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¿Son los remolques eléctricos el futuro?

Un remolque eléctrico podría resolver el mayor problema al remolcar con un vehículo eléctrico: al remolcar, solo puede cubrir la mitad de la distancia con una carga.

Para compensar esto, los compradores de vehículos eléctricos que quieran remolcar fuera de los límites de la ciudad deben optar por la batería más grande posible. Pero eso significa que cargará cientos de libras de baterías adicionales y contaminación con usted durante el resto del año, baterías que probablemente no necesitará para sus desplazamientos diarios o para viajar sin remolque.

Por lo tanto, el fabricante alemán de viajes y autocaravanas Dethleffs tiene un potencial cambio de juego, especialmente si se considera que los remolques eléctricos se pueden alquilar si es necesario y se pueden conectar a una gran cantidad de vehículos. Desarrolló y desarrolló el prototipo E. Home Caravan, que presentó originalmente en 2018 como E. Home Coco en forma de idea, con la ayuda de la empresa de planificación de viajes Erwin Hymer y el proveedor automotriz ZF.

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Para probar el concepto, Dethleffs cubrió una ruta de 240 millas a través de los Alpes el mes pasado, que es popular entre los propietarios de vehículos recreativos europeos. Con un SUV Audi E-Tron (alcance EPA de 204 millas), tiró de la caravana grande toda la distancia sin cargar.

La ruta, que comenzó en la planta de la compañía en Isny ​​im Allgäu, pasó por el paso del Brennero y termina en la orilla norte del lago de Garda en Italia.

El sistema ofrece una aceleración a la par con lo que el E-Tron ofrecería de otra manera como un vehículo solo, y la configuración está calibrada para mejorar la estabilidad. También hay que destacar que el ritmo en la ruta de montaña fue pausado y el equipo necesitó más de seis horas para las 240 millas.

Después de que el E-Tron empujó parte del viaje contra un fuerte viento en contra, el E-Tron y el remolque llegaron al destino con 82 kWh del E-Tron y 74 kWh del remolque. El E.Home Caravan Prototype tiene dos módulos de batería con aproximadamente 40 kWh cada uno, uno delante del eje y el otro detrás de él. El remolque también puede proporcionar energía para otras necesidades de campamento o soportar paneles solares en el techo. Se puede cargar con hasta 7,2 kW de potencia de CA y es compatible con la carga rápida de 50 kW de CC.

Las baterías están alojadas en un marco interior, mientras que un marco exterior aloja el inversor, el cargador y la unidad de control. Hay una estructura protectora contra choques en forma de panal en la popa, y la compañía dice que ha completado varias simulaciones para lograr estabilidad y confiabilidad.

Las baterías más el sistema de propulsión suman alrededor de 1.320 libras al peso del remolque, y aunque el proveedor no proporcionó un gran total, está dentro de las 4.000 libras del E-Tron. En la próxima versión de producción, el peso se reducirá a alrededor de 880 libras. A modo de comparación, la batería del SUV E-Tron pesa 1,573 libras.

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

La unidad de propulsión desarrollada por ZF para el remolque tiene dos motores eléctricos descentrados, cada uno con una potencia continua de 30 kW (40 PS) o un máximo de 90 kW (121 PS). Cada motor también tiene un par máximo de 66 lb-ft, pero con la reducción de 16: 1, es de 1,062 lb-ft en las ruedas. Cuando el vehículo reduce la velocidad, los motores aplican un suave frenado regenerativo y devuelven energía al paquete de baterías. Los frenos de disco se operan y se mezclan hidráulicamente.

La parte más compleja de la configuración podría ser la función de carga del remolque activa para la unidad de control de movilidad del remolque, que solo agrega suficiente empuje del remolque para mantener una carga constante del remolque en el enganche del remolque. Está diseñado para ser tirado por el vehículo remolcador con relativamente poca potencia, y se agrega más lluvia cuesta abajo para mantenerlo así, y detecta y compensa los vientos cruzados o los giros.

Dethleffs dice que el E. Home Caravan es «una solución preparada para el futuro» y también sería bueno para los modelos con motores de combustión, ya que permitiría a los modelos con motores menos potentes tirar de una carga más alta.

Otra ventaja es un sistema de estacionamiento basado en una aplicación en los teléfonos inteligentes que guía el remolque a su lugar de manera más precisa que al dar marcha atrás con el vehículo remolcador.

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Audi merece apoyos para arrojar luz sobre el tema en línea recta. En febrero de 2020, un remolque de 4,000 libras que transportaba un GM EV1, el primer automóvil eléctrico moderno, fue retirado de Tulsa, Oklahoma a Austin, Texas para un evento de vehículos eléctricos. Más de 804 millas en un clima de 35 grados, Audi logró un promedio de solo 2.1 millas por kilovatio hora. Esto se calculó en vista del rango utilizable anterior del E-Tron de 83,6 kWh a menos de 110 millas por carga completa, una reducción de casi el 50% en comparación con el rango EPA esperado del E-Tron.

No fue una anomalía. Más de un viaje de 7,700 millas en 2019, amigos de Informes de vehículos ecológicos vio una reducción del rango de 45 a 60 por ciento al tirar de un remolque de 3,800 libras con su Tesla Model X, que estaba clasificado para 5,000 libras, lo que equivale a un rango del mundo real de menos de 200 millas y trae consigo algunos desafíos logísticos ( incluyendo Supercharger-Stalls que no eran aptos para remolcar) con los que los propietarios de Tesla no tendrían que lidiar de otra manera.

Como señala Dethleffs, la caravana e-home aún no es legal en Europa. Pero con el apoyo del Ministerio Federal de Transporte y una iniciativa de investigación de las empresas de autocaravanas, el proceso de prueba está en curso y podría adoptarse un marco en un futuro próximo.

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

Prototipo de remolque de camping eléctrico Dethleffs E. Home Caravan

En los EE. UU., Habría desafíos de certificación similares, aunque Dethleffs aún no ha confirmado nada sobre traerlo a ese continente. Sin embargo, no es la única compañía que propone tal idea: Airstream anunció en febrero que rastreará los remolques de viaje eléctricos; Lordstown Motors anunció una asociación con Camping World el año pasado que tiene como objetivo producir una caravana electrificada a partir de 2022, con una casa rodante eléctrica más tarde.

Pronto puede que solo sea cuestión de alquilar un remolque electrificado, conectar una interfaz y obtener un impulso al tirar de un camión eléctrico, y tener un espacio de piso mucho más liviano.

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