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En la batalla ferroviaria que condujo al Día del Trabajo

La huelga de Pullman en 1894 provocó que más de 250.000 trabajadores ferroviarios perdieran sus puestos de trabajo y estancó la economía estadounidense durante varios meses, hasta que se convocó al ejército federal.

Harper Weekly / Dominio públicoEl 7 de julio de 1894, la Guardia Nacional abrió fuego contra los trabajadores ferroviarios en huelga.

En 1894, la huelga de Pullman provocó huelgas de cientos de miles de trabajadores ferroviarios. Indignados por los altos alquileres en las ciudades propiedad de Pullman Motors y los recientes recortes salariales, los trabajadores en huelga boicotean cualquier tren que use Pullman Motors.

Con el apoyo de la American Railroad Union, la huelga de Pullman cerró efectivamente los ferrocarriles estadounidenses de mayo a julio porque Pullman casi monopolizó los vagones cama al oeste de Chicago. Si el gobierno federal no interviene, puede funcionar.

Hasta principios de julio de 1894, la huelga fue básicamente pacífica, aunque muy destructiva. Las huelgas bloquearon los cruces ferroviarios, separaron los vagones Pullman de los trenes y ocasionalmente chocaron con los rompehuelgas, aunque la violencia fue rara.

Sin embargo, cuando 12.000 soldados federales irrumpieron en la plataforma ferroviaria, el sangriento conflicto obligó a los trabajadores a regresar al trabajo con salarios bajos y mató a 70 trabajadores en todo Estados Unidos. Aunque el final fatal de la huelga de Pullman fue originalmente una advertencia para los organizadores laborales, finalmente marcó el comienzo de una nueva era progresista en la política estadounidense y condujo directamente al feriado del Día del Trabajo.

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George Pullman y Pullman Corporate Town

George Pullman ingresó a la industria ferroviaria en el momento adecuado.De 1850 a 1860, kilometraje ferroviario tres vecesLos pasajeros que viajan largas distancias bajan del tren todas las noches y se hospedan en hoteles antes de continuar su viaje. Pullman intervino para diseñar un coche cama de lujo, que finalmente le dio un fuerte monopolio.

George Pullman

Biblioteca del CongresoEl magnate de los ferrocarriles George Pullman, propietario de Pullman Corporation y Pullman, Illinois.

Pullman no es bueno haciendo acrobacias para lograr el éxito. Después de que Lincoln fue asesinado, Pullman intentó poner el ataúd del presidente en uno de sus coches cama como estrategia de marketing.

El magnate también prometió reformar los factores perturbadores de la sociedad. En la década de 1880, Pullman estableció una ciudad corporativa a 12 millas al sur del Loop de Chicago para fomentar los principios éticos para los empleados. Pullman, Illinois, que lleva su nombre, controla estrictamente la vida de los trabajadores.

Los trabajadores no pueden ser propietarios de sus propias casas y los empleados de Pullman pagan un tercio de sus ingresos directamente a la empresa, que se deducen automáticamente de su salario. Los funcionarios de la empresa deambulaban por las calles para asegurarse de que los trabajadores cumplieran con las estrictas regulaciones de la ciudad, incluidas las prohibiciones del alcohol y las reuniones públicas sin la aprobación de la empresa.

Un crítico describió a Pullman como «un feudalismo benévolo y esperanzador que quiere que la gente sea feliz, pero de una manera que agrada a las autoridades».

Seis años antes de que Pullman se declarara en huelga, Chicago Tribune advertir La ciudad de Pullman “puede parecer reluciente, llena de alegría y gloria frente a turistas ocasionales, pero no se puede negar la profunda insatisfacción”.

En 1894, cuando Pullman recortó los salarios y se negó a reducir las rentas de los empleados, se intensificaron las tensiones entre los trabajadores y la empresa.

¿Cuál fue el motivo de la huelga de Pullman?

El pánico de 1893 fue la peor depresión que jamás hayan experimentado los estadounidenses. La respuesta de George Pullman fue despedir a los trabajadores y recortar los salarios de los que se marcharon en un 30%. Sin embargo, el alquiler en la ciudad de la empresa se mantiene sin cambios. Los empleados de Pullman se fueron a casa con salarios bajos después de que la empresa les descontó el alquiler.

Dibujos animados de huelga de pullman

Noticias laborales de Chicago / Dominio públicoEl Chicago Labor News resumió las razones de la huelga en una caricatura que muestra a los trabajadores presionados por los bajos salarios y los altos alquileres.

Los trabajadores se desesperaron. Intentaron negociar con la empresa. Pero Pullman despidió a los trabajadores que se atrevieron a exigir más.

Thomas Heathcoate, empleado de Pullman, se lamentó: «No sabemos cuál será el resultado, y en realidad no nos importa. Sabemos que nuestro salario por trabajo es más bajo que las necesidades de nuestra vida y nuestra familia, por lo que rechazamos absolutamente trabajar de nuevo «.

