Economía

Adultos hoy en día

Una mirada atrás a La corrección del espíritu estadounidense: cómo las buenas intenciones y las malas ideas fracasan en una generación, por Greg Lukianoff y Jonathan Haidt (Penguin Books, 2019)

Las personas que escriben sobre las tendencias del campus han notado fenómenos como el despido de los oradores, la fusión de ideas controvertidas con la violencia y la intimidación de los profesores por parte de los estudiantes. Otros autores han descubierto que los niños parecen tener mucho menos tiempo de juego desestructurado que antes. Muchos padres de cierta edad han notado la prevalencia de alergias al maní en los niños, una condición de la que ellos, bueno, nosotros, éramos jóvenes, apenas oímos hablar. ¿Qué tienen en común todas estas cosas? Según Greg Lukianoff y Jonathan Haidt, todos son el resultado de una especie de «mimos» de la juventud, irónicamente de una generación mayor criada al revés.

El uso de la palabra «mimos» en el título probablemente lleve a algunas personas a creer que el libro es una especie de discurso de odio «de derecha» contra la cultura percibida del «copo de nieve» de la izquierda moderna. Esa suposición sería incorrecta. Por un lado, ninguno de los autores se identifica como extremista de derecha. También hay una nota en el subtítulo: Creen que las personas con las que no están de acuerdo tienen buenas intenciones. Es solo que ponen en práctica estas intenciones de maneras que Lukianoff y Haidt consideran bastante erróneas, con el resultado de que la juventud de hoy vive en un estado de mayor fragilidad. Entonces, ¿es este uno de esos libros que critican los fracasos de la generación más joven? Después de todo, todas las generaciones parecen pensar que los «niños de hoy» son deficientes en algo. Pero este libro tampoco es uno de ellos. Los niños no son el problema. Son los adultos.

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Lukianoff y Haidt catalogan tres ideas erróneas que, en su opinión, son en gran parte responsables del cambio. Son «ideas locas» en el sentido de que, si se aplicaran en un contexto diferente, su falsedad sería evidente, lo que los autores ilustran en una maravillosa alegoría que abre el libro sobre un extraño «sabio» que se equivoca. todo. Por un lado, los niños son extremadamente frágiles, inadaptables y antifrágiles. Esto significa que las oportunidades para aprender y crecer se restringen más que se buscan. Conduce a una expansión de los conceptos de trauma y seguridad, que, según Lukianoff y Haidt, no se basan en una investigación psicológica legítima. El mito de la fragilidad también conduce a lo que ellos llaman «seguridad», una visión del mundo en la que todas las amenazas deben eliminarse y no se requiere ningún compromiso.

La segunda idea errónea que exploran es el pensamiento emocional. Según la terapia cognitivo-conductual, el pensamiento emocional es uno de los trastornos cognitivos que promueven o agravan la depresión y la ansiedad. Lukianoff y Haidt argumentan que, a pesar del consenso de los terapeutas psicológicos contemporáneos (¡y de los filósofos antiguos!), La generación actual de adultos alienta a los niños (incluso a los estudiantes universitarios, aunque de alguna manera no son niños) a participar en una deliberación emocional que lleva a al hecho de que, entre otras cosas, una tendencia a interpretar lo menos posible las acciones de los demás.

La tercera idea errónea que identifican Lukianoff y Haidt es el pensamiento «nosotros contra usted», que refuerza nuestros peores instintos sobre el tribalismo y las simplificaciones en blanco y negro. La difusión de estas tres ideas y su sinergia conduce a fenómenos como la «cultura de la llamada» (tanto en el campus como en las redes sociales), mayor incidencia de ansiedad y depresión entre los adolescentes, intrusión burocrática en nombre de la seguridad y crianza paranoica. .

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Piense en los muchos niveles de ironía que traen consigo los padres modernos que no dejan que sus hijos vayan solos al parque a jugar con sus amigos. Primero, es casi seguro que estos padres pasaron su juventud jugando exactamente el tipo de juego sin supervisión que ahora les niegan a sus hijos. En segundo lugar, lo hacen por temor a la violencia o al secuestro, a pesar de que las tasas de estos delitos han disminuido drásticamente en las últimas décadas. Y tercero, estos son los mismos padres que quieren que sus hijos aprendan piano, fútbol y programación a la edad de diez años, pero les cortan las oportunidades reales de aprendizaje y desarrollo a través de la socialización. El libro menciona LetGrow.org y el movimiento Free Range Kids como posibles rechazos, y aunque algunos padres se han enfrentado a problemas legales por dejar que sus hijos caminen por las esquinas por su cuenta, algunos estados ahora están comenzando a cambiar sus leyes.

Lukianoff y Haidt son una excelente ilustración de cómo las «tres grandes falsedades» juegan un papel enorme en tantos problemas sociales y psicológicos de los adolescentes y estudiantes de hoy. Su razonamiento es coherente y convincente y también está bien documentado. Las notas al dorso muestran que se ha realizado una enorme cantidad de investigación en el libro que lo distingue de maldecir a Jeremías. Su ortografía y organización son refrescantemente claras. Este libro debe ser leído ampliamente por las personas mayores que desempeñaron un papel en la difusión de las grandes falsedades, y también por las personas más jóvenes que realmente podrían beneficiarse más al ver los conceptos erróneos que los han acosado. Un problema, por supuesto, es que tanta gente ahora tiene un interés personal en cómo han resultado las cosas, desde administradores escolares hasta burócratas de seguridad y líderes estudiantiles, que es difícil imaginar cómo se podría revertir la tendencia. Pero es posible, y el esfuerzo requiere un libro como este.

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Aeon J. Skoble es profesor de filosofía en la Bridgewater State University y miembro principal del Fraser Institute.

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