1960 en Afganistán está dando paso a la violencia de la década de 1970

Todo salió mal en la primavera de 1978 cuando el Partido Democrático Popular de Afganistán (PDPA) dio un golpe de estado contra el actual presidente del país, Mohammed Daoud Khan. Inmediatamente lanzaron una serie de reformas, incluida la redistribución de la tierra y la revisión del sistema legal mayoritariamente islámico, para lo cual el país aún no estaba preparado.

En el otoño, el este del país se rebeló y el conflicto se convirtió en una guerra civil entre los rebeldes muyahidines financiados por Pakistán y el nuevo gobierno.

La Unión Soviética apoyó al Partido Democrático Popular de Afganistán y, en vista de la alta tensión en la Guerra Fría, Estados Unidos rápidamente se movió para contrarrestar lo que percibió como el impulso soviético de expandirse y apoyar silenciosamente a los rebeldes muyahidines.

Cuando un cisma interno dentro del Partido Democrático Popular llevó al asesinato del líder Nur Muhammad Taraki y al nombramiento de un nuevo líder del PDPA, la Unión Soviética decidió ensuciarse las manos. Ellos mismos se metieron en el conflicto y establecieron su propio régimen.

Estados Unidos duplicó su apoyo a los rebeldes muyahidines, enviando miles de millones en ayuda financiera y armas a Pakistán, y el país canalizó recursos hacia los rebeldes de al lado.

El conflicto, conocido como la guerra afgano-soviética, duró diez años y se cobró la vida de hasta 2 millones de afganos. Desplazó a 6 millones de personas cuando las bombas aéreas arrasaron las ciudades y el campo, las mismas calles y edificios que Afganistán apenas comenzaba a disfrutar en la década de 1960.

El país en desarrollo se había ido y el fin de la guerra tampoco podía traerlo de vuelta. Incluso después de la retirada de la Unión Soviética, la lucha continuó y algunos de los rebeldes muyahidines formaron un nuevo grupo: los talibanes. Afganistán se hundió más en el caos y el terror.

Cómo un médico estadounidense capturó el estado de ánimo del Afganistán de la década de 1960

En 1967, el profesor de la Universidad Estatal de Arizona, el Dr. Bill Podlich y su familia, los veranos fríos y bochornosos de Tempe, Arizona, frente a las afueras de Kabul, Afganistán.

Después de su servicio en la Segunda Guerra Mundial, Podlich quiso promover la paz y por esta razón trabajó con la UNESCO durante dos años en la Escuela Superior de Maestros en Kabul, Afganistán. Con él estaban sus hijos Jan y Peg y su esposa Margaret.

Cuando no estaba estableciendo relaciones con sus cohortes afganos, Podlich estaba desarrollando algo más: su película Kodachrome, que capturaba un Afganistán modernizado y pacífico que contrasta con las imágenes desgarradoras del país devastado por la guerra que vemos hoy.

Es por eso que las fotos de su padre son tan increíblemente importantes a los ojos de Peg Podlich. Podlich dice que estas fotos «pueden alentar a la gente a ver Afganistán y su gente por lo que fueron y podrían ser. Es importante saber que tenemos más en común con personas de otros países que lo que nos separa».

En vista de lo que ha sucedido en Afganistán desde entonces, es más importante que nunca recordar el país que Bill Podlich capturó en sus fotografías. Según Said Tayeb Jawad, ex embajador afgano en Estados Unidos, hoy en día muchos tienden a ver Afganistán como una colección ingobernable de tribus en competencia con opiniones diversas y una historia de resentimientos sangrientos que no pueden resolverse.

Sus críticos dicen que los conflictos étnicos del país son persistentes, quizás incluso irresolubles. Pero las fotos de Podlich de Afganistán frente a los talibanes muestran que esto no es cierto.

En la década de 1960, Afganistán experimentó un período de prosperidad antes de los talibanes que nunca antes había existido. El hecho de que los grupos no estén de acuerdo no significa que una solución sea imposible. Finalmente, Jawad enfatiza secamente: «Afganistán es menos tribal que Nueva York».

Para obtener más información sobre la vida en Afganistán hoy, consulte esta serie de Vice sobre Afganistán desde la invasión liderada por Estados Unidos en 2001:


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