Entonces, el 11 de mayo de 1894, cuatro mil trabajadores de Pullman se declararon en huelga. El mes siguiente, los trabajadores en huelga buscaron el apoyo del American Railroad Union. El líder Eugene V. Debs apoyó la huelga.

Debs llamó a Pullman un «depredador rico» y un «opresor del trabajo».

«El estilo paternalista de Pulman es el mismo que el interés de los dueños de esclavos en sus bienes muebles humanos», Debs. Railed«Debes evitar la esclavitud y la depravación».

De repente, la huelga regional de miles de trabajadores se convirtió en una huelga nacional de los 250.000 miembros del American Railroad Union. El tráfico ferroviario se detuvo. El precio se disparó. La fábrica se quedó sin carbón. La mina está cerrada y no se puede transportar carga.

¿Cómo terminó la huelga de Pullman?

Los trabajadores del ferrocarril en huelga boicotearon cualquier tren con vagones Pullman. Cuando Pullman monopolizó los coches cama en la década de 1890, esto cerró efectivamente el sistema ferroviario del país.

Edificio de arcade

Biblioteca digital de la Universidad del Norte de IllinoisLos trabajadores de la huelga se enfrentan a la Guardia Nacional frente al edificio de arcade en Pullman, Illinois.

En Chicago, los huelguistas encontraron a un amigo del alcalde Johns Hopkins, quien creía que George Pullman era su enemigo. El alcalde ayudó a los trabajadores a recaudar fondos y ordenó a la policía que no interviniera en la huelga. Los habitantes de Chicago caminaban por la calle con lazos blancos para expresar su apoyo.

Pero el gobierno federal no simpatiza con la huelga de Pullman. El fiscal general Richard Olney, que una vez trabajó en el departamento de ferrocarriles, declaró que la huelga había llevado al país al «borde de la anarquía».

Por lo tanto, el gobierno recurrió a la ley antimonopolio de Sherman destinada a combatir los monopolios y la utilizó para combatir el trabajo.

El presidente Grover Cleveland envió a 12.000 soldados de la Guardia Nacional a Chicago para romper el ataque, que fue básicamente pacífico hasta que llegó el ejército federal con las bayonetas. Los líderes de la huelga, incluido Debs, se enfrentan a arrestos. Una estación de tren fue incendiada. Murieron decenas de civiles.

Debs anunció que disparar tropas federales contra los trabajadores desencadenaría una guerra civil. En cambio, cambió el sentimiento contra la huelga de Pullman, y ahora se ve a los trabajadores como matones. Debs pasó los siguientes seis meses en prisión y creía firmemente que el socialismo era la única forma de proteger a los trabajadores.

Impacto del golpe de Pullman

Durante la huelga de Pullman, George Pullman incluso se negó a negociar con los trabajadores.Su empresa «no tiene nada que arbitrar», Pullman AnunciarCuando el Ejército Federal interrumpió la huelga, los trabajadores de Pullman tuvieron que regresar a sus trabajos de bajos salarios sin las concesiones de la empresa.

Con el apoyo del poder estatal, los monopolios corporativos derrotaron a los trabajadores.

Eugene Debs

Wikimedia CommonsEugene Debs regresó a la prisión federal en 1920 por oponerse a la Primera Guerra Mundial.

Pero la reputación de George Pullman nunca se recuperó. Sus compañeros capitalistas industriales se rieron de él como un «maldito tonto» porque no negociaba con los trabajadores. Un comité federal declaró que la política de Pullman estaba «retrasada». El tribunal obligó a la empresa a disolver la propiedad de Pullman, que luego se fusionó con Chicago.

En el mismo mes en que el presidente Cleveland envió tropas para romper el ataque de Pullman, firmar La legislación crea un feriado por el Día del Trabajo. El gobierno federal elogió públicamente a los trabajadores y, al mismo tiempo, afirmó que tomaría medidas enérgicas contra cualquier comportamiento que perjudique las ganancias de la empresa.

Aunque la huelga de Pullman fracasó en sí misma, provocó cambios radicales en la mano de obra estadounidense. En los años posteriores a la huelga de Pullman, cada vez más trabajadores se afiliaron a sindicatos y lucharon por salarios más altos, mejores condiciones laborales y jornadas laborales más cortas.

Cuando George Pullman murió tres años después de la huelga de Pullman, su tumba en Chicago tuvo que ser reforzada con concreto para evitar la profanación. Eugene Debs elogió en broma a Pullman: «Ahora es igual al trabajador».


Después de enterarse de la sangrienta huelga de Pullman, lea la huelga de vendedor de periódicos de 1899. Luego mire las fotos de los movimientos radicales de principios del siglo XX.

